Cómo elegir una buena linterna táctica

Una linterna táctica puede servir para multiples propósitos, por ello es importante elegir aquella que sirva para sus necesidades individuales o situación en la que será usada. Por ejemplo, no comprará la misma linterna si su deseo es usarla en la ciudad o en el campo. Igualmente habrá mucha diferencia si la actividad es puntual o dura una noche entera.

Dentro de la amplia variedad de linternas tácticas existentes, todas ellas deben tener en común dos factores muy importantes; 1. La linterna debe tener una luz de alta calidad y 2. Tiene que mantener su integridad pese a sufrir golpes o caídas accidentales. 

Para comprar una linterna táctica adecuada, lo primero que se debe hacer es decidir su propósito y luego establecer el presupuesto. Seleccione una linterna con los lúmenes, fuente de energía, durabilidad del material, tamaño, peso, tipo de bombilla, niveles de brillo, opciones de interruptor y los modos de luz adecuados para su uso.

Usos para linternas tácticas

Entre los principales usos que podemos darle a una linterna táctica, los más populares son la autodefensa, propósitos militares, la supervivencia, la caza y la acampada. Precisamente de su nombre viene el más usado: están diseñadas principalmente para uso táctico (militar o policial).

Por ello, la mayoría de estás linternas están diseñadas de tal manera que se pueden montar en un arma para poder disparar con poca luz, así como para la autodefensa si es necesario. 

De entre todos los tipos de linternas, las tacticas se consideran como una herramienta versátil que puede servir a cualquier persona en en diferentes circunstancias. Muchos recomiendan llevar una linterna táctica potente cuando se sale solo de noche ya que su brillo y sus modos estroboscópicos pueden desorientar momentáneamente a un delincuente, dando a la víctima la oportunidad de atacar o escapar.  

Los materiales duraderos y la punta agresiva que está linterna posee hace que se pueda utilizar para defensa propia. También se puede utilizar en otras emergencias como la señalización de ayuda y la rotura de cristales o ventanas.

defensa personal con linterna tactica
Defensa personal con linterna táctica

Su pequeño tamaño y su potente luz la convierten en una herramienta apta para llevarla siempre con usted, ya que tener una linterna (especialmente una fuerte y fiable) nunca está de más.

Relacionado: Cómo elegir una linterna médica

¿Qué potencia luminosa debe tener una linterna táctica?

Los lúmenes que tiene una linterna táctica es la medida de la cantidad total de luz que sale de la linterna. Algunas personas tienden a confundir el número de lúmenes con el vataje, que es la cantidad de energía utilizada por la linterna para dar luz. La mayoría de las linternas oscilan entre los 500 lúmenes (que es bastante bajo para una linterna táctica) y los 4.000 lúmenes.

Muchas de las linternas tácticas tienen niveles de salida de lúmenes variables, por lo que es mejor buscar una con esta característica. Esto le dará la posibilidad de variar la potencia luminosa de la linterna dependiendo de la situación en la que se encuentre.

Tenga en cuenta que linternas tácticas al tener tanta potencia luminosa, pueden agotar una batería con bastante rapidez, por lo que los modos variables son importantes para dar al usuario opciones que prolonguen el uso entre cargas o cambios de batería.

En cuanto a la potencia de la luz, hay tres factores a los que hay que prestar atención en esta categoría: el tipo de haz, la distancia del haz de luz y la temperatura de color.

Distancia del haz de luz de la linterna táctica

La distancia del haz se mide en metros o pies (Estados Unidos), y esta dependerá fundamentalmente del tipo de dispersión de la luz, la cual se ve afectada por el tipo de reflector o lente. Tenemos haces estrechos que “lanzan luz” y haces anchos que “inundan con luz”.

Aquellas linternas que inundan un área amplia con luz tienden a tener una distancia de haz más corta porque distribuyen los lúmenes totales en un espacio más grande. Por ello las personas prefieren utilizarlas para realizar actividades de cerca como proyectos de bricolaje, trabajar en un coche, cuando van a acampar, etc.

Sin embargo, si necesita que la luz recorra una distancia larga, tendrá que elegir una linterna que lance luz (con un mayor alcance). Muchos prefieren este tipo de linterna para actividades que implican largas distancias, como búsqueda y rescate, ciclismo, senderismo nocturno, etc. 

El uso de una linterna táctica con un haz estrecho y de larga distancia en interiores o en situaciones de proximidad puede ser más incómodo para los ojos. A corta distancia, el diámetro del haz de luz es muy pequeño y es extremadamente brillante. El reflejo de la luz por sí solo podría dañar los ojos por eso este tipo de haz es perfecto para defensa personal.   

Tipos de haces de luz de la linterna táctica

Cuando se trata de la “inundación” o el “lanzamiento” de la luz, la lente y el reflector que rodea la bombilla influye en cómo se dispersa la luz. Tenemos tres opciones en esta categoría:

1) El haz de luz de inundación

El haz se dispersa a lo ancho y el total de lúmenes disponibles se reparte en una zona amplia, pero no a gran distancia. Es el más adecuado para tareas que están cerca del usuario o de la fuente de luz. Por ejemplo, se puede utilizar en trabajos de mecánica, bricolaje, en un corte de luz, en interiores, paseos, cuando acampamos y en otras actividades similares.

2) El haz de luz puntual

También se conocen como haz focalizado, este haz penetra una gran distancia en términos de longitud. Es una buena opción para actividades rápidas y para enfocar objetos en la distancia.  

Cuando se utilizan en situaciones de proximidad, el punto de luz será un pequeño diámetro de luz muy intenso, lo que dificulta la visibilidad en situaciones de proximidad. Sin embargo, puede ser útil cuando se quiere enfocar un punto o cuando se trata de iluminar un área estrecha. Por ejemplo, un agujero o un punto profundo en el motor del coche.   

3) El haz de luz ajustable

Éste se puede ajustar para que sea amplio o enfocado, o algo intermedio. Esta es una  muy buena opción, ya que no tiene que reducir el valor de utilidad de la linterna en función del tipo de haz y reflector que tenga.

¿Qué temperatura de color debe tener una linterna táctica?

En cuanto a la temperatura de color de la linterna táctica, debido a que la inmensa mayoría usan tecnología LED hay gran cantidad de posibilidades. La elección de la temperatura de color en una linterna táctica es algo muy personal y ligada a las preferencias de cada individuo.

Por regla general cuando alguien se inicia en el mundo de las linternas tácticas tiende a preferir los colores blanco frío por parecer más brillante y de aspecto más “limpio”. Sin embargo, con el paso del tiempo y el uso prolongado de la linterna los usuarios suelen decantarse por los blancos neutros.

Quizás haya una barrera difícil de sobrepasar hacia los tonos más cálidos y esta se sitúa en los 4.500 – 5.000 Kelvin. Una linterna táctica no debería bajar tanto en la escala IRC (indice de reproducción del color), pese a que los ojos se vayan acostumbrando y no parezca un blanco tan cálido.

Niveles de brillo de una linterna táctica

Dado que usted va a comprar esta linterna para fines tácticos, es posible que quiera buscar una que tenga una salida de luz de más de 300 lúmenes. Como he mencionado anteriormente, una buena linterna táctica vendrá con niveles de brillo ajustables, para que nos sea útil a la hora de realizar varias actividades. 

A continuación veremos los diferentes rangos de iluminación y para qué se pueden utilizar cada uno de ellos:

Lúmenes de 150 – 299

Estos pocos lúmenes en una linterna táctica pueden parecerle irrisorios, sin embargo, es lo suficientemente brillante como para iluminar fácilmente una habitación y podría tener un haz de luz bastante decente dependiendo de la lente.

Si con este nivel de brillo se apunta a los ojos de una persona a corta distancia puede desorientarla durante unos segundos, lo suficiente como para escapar de una situación de peligro.

Lúmenes de 300 – 699

La zona táctica comienza aquí. Este nivel de luminosidad puede cubrir un área relativamente grande de manera eficaz.

Lúmenes de 700 +

Las linternas tácticas que comienzan en este rango, son utilizadas por grupos de rescate, excursionistas, campistas y militares. Esta linterna proporciona una fuerte iluminación y cubre una amplia zona con bastante facilidad. 

Tipos de reguladores de brillo de las linternas tácticas

Hay dos grandes grupos de linternas tácticas según como regulan la luz. Por un lado están las que llevan incorporado una serie de modos y las que pueden ser reguladas según las preferencias y necesidades del usuario.

Modos de ajuste de la luminosidad

Este es el modelo básico, en el que la linterna tiene dos o tres niveles de brillo establecidos, alto, medio y bajo. El nivel alto proporciona la mayor salida de lúmenes, mientras que la opción de nivel bajo se puede utilizar cuando se necesita menos luz o para conservar la energía de la batería.

Linternas regulables

Los usuarios más profesionales prefieren este tipo de linterna táctica, ya que estas linternas permiten alcanzar un número infinito de niveles de brillo, con diales que admiten el cambio continuo, o una función de pulsar y mantener para cambiar de forma variable la salida de luz. 

Las linternas que tienen muchos niveles ajustables pueden utilizarse para establecer la combinación perfecta de potencia luminosa, desde luces relativamente tenues hasta extremadamente brillantes, al tiempo que dictan el consumo de energía y la duración de la batería. 

Tipos de bombillas en las linternas tácticas

La mayoría de las linternas tácticas sólo utilizan bombillas LED debido a su brillo y vida útil. En general pueden utilizar 3 tipos de bombillas, cada una con características y usos diferentes.

Las bombillas LED son más eficientes en comparación con las bombillas incandescentes o HDI. Algunas de las razones por las que debería elegir una bombilla LED al comprar una linterna táctica son las siguientes:

  • Son de larga duración
  • Eficiencia energética
  • Tienen un brillo e intensidad muy fuertes
  • Gran variedad de colores
  • Desprenden poco calor
  • Iluminación completa instantánea
  • Iluminación direccional

Los otros dos tipos de bombillas que se utilizan en las linternas tácticas son las incandescentes y las HDI. Aunque son bastante comunes entre las linternas normales, es mejor evitarlas cuando se compra una linterna táctica. 

A continuación mencionaré algunas de las razones por las que las bombillas incandescentes y fluorescentes no son una opción eficiente en una linterna táctica cara:

  • Tienen luz omnidireccional
  • Ineficiencia energética
  • Necesitan tiempo para calentarse para iluminar completamente
  • Generan pocos lúmenes por vatio
  • Son frágiles
  • Tiene una vida útil corta
  • Son caras

Fuente de alimentación de la linterna táctica

Esto se refiere al tipo de baterías que va a utilizar para su linterna, que también juega un papel importante en la duración de la energía de su linterna y de la eficiencia de ésta.

Baterías alcalinas desechables

Son las baterías comunes que se utilizan en la mayoría de las linternas. Vienen en los tamaños estándar AAA, AA, C y D. Son preferibles por su fácil disponibilidad, su mayor duración y su mayor densidad energética en comparación con otras baterías.

Baterías de litio desechables

Estas baterías son muy parecidas a las alcalinas, con la salvedad de que su potencia es mayor y también suelen durar más. Su vida útil es de unos diez años, lo que las hace más populares que las baterías alcalinas. El único inconveniente que tienen es que son ligeramente más cara que otras baterías. 

Baterías recargables de iones de litio

Estas baterías pueden recargarse muchísimas veces y también ofrecen una gran potencia como las baterías de litio. Vienen en variedad de tamaños, pero son ligeramente más caras que las baterías desechables. Además, tendrá que comprar un cargador de buena calidad para no dañar las baterías. 

Batería recargable integrada

Las linternas tácticas con estas baterías pueden recargarse directamente a través de una toma de corriente o de un USB. El problema es que no se pueden recargar si se encuentra en un lugar sin toma de corriente.  

Otro inconveniente es que la mayoría de las baterías integradas tampoco se pueden cambiar. Esto no es de gran ayuda en situaciones donde se da un apagón o en excursiones largas, donde es necesario cargar o cambiar la batería por una cargada. Otro problema con estas baterías es el hecho de que eventualmente fallan, o pierden su capacidad de cargar y descargar completamente.  

Durabilidad de la linterna táctica

Este es uno de los factores más importantes de una linterna táctica, ya que tiene que funcionar perfectamente en cualquier tipo de emergencia o situación. Veamos algunos factores importantes a tener en cuenta en cuanto a la durabilidad de la linterna:

Debe ser resistente a los impactos

Las mejores linternas tácticas están hechas de aluminio anodizado, acero inoxidable o titanio. Estos metales son fuertes y muy duraderos, lo que significa que no se romperá fácilmente cuando se caiga, incluso sobre superficies duras como el hormigón. 

Además, el uso de metales fuertes la hace más resistente, lo que le permitirá utilizarla como arma para protegerse de un atacante en caso de que no lleve un arma real. 

Debe ser resistente al agua (impermeable)

Comúnmente conocida como la clasificación IPX de una linterna, la resistencia al agua de una linterna es importante si quiere que su linterna dure un largo periodo de tiempo, a través de lluvias y tormentas y otros accidentes en los que podría acabar sumergida en el agua.

Hay tres clasificaciones IPX para las linternas, que son las siguientes:

  • IPX4: Significa que la linterna puede soportar las salpicaduras de agua que pueden producirse por fuertes lluvias y demás.
  • IPX7: Éstaindica que la linterna puede ser sumergida en aproximadamente 1 metro de agua durante un pequeño periodo de tiempo, normalmente 30 minutos. 
  • IPX8: Esto quiere decir que una linterna se puede sumergir completamente en una profundidad mayor de agua durante al menos unas horas antes de que empiece a funcionar mal. 

En función de sus necesidades personales, puede elegir la linterna táctica adecuada para su tipo de actividad utilizando las clasificaciones anteriores.

Tamaño que debe de tener una linterna táctica

El tamaño de la linterna dependerá del uso que usted vaya a darle. Si lo que quiere es llevar una linterna pequeña para emergencias menores, entonces en ese caso lo mejor es comprar una linterna micro o mini, ya que ésta cumple el propósito de ser convenientemente pequeña a la vez que emite suficiente luz.

Sin embargo, si lo que quiere es una linterna más brillante y con una fuente de energía mucho más potente, entonces en ese caso puede consultar la siguiente lista para saber qué tamaño se adapta mejor a usted y a sus necesidades.

Linterna táctica pequeña

Este tipo de linterna táctica suele medir entre 10 y 12 cm. Por lo general suelen usar una sola batería. Sin embargo, tienen reflectores más profundos, que permiten que la luz viaje más lejos, por lo que, aunque la potencia no es fuerte, servirá bastante bien para su propósito. 

Además, las linternas que tiene un tamaño pequeño suelen ser más potentes que las mini o micro linternas tácticas. Éstas también tienen más funciones, por lo que podría considerar gastar unos euros más y comprar una linterna pequeña en lugar de una linterna micro o mini. 

Linterna táctica mediana

Este tipo de linterna tiene un tamaño ligeramente mayor y suele tener más de una batería, lo que automáticamente aumenta su potencia. Con el aumento de la capacidad de la batería, la linterna genera una mayor salida de lúmenes, lo que la hace mucho más brillante que las linternas pequeñas, y aumenta la duración.  

Linterna táctica grande

Cualquier linterna que sea de más de 6 pulgadas (16 cm) se considera una linterna grande. Pero no se preocupe por su tamaño, ya que cualquier linterna táctica (incluso las grandes) está diseñada para ser compacta y fácil de llevar. 

Éstas linternas son las que ofrecen una potencia mayor en lúmenes, un mayor potencial de autonomía y vienen con un gran número de funciones. Además, también son lo suficientemente fuertes y grandes como para ser utilizadas como arma. 

Se debe tener en cuenta que también son bastante caras en comparación con los otros tamaños, pero una linterna de buena calidad definitivamente valdrá el precio.

Modos de luz especiales en las linternas tácticas

No todas las linternas tácticas vienen con esta característica, aunque las más caras definitivamente tendrán al menos uno de estos tres modos de luz especiales que vamos a ver.

Modo estroboscopio

Este efecto está diseñado específicamente para desorientar a la persona a la que se dirige, dándole así la oportunidad de escapar o pedir ayuda si está a punto de ser atacado. También funciona bien con algunos animales salvajes. 

Es una luz muy brillante que parpadea rápidamente en un patrón confuso, que puede incluso hacer que una persona se sienta momentáneamente ciega. Los agentes de policía suelen utilizar linternas con este modo de luz.  

Modo SOS

Se utiliza normalmente en situaciones de emergencia para pedir ayuda, por lo que es una función ideal si se va acampar o hacer senderismo en zonas boscosas. Una señal SOS es similar a una luz estroboscópica, salvo que el parpadeo se produce a un ritmo más lento.

Modo baliza

Se utiliza por las mismas razones que una señal de modo SOS. Sin embargo, la luz parpadea con toda su luminosidad cada pocos segundos, conservando así la vida de la batería para que dure el mayor tiempo posible. Su señal y ritmo son similares a los de un faro.

El presupuesto para una linterna táctica

Cuando se trata de conseguir una linterna táctica de buena calidad, hay una gama bastante grande para adaptarse a casi cualquier presupuesto. Si lo que busca es una linterna decente con grandes características y durabilidad, podría costarte entre 40 y 250 euros. Además, busque marcas que le ofrezcan una garantía.  

Cuando invierta en una linterna de calidad, compre marcas conocidas y de buena reputación que estarán cerca en caso de que necesite usar la garantía. 

Sin embargo, también hay linternas tácticas económicas que tienen una calidad muy elevada. Así que no se desanime, ya que todavía puede encontrar una linterna que sea casi tan buena como una cara.