Bombilla, lámpara, luminaria, iluminante ¿Cuál es la diferencia?

Como ingeniero industrial puedo afirmar que el mundo de la iluminación es bastante sencillo en comparación con otros campos de estudio como la termodinámica, la mecánica de fluidos, la electrónica o incluso el sonido. Sin embargo, la iluminación sufre de tener una terminología muy confusa, y en gran medida somos los usuarios los culpables.

Ya tratamos con anterioridad las diferencias entre luminancia e iluminancia, que al ser términos más técnicos, tiene explicación la confusión. Pero en el caso de palabras que se refieren a bombillas o aparatos de iluminación, es más difícil entender el porqué de no llegar a un gran acuerdo internacional para llamar a cada cosa por su nombre.

Las razones principales por la que se confunden los términos lámpara, bombilla, luminaria y accesorio de iluminación son; Por un lado por culpa de traducir esos términos del inglés y por otro lado por la falta de un convenio internacional para determinar cómo llamar a cada cosa.

¿Términos complicados para una iluminación simple?

A la hora de escribir este blog, yo mismo lo paso mal para describir cosas muy sencillas, ya que no quiero crearle confusión a la hora de leer. De ese problema nace este artículo, con la esperanza de aclarar cada término de una vez por todas.

Cuando navegue por internet, o visite alguna tienda (virtual o física), encontrará las siguientes palabras relacionadas con muchos productos de venta, las cuales fueron usadas de manera ambigua en muchas ocasiones:

  • Lámpara
  • Bombilla
  • Fuente de luz
  • Luz
  • Iluminante
  • Luminaria

Lámpara

Las palabra “lámpara” es una de las que más confusión causa. Si va una tienda y simplemente pides una lámpara, el vendedor probablemente no sabrá lo que quiere y en la mayoría de los casos le traiga una simple bombilla.

Sin embargo, si combina otras palabras con lámpara, el vendedor no durará en que quiere. Por ejemplo, si pregunta por una lámpara de escritorio, de techo o de pie, entenderán que se refiere al aparato completo: estructura, cable, interruptor, bombilla, etc.

En muchos ambientes técnicos el término lámpara se refiere a la bombilla sola, como por ejemplo en el mundo de la iluminación del automóvil. Por contra, en el día a día de las familias se conoce como lámpara al conjunto completo de estructura y bombilla.

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Luminaria e Iluminante

La luminaria es la construcción completa alrededor de la fuente de luz. Consiste en varios componentes como la estructura, el portalámparas, el reflector, la pantalla o la cubierta de vidrio. Dentro de la luminaria está la fuente de luz, que es el iluminante (bombilla).

Pese a ser luminaria el término más adecuado para referirnos a lo que todos conocemos como lámpara, apenas se usa. ¿Ha escuchado a alguien alguna vez decir luminaria de mesa o luminaria de techo? En cualquier caso, decir lámpara de escritorio es correcto también.

Iluminantes, bombillas y fuentes de luz

Hasta hace unos años, la mayoría de las luminarias estaban equipadas con bombillas esféricas incandescentes normales, pero desde la difusión de nuevas fuentes de luz con diferentes formas, el término iluminante se está estableciendo con fuerza.

Debido a las muchas nuevas técnicas de iluminación, el término bombilla no es capaz de cubrir toda la variedad de fuentes de luz. Por el contrario, la palabra iluminante define muy bien a la fuente de luz real. Nunca llamaríamos a una tira LED como bombilla, pero si iluminante o fuente de luz.

Por esto, el término bombilla queda relegado a aquellas fuentes de luz con forma de “bombilla clásica”, mientras que el término iluminante se puede usar tanto para las bombillas tradicionales como para cualquier otra fuente de luz moderna.

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¿Sabes la diferencia ahora?

Si quiere ser muy preciso y técnicamente correcto, sólo debe utilizar los términos luminaria e iluminante. Como se ha descrito anteriormente, la palabra lámpara es muy general, y dependiendo del contexto, puede significar tanto la luminaria como el iluminante.

Especialmente si se busca online una nueva luz para el techo, la diferencia entre una lámpara y una luminaria se hace evidente. Si usa el término de búsqueda “luminaria” lo más probable es que encuentre el resultado correcto, por contra si usa el termino “lámpara” puede encontrar cualquier cosa.

Estrictamente hablando, una lámpara LED puede ser una luminaria o una fuente de luz. Una lámpara de escritorio LED significa claramente una luminaria, y una lámpara LED E26 significa inequívocamente una bombilla LED con casquillo E26.