Cómo elegir una linterna para cazar

La linterna, junto a las armas y los prismáticos, es una herramienta básica del cazador. Además, es una pieza insustituible del equipo durante cada caza nocturna.

La linterna es una parte muy importante de nuestro equipo, por eso tal vez valga la pena descubrir lo que los fabricantes pueden ofrecer hoy día al cazador. Para elegir una linterna de caza, es realmente importante tomar en cuenta  varios  factores:

La linterna debe tener un foco potente, ser compatible con el arma que está utilizando, tener las baterías indicadas para esa linterna en específico, ser resistente al agua y a los golpes, tener un tamaño que sea el indicado para su modo de caza, y las lentes y el reflector deben tener las características apropiadas para el tipo de caza a realizar.

Aspectos a tener en cuenta al elegir una linterna de caza

Las linternas, en general, tienen múltiples propiedades y características. Sin embargo, el cazador no puede perderse en su búsqueda de la mejor linterna para cazar, por eso hemos creado esta lista con los principales factores a tener en cuenta a la hora de adquirir una buena linterna de caza.

Tipo de Linterna: De cabeza, de mano o montaje magnético

Las linternas para la cabeza son una de las elecciones favoritas de los cazadores, ya que ayuda sobre todo al destripar y al buscar una pieza de caza abatida.

Este tipo de linternas son beneficiosas por una sencilla razón, tras colocar la linterna frontal en nuestra cabeza, nuestras manos quedan libres, y el haz de luz ilumina automáticamente la dirección en la que miramos.

Sin embargo, si eres de los cazadores más clásicos y odias las linternas de cabeza, debes decantarte por una linterna de mano, que normalmente se distinguen de las anteriores por un chorro de luz muy potente, normalmente con un haz de luz más concentrado y un alcance muy superior.

El último grupo de cazadores son los que prefieren las linternas magnéticas, donde la resistencia del montaje de la linterna en el arma es muy importante, porque debe ser capaz de soportar disparos de calibres altos y otros golpes sin caerse.

También, la facilidad de montaje y desmontaje de la linterna del cañón es una de las cuestiones clave a las que los cazadores prestan atención, debido a que muchas leyes de caza prohíben usar linternas para cazar.

El tipo de baterías de la linterna

Las mejores baterías son las recargables, por ejemplo las 18650 (18mm × 65mm). El reemplazo de la batería recargable 18650, es una batería CR123A de dos tiempos. Como siempre, las diferencias aparecen en el precio. La vida útil de una batería recargable 18650 es de hasta 500 ciclos de carga.

Las baterías CR123A tienen una gran ventaja, y es que son resistentes a la auto-descarga y las bajas temperaturas, por lo que pueden ser utilizados incluso a -40 ° Celsius. Las baterías recargables tienen una tendencia a descargarse rápidamente en invierno, mientras que las baterías CR123 son mucho mejores para soportar las bajas temperaturas y tienen una vida más larga cuando no están en uso.

Creo que vale la pena utilizar una combinación de ambas. Tenga unas cuantas CR123A para cuando vaya a cazar y la temperatura es muy baja y utilice las baterías recargables para los días normales de caza.

La resistencia al agua

Después de ensuciarse de sangre de la caza, la linterna debería poder lavarse con agua sin ningún problema. Es importante que sea resistente a la lluvia, la nieve y la humedad. 

La mayoría de las linternas modernas están hechas de aluminio anodizado y se pueden lavar con seguridad, además se pueden sumergir en el agua completamente hasta 1 o 2 metros. 

El tamaño de la linterna

El tamaño es un factor importante. No es lo mismo una linterna de bolsillo que se usa como luz auxiliar o en circunstancias puntuales, que una linterna para esperas con unas características muy concretas.

Si va a caminar mucho con la linterna, ese factor junto con el peso pasa a ser determinante, mientras que si buscamos un modelo para esperas serán otros factores los decisivos.

Hoy en día hay linternas muy cómodas de utilizar, pequeñas y manejables, que iluminan bastante bien, pero no serán suficiente en los casos que las queramos usar para esperas.

Lentes de la linterna y reflector

El espejo o reflector es lo que nos va a determinar, la anchura, la distancia y la calidad del haz de luz. Cuanto más ancho y profundo sea el reflector, a más distancia “lanza” la luz. Cuanto menos profundo y menos diámetro tenga, más “inundará” nuestro entorno. 

El reflector preferiblemente debe ser de metal, ya que si son buenos el rendimiento será mucho mejor. En cuanto a la lente, para caza lo más adecuado es que sea de cristal y no de plástico. Además es aconsejable que sea lente lisa, que es la que muestra una luz clara y potente y que sea lente curva, que abre el haz de luz.

Qué alcance debe tener una linterna de caza

Dependiendo de para qué se va a utilizar la linterna, de la distancia que hay desde el puesto de espera a la presa, etc. deberemos de optar por un modelo u otro. Hay que saber diferenciar los tipos de linterna para saber cuál se adapta mejor a nuestras necesidades.

Hay diferentes tipos de linternas y con ellas diferentes tipos de alcance:

  • Linternas de caza “Lanzadoras”: Están destinadas a “lanzar” la luz a larga distancia; entre unos150 -1000 metros. Lanzan un punto muy concentrado de luz a larga distancia. Asegúrese que la linterna tenga una potencia de más de 1000 lúmenes ya que se puede acoplar a las armas que lleve para un uso más efectivo.
  • Linternas de caza “inundadoras”: Son linternas que van a iluminar una franja muy ancha de terreno a corta y media distancia. Suelen alcanzar unos 30 metros a lo ancho y lanzar a 10-20 metros como máximo.
  • Linternas de caza “Zooming”: Estás linternas tienen un mecanismo de “zoom”. Con la mano podemos mover el zoom hacia adelante o hacia atrás para modificar si queremos que sea “inundadora” o “lanzadora”, es decir, si queremos tener luz a lo ancho a corta distancia o la luz concentrada a mucha distancia.

¿Qué color de luz debe tener una linterna de caza?

El color de la luz que utilice puede aumentar o disminuir en gran medida sus posibilidades de conseguir un tiro limpio. Con tantas opciones diferentes, puede resultar bastante confuso. 

Para intentar facilitar su elección, le explicaré cuáles son las ventajas de utilizar diferentes haces de color y sus mejores aplicaciones.

Linterna de caza de luz blanca

La luz blanca es detectable por todos los animales; es intensa y proyectará sombras. Recuerde que no siempre es la luz, sino las sombras, lo que asustará a su objetivo. Por eso, la mayoría de los cazadores escanean por encima del horizonte para captar el brillo de los ojos y luego bajan la luz para (con suerte) aturdir al animal y disparar. 

Si se escanea por encima del horizonte con un haz de luz blanco, se pueden proyectar fuertes sombras y, aunque no se espante al objetivo, puede que no se tenga mucho tiempo para disparar antes de que el animal salga corriendo.

La luz blanca también dificulta la adaptación de los ojos a la oscuridad. Cuando apague la linterna o mire hacia otro lado, tardará en recuperar la visión nocturna natural. La adaptación completa a la oscuridad tras la exposición a la luz blanca puede tardar hasta 20 minutos y dar tumbos en la oscuridad, lo cual no es algo que quiera hacer con un rifle en las manos.

USOS: Para apuntar a objetivos que están a larga distancia.

Linterna de caza de luz roja

Como luz de depredador, nada es mejor que una luz roja. La mayoría de los animales que cazamos tienen visión dicromática. Sus ojos tienen dos conos y ven en dos colores (predominantemente azul y amarillo/verde pálido). La luz hacia el extremo rojo del espectro es naturalmente mucho menos visible para ellos.  

El haz de luz roja le permitirá buscar a la presa con un riesgo menor de detección. Si el animal no sabe que está allí, tiene más tiempo para alinear un tiro. 

Las linternas que utilizan LEDs rojos son capaces de arrojar luz a más de 300 metros y, a menos que sea un francotirador entrenado, no veo ninguna necesidad de disparar a distancias mayores que esa.

Otra característica de los LEDs rojos es que emiten menos calor que los LEDs blancos y por ello son mucho más eficientes. Esto aumentará su tiempo de funcionamiento en dos o tres veces y potencialmente añadirá horas a su tiempo de acecho.

Una tercera ventaja de la luz roja es que no tiene un efecto tan grande en la adaptación de los ojos a la oscuridad.

USOS: Para la caza de zorros, perros salvajes, dingos, conejos, cabras salvajes.

Linternas de caza de luz verde

En mi opinión, la luz verde es un poco más arriesgada que la roja porque se acerca al rango de luz visible que es detectable para muchos animales. Como opción, sigue siendo mucho mejor que la luz blanca pura y, en algunas circunstancias, tiene beneficios que realmente salen a relucir.  

La luz verde es el mejor color para atravesar la niebla y es difícil de detectar de lado. También es más intensa que la luz roja, el haz cubrirá más distancia y las imágenes aparecerán más nítidas. 

Muchos cazadores de jabalíes confían en la luz verde. Los jabalíes se sienten atraídos por las zonas de luz brillante y el verde proporciona un gran nivel de brillo sin los efectos inquietantes de la luz blanca. Desgraciadamente, aumenta la posibilidad de proyectar sombras que pueden asustar a otros animales.

USOS: Para la caza de jabalíes y condiciones de niebla.

Linternas de caza de luz infrarroja

Un iluminador infrarrojo específico ampliará significativamente su alcance visual mientras utiliza el equipo de visión nocturna y le permitirá buscar presas mientras no emite ninguna luz del espectro visible detectable.  

La ausencia de luz visible significa que no hay sombras y que no se asusta al objetivo. Puede ver por qué los cazadores están tan interesados en la visión nocturna hoy en día.  

USOS: Visión nocturna.

Tipos de linterna para cazar más comunes

Los tiempos en que la linterna tenía un alcance de varios metros y consistía en una pila plana de 12 V y una pequeña bombilla han pasado. El mercado actual de las linternas es enorme y muy dinámico. 

Los principales fabricantes ofrecen linternas con parámetros luminosos variables, con un gran número de funciones, modos, formas y modos de uso. Entonces, ¿cómo elegir una linterna adecuada para la caza y en qué se guían los cazadores a la hora de elegir?. Veremos algunas de las opciones disponibles y las más populares entre los cazadores.

  • Linterna frontal. Ayuda sobre todo a la hora de destripar y a la hora de buscar una pieza de caza. ¿Por qué la linterna frontal? Por una sencilla razón, tras colocar la linterna frontal en nuestra cabeza, nuestras manos quedan libres, y el haz de luz ilumina automáticamente la dirección en la que miramos.

El alcance efectivo de una buena linterna frontales de más de 100 metros, lo que permite ver con antelación a los jabalíes heridos por ejemplo. Las linternas de nivel medio suelen tener entre 300 y 600 lúmenes (alcance de unos 70 m) y también son excelentes para la caza.

  • Linternas de mano. Se distinguen por tener una luz muy potente, normalmente con un haz de luz más concentrado y un alcance que supera incluso los 300 metros.

Los cazadores se decantan por los modelos de linternas para los que existen monturas magnéticas. Este tipo de soportes utilizan imanes de neodimio muy fuertes, que permiten una fijación estable de la linterna al cañón del arma y una desconexión muy rápida. 

  • reflectores de mano. Se trata de dispositivos con una potente luz que, de forma coloquial, “hacen el día de la noche”. Una linterna de mano masiva con un haz de luz amplio o concentrado, de gran alcance y con un enorme haz de luz de hasta 9.000 lúmenes no es un juguete.
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El precio también se adapta, ya que el coste de la compra de un reflector de marca es a menudo comparable al coste de la compra de una linterna frontal, una linterna de mano, un cargador de red, enlaces y pequeños accesorios. 

¿Merece la pena? En mi opinión, las increíbles prestaciones y capacidades de un dispositivo de este tipo aliviarán rápidamente el gasto realizado.

  • Linterna de mano con distancia focal variable o coloquialmente zoom. Las mayores ventajas de una solución de este tipo son: el gran alcance, la posibilidad de ajustar el foco de luz y la alta luminosidad. Todo ello en forma de linterna de mano, más barata y ligera que un potente reflector de mano.
  • Linternas de iluminación láser. Aquí no se puede ver un típico haz de luz, sino sólo un objeto iluminado en verde. La iluminación láser de color verde se considera a veces como un sustituto de la visión nocturna.
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Aquí les dejo un video muy interesante de las distintas linternas que se pueden utilizar para la modalidad de espera del jabalí.

Conclusión

Probablemente no existe una linterna de caza universal. No se puede simplemente elegir un modelo que sirva para cada zona de caza y situación. Todo depende de muchos factores, como la cultura de la unidad de caza, el terreno, el clima actual y el propio lugar. 

Hoy en día, la tecnología permite mucho, y el equipo que compramos se adapta a nuestras necesidades, circunstancias y a nuestro bolsillo. Si queremos una linterna funcional para uso múltiple, buscaremos una combinación entre peso, tamaño, potencia y duración de la batería o pila, que más se ajuste a lo que necesitamos.

Si queremos una linterna que podamos usar en esperas, debemos tener en cuenta los sistemas de uso de las mismas. 

En todos los casos debemos valorar la autonomía de nuestra linterna y el sistema de recarga; dos factores vinculados y muy importantes, ya que resultará mucho más económico a la larga.