Cómo elegir una linterna frontal para la cabeza

Es fácil quedarse sin luz diurna en jornadas de actividad al aire libre, y una buena linterna para la cabeza puede marcar la diferencia entre volver al coche o a la tienda de campaña con una sonrisa de satisfacción o quedarse en la ladera de una montaña con frío y sintiéndose miserable.

Pero las linternas frontales no son sólo un apoyo de emergencia, sino que son las que facilitan las salidas alpinas, los paseos nocturnos y los emocionantes recorridos a la luz de la luna. Cuando los días empiezan a ser más cortos, las linternas frontales se convierten rápidamente en una pieza esencial del equipo, tanto por seguridad como para aprovechar al máximo las noches más oscuras.

La mejor linterna frontal para usted dependerá en gran medida de la actividad que vaya a realizar y de las condiciones que vaya a encontrar. Hay varios factores a considerar a la hora de elegir la linterna ideal como: brillo, longitud/forma del haz de luz, duración de la batería, peso y tamaño y facilidad de uso. 

 ¿Para qué voy a utilizar la linterna frontal?

La primera y más importante pregunta que debe hacerse es para qué la va a utilizar. Esto determinará qué características de la linterna frontal son las más importantes y de qué puede prescindir.

Por mucho que nos guste la idea de adquirir una linterna frontal tan brillante como el sol, tan ligera como una pluma y que funcione toda la noche, la mayoría de las linternas frontales destacan en algunas áreas más que en otras. Por ejemplo:

  • Si necesita una linterna frontal para hacer montañismo en invierno, probablemente su prioridad sea una batería de larga duración y un haz de luz largo para la navegación. 
  • Para la carrera de montaña, es más probable que le de prioridad el bajo peso y el equilibrio/ajuste seguro. 
  • Para la navegación nocturna, querrá poder alternar entre un haz de luz tenue para la lectura de mapas y un foco brillante para distinguir elementos y seguir la orientación. ¿Existe la posibilidad de que se caiga al agua? La impermeabilidad será sin duda su prioridad.

¿Cuántos lúmenes necesito para una linterna frontal?

La luminosidad de las linternas frontales se suele medir en lúmenes, una unidad que indica la cantidad de luz visible que produce una bombilla por unidad de tiempo. La mayoría de los fabricantes indican cuántos lúmenes tienen sus linternas frontales, por lo que esa unidad será muy útil a la hora de comparar.

Está claro que cuanto más potente sea la linterna frontal, mejor, pero realmente depende de su uso final. Si sólo va a utilizar la linterna frontal para pasear por una tienda de campaña, no es necesario que adquiera la linterna frontal más brillante que pueda comprar. 

Además, las linternas frontales con más lúmenes suelen tener una menor duración de la batería si las deja en su ajuste más alto, por lo que merece la pena comparar la duración relativa de la batería para cada ajuste de luminosidad.

También es mejor tomar estas clasificaciones con cuidado, ya que no todos los lúmenes que tenga una luz de cabeza son útiles. Las linternas frontales de muchos lúmenes no necesariamente tendrán la mayor longitud de haz si esos lúmenes no se concentran en un haz estrecho. 

Siempre es una buena idea comparar el índice de lúmenes con la longitud del haz (si se proporciona) e intentar averiguar la forma del haz si puede probar la linterna.

Aquí tiene una guía de cuántos lúmenes necesita aproximadamente para cada actividad:

  • 10 lúmenes: Para cosas de cerca (montar tiendas de campaña / cocinar / lectura).
  • 60 lúmenes: Para caminar cuando no es necesario navegar (volver del pub, caminar por el valle, rutas conocidas).
  • 150 lúmenes: para correr por rutas conocidas (carreras locales, a ritmo constante o medio cuando no tiene que mirar muy lejos).
  • 300 lúmenes: Para la navegación (no sólo la lectura de mapas, sino también la identificación de puntos de referencia y la orientación) o para salir en bicicleta.
  • 400 lúmenes: Para la navegación en invierno (cuando hay nieve en el suelo y menos elementos por los que navegar).
  • 500 lúmenes: Para el alpinismo invernal (cuando se trata de montañismo y alpinismo, cuanto más potente, mejor, dentro de lo razonable. Lo ideal son 500 lúmenes para encontrar la ruta por la mañana o para encontrar con seguridad la ruta de descenso por la noche).

Qué tipo de baterías necesita una linterna frontal?

Linternas recargables frontales o para la cabeza

Un gran número de linternas para la cabeza o frontales, utilizan sus propias baterías que se recargan a través de un cable USB. Una linterna frontal recargable por USB puede ser especialmente útil si tiene acceso a una fuente de alimentación o a un banco de energía portátil.

Linternas frontales de baterías

Muchas linternas frontales siguen utilizando baterías alcalinas, de litio y de níquel-hidruro metálico (NiMH) en los tamaños habituales AA o AAA, o baterías CR2032 (baterías finas en forma de disco).

Tenga en cuenta que cuando las baterías se agotan en una linterna LED, se pierde toda la luz, ya que los LED no se apagan como una bombilla tradicional.

La temperatura también puede afectar las baterías, ya que su rendimiento disminuye aproximadamente un 20% a 0 grados centígrados en el caso de las baterías alcalinas, mientras que las baterías de litio se comportan un poco mejor a bajas temperaturas. 

Mantener las baterías calientes puede reducir estos problemas, así que busque una linterna frontal con una unidad de batería separada si va a utilizarla en condiciones de frío con regularidad.

Linternas frontales de cuerda

Las linternas frontales de cuerda se alimentan girando una manija que almacena una pequeña cantidad de energía dentro de una batería de descarga corta limitada.

Tienen un tiempo de funcionamiento corto (20-30 minutos) y una potencia inferior a la de sus equivalentes de batería, pero su falta de baterías las convierte en una linterna de reserva ideal.

Peso vs Potencia de las baterías en una linterna frontal

Hay que tener en cuenta que cuanto más brillante y duradera sea su linterna frontal, más potentes serán las baterías y más pesada será la linterna. Las luces y las correas en sí mismas suelen pesar muy poco, por lo que la mayor parte del peso vendrá de las baterías.

No querrá cargar con una linterna frontal pesada si no necesita toda la potencia de las baterías (especialmente cuando está haciendo carrera de montaña). Igualmente, para las carreras de aventura, en las que puede pasar toda la noche fuera, puede ser necesario un paquete de baterías potente.

¿Necesito una linterna frontal resistente al agua?

Está mojado, está oscuro, hay niebla y está temblando de frío. Una linterna frontal rota sólo puede empeorar esta situación. Las linternas frontales suelen tener un grado de protección IP (del inglés Ingress Protection) que indica su resistencia a la intemperie.

Es recomendable un mínimo de IPX4 o IP64 para su uso durante todo el año, ya que pueden soportar salpicaduras y agua de lluvia desde cualquier ángulo, lo que hace que la linterna frontal sea lo suficientemente duradera para ese tipo de clima.

Si se da la posibilidad de que sumerja en el agua su linterna frontal en algún momento, optaría por un IPX7 (sumergible) como mínimo, para evitarse un disgusto y tener una gran experiencia.

Características que debe tener una linterna frontal 

Todo esto está relacionado con “¿para qué la voy a utilizar?”. Las linternas frontales pueden incluir una amplia gama de funciones y, aunque algunas de ellas son útiles, un exceso de funciones hará que la linterna frontal sea difícil de manejar y podría ser completamente inútil para su uso final personal.

Ajuste del haz de luz

Mientras que algunas linternas frontales tienen focos (estrechos) y reflectores (anchos) completamente separados, muchas utilizan un ajustador de enfoque para permitirle elegir el ancho preciso de su haz. Los haces anchos son útiles para tareas de cerca, como la lectura de mapas, mientras que los haces enfocados son mejores para distinguir puntos en la distancia.

Modos de luminosidad

Tener varios ajustes de brillo le permite conservar la vida de la batería cuando no necesita la potencia total (o incluso media). Aunque tener más ajustes (o incluso un brillo totalmente ajustable) le da más control, puede hacer que el manejo de la linterna frontal sea más complicado, que es lo último que necesita cuando tiene frío y está cansado o lleva guantes gruesos.

Modo de sensor de luz

Los sensores reactivos a la luz, reaccionan al entorno y ajustan el brillo de la linterna en consecuencia. Es como tener un haz de luz de enfoque automático, que se vuelve más tenue cuando mira el mapa y más brillante cuando mira a lo lejos. 

De este modo, se ahorra el tener que estar constantemente haciendo clic en los ajustes y mantiene su linterna frontal funcionando con la máxima eficiencia, conservando la vida de la batería.

Varios colores de LED

Muchas linternas frontales tienen LEDs de colores que proporcionan la mejor luz para diferentes situaciones.

  • La luz roja le ayuda a mantener su visión nocturna para cosas como la observación de las estrellas, y no afectará tanto a su cámara cuando haga fotos de noche.
  • La luz verde es ideal para la lectura de mapas y es menos visible para diversas especies de fauna. 

Las linternas frontales con baterías traseras suelen tener una luz roja de seguridad en la parte trasera, para que lo puedan ver el resto del grupo o el tráfico.

Tamaño del botón y facilidad de uso

Si espera utilizar una linterna frontal en condiciones extremas, conviene comprobar que puede manejar los botones y diales de la linterna con guantes gruesos. Cuantos menos ajustes y más fácil sea la regulación de la linterna, menos tendrá que hacer cuando esté a mitad de camino en la montaña. 

También merece la pena comprobar que estos botones no se disparen fácilmente en su mochila si no hay función de bloqueo.

Producción de luz no regulada o regulada

Las linternas frontales no reguladas se irán atenuando con el tiempo, mientras que las reguladas mantendrán el mismo nivel de brillo durante un tiempo antes de apagarse. 

Cada una de ellas tiene sus ventajas y desventajas: las linternas frontales no reguladas se podrán utilizar durante más tiempo, pero la luz regulada proporcionará el mismo nivel de brillo durante más tiempo.

Estilo de la correa

Una correa superior proporciona un ajuste más equilibrado y estable, especialmente para actividades dinámicas como correr. Sin embargo, algunas personas encuentran esta correa irritante, ya que es una correa más para ajustar correctamente y puede ser más difícil de llevar con un casco. 

Inclinación

Una característica absolutamente esencial para la mayoría de las actividades: no hay nada peor que tener que alargar el cuello durante toda la carrera para dirigir la luz hacia donde la necesita. 

Merece la pena comprobar que su linterna frontal se mantiene en el ángulo que ha configurado, especialmente para las carreras de montaña. 

Aquí les adjunto un vídeo bastante interesante donde explican las distintas linternas frontales para aquellos que les gusta la carrera de montaña.

Tipos de linternas frontales

La gran mayoría de las linternas frontales actuales utilizan tecnología de diodos emisores de luz (LED). Los LED son ligeros, irrompibles y requieren muy poca energía en comparación con una bombilla estándar.

La luminosidad de cada linterna frontal se expresa en lúmenes y, a grandes rasgos, cuanto mayor sea el número de lúmenes, mayor será la potencia luminosa. En algunos casos, una linterna frontal con menos lúmenes y un haz de luz más concentrado puede ser mejor, por ejemplo, para pescar o leer un mapa.

Linternas frontales CREE

Las linternas frontales CREE, son algunas de las más brillantes y versátiles disponibles. Las linternas frontales Cree utilizan LEDs como fuente de luz. Los LEDs Cree de alta potencia son hasta seis veces más brillantes que los LEDs tradicionales.

ACEBEAM H30 LED faro recargable 3-color luz Cree XHP70.2 faro con función de banco de energía...
ACEBEAM H30 LED faro recargable 3-color luz Cree XHP70.2 faro con función de banco de energía...
Con salida de luz blanca cálida/rojo/verde en una linterna frontal

Linternas frontales de una sola bombilla

Para obtener un nivel de luz suficiente, las linternas frontales más modernas utilizan una bombilla de criptón o halógena. Aunque éstas proporcionan una buena penetración de la luz (la distancia a la que la luz puede ser útil), también producen mucho calor. 

Una linterna frontal de una sola bombilla también es menos robusta que una LED, por lo que es conveniente llevar baterías y una bombilla de repuesto para periodos de uso prolongados.

✔️ Es adecuada  para: Uso general en la casa, durante los cortes de electricidad, etc.

No es adecuada para: Actividades que requieran largos periodos de uso debido a la corta duración de las baterías. Si va a estar en lugares remotos durante largos periodos de tiempo, puede que no sean adecuadas debido a la fragilidad de las bombillas y su vida útil asociada.

Linterna frontal de una sola bombilla LED

Los LED modernos son muy brillantes y emiten una luz blanca de buena calidad. Los LED se presentan en dos variantes, de alta y baja potencia.

Muchas linternas frontales de un solo LED tienen una lente de aumento colocada delante del LED que aumenta la salida de luz. Esto significa que incluso la linterna frontal más pequeña puede proporcionar horas de luz de buena calidad de forma muy eficiente.

Linternas frontales con gama de LEDs múltiples

Una gama de varios LEDs proporcionará más luz que una linterna frontal de un solo LED, pero no necesariamente tendrá una mayor distancia de haz.

La cantidad de LEDs en uso puede modificarse generalmente para adaptarse a la intensidad de la luz que necesita. Por ejemplo, una linterna frontal de 10 LEDs puede utilizarse en modo de 3, 6 o 10 LEDs, dependiendo de los niveles de luz necesarios y de los requisitos de ahorro de energía.

✔️ Es adecuada para: Especialmente útil para acampar. Las linternas múltiples con LEDs rojos o verdes son especialmente útiles para el personal militar, los cazadores y los exploradores.

No es adecuada para: Algunas situaciones dependiendo de la localidad. En muchos lugares enviarán equipos de rescate si detectan una luz roja intermitente durante la noche, ya que es una señal de socorro.

Linterna frontal de haz luminoso combinado (híbrido)

Las linternas frontales de luz combinada utilizan tanto una bombilla de criptón o halógena como varios LED para satisfacer diferentes condiciones. 

Los LEDs de alta potencia y las unidades híbridas funcionan a plena potencia y pueden agotar las baterías muy rápidamente, mientras que los LEDs de baja potencia pueden funcionar durante semanas.

Conclusión

Una linterna frontal es una pieza importante del equipo que debe llevar consigo como fuente de luz, mucho antes de que experimente una escasez de luz. Esperar hasta el momento preciso en que necesite luz adicional puede ser arriesgado.

Evitar el riesgo en la oscuridad, cuando se está al aire libre, es una de las razones por las que debería considerar la posibilidad de conseguir una linterna frontal o para la cabeza. Al planear un viaje en familia, una excursión o cualquier actividad al aire libre, una linterna frontal podría ser de gran ayuda para una experiencia más segura y mejor.

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