Cómo elegir una linterna para la bicicleta

Las linternas para bicicletas son cada vez más ligeras y pequeñas, pero también ofrecen una mayor iluminación para la seguridad de la conducción.

A la hora de comprar una linterna para su bicicleta, lo primero que hay que preguntarse es lo siguiente: ¿Quiere ver o ser visto? ¿O quizás ambas cosas? 

Al elegir una linterna para la bicicleta se deben tener en cuenta varios aspectos: el tipo de iluminación, el haz de luz, que contenga baterías recargables o no, duración de las baterías, el lugar de instalación en la bicicleta, su peso y por supuesto, la inversión que se quiere hacer. 

Tipos de linternas para bicicletas

Una bicicleta bien iluminada está equipada con luces delanteras, laterales y traseras para garantizar su visibilidad ante los automovilistas y los peatones.

Para los desplazamientos o la conducción de noche, (especialmente en los recorridos por senderos que están lejos de otras fuentes de luz) su linterna delantera debe tener un sistema de iluminación de alta potencia para que pueda ver bien delante de usted.

Linternas de alta potencia para bicicletas

Suelen ser sistemas de luz recargables que ofrecen máxima iluminación. Tienen un precio más elevado pero son mucho más brillantes (más de 2000 lúmenes reales) que las luces de seguridad, y le ayudarán a ver por dónde va en el camino o la carretera en casi todas las condiciones.

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Linternas de seguridad delanteras, laterales y traseras

Ayudan a los conductores a verle en condiciones de poca luz. Las más brillantes también mejoran su visibilidad durante el día. Sin embargo, no son lo suficientemente brillantes como para ayudarle a ver por dónde va en la mayor parte de la conducción nocturna.

Las principales diferencias entre los modelos de linternas de seguridad radican en las opciones de montaje, el número de diodos emisores de luz (LED) y si utilizan baterías recargables o desechables.

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Aspectos a considerar al elegir una linterna para bicicletas

De entre los múltiples factores que se deben estudiar, las linternas de bicicleta deben de tener sobre todo carcasas duraderas selladas con juntas resistentes a la intemperie. Pero, qué más debemos de tener en cuenta? 

1. Uso de tecnología LED

Los diodos LED son los principales responsables de la iluminación en las linternas modernas, sustituyendo a las bombillas halógenas. Los LED son mucho más eficientes que las luces halógenas, ya que utilizan menos energía para producir la misma cantidad de luz

Las bombillas HID de alta potencia hicieron una breve aparición en las luces de las bicicletas de alta gama, pero, al igual que los coches de lujo, se han ido eliminando debido a los avances en la tecnología LED.

La eficiencia energética y su durabilidad hacen que los LED sean la fuente de luz predominante en las linternas para bicicletas.

2. Lúmenes mínimos para su funcionalidad

El lumen es el descriptor más común que encontrará en una luz, y aunque no cuenta toda la historia de la luminosidad, es un excelente punto de partida. 

Cuantos más lúmenes, más luz se emite. En la luminosidad intervienen muchos más factores aparte del número de lúmenes, pero en igualdad de condiciones, cuanto mayor sea el número de lúmenes, mayor será la intensidad de luz que obtendremos. 

Las luces para bicicletas empiezan con un número de lúmenes tan bajo como 30 y pueden llegar a superar los 2.000. Como regla general, un precio más alto equivale a una mayor potencia lumínica.

3. El patrón del haz de luz

Si se desplaza por calles con alumbrado público, le conviene elegir una linterna frontal con un haz de luz de enfoque estrecho. En carreteras o caminos más oscuros, querrá elegir un haz de luz de enfoque amplio para tener una mejor visión periférica. 

Los patrones de los haces pueden ser difíciles de comparar para los compradores; consulte siempre las descripciones de los productos que vea online antes de realizar la compra.

4. Sistemas de iluminación recargables

Los sistemas recargables cuentan con baterías de iones de litio. Pueden cargarse cientos de veces, lo que las convierte en una alternativa económica y ecológica a las pilas desechables.

A diferencia de las alcalinas, que se atenúan lentamente a lo largo de la vida de la batería, la mayoría de las recargables ofrecen una luz constante hasta que se agota su energía. Por eso, la mayoría de las linternas recargables tienen un “indicador de combustible” o un aviso de batería baja.

Las baterías de iones de litio ofrecen una excelente potencia para su peso, y se caracterizan por sus largos tiempos de funcionamiento. Son fáciles de mantener cargadas porque no sufren efectos de “memoria” por estar completamente descargadas.

5. Mantenimiento del sistema de baterías

La mayoría de las baterías recargables son capaces de realizar más de 500 ciclos de carga/descarga. Las unidades autónomas pueden cargarse mediante un cable de alimentación o un cargador USB.

Cuando cargue las baterías, asegúrese de cargarlas completamente, especialmente antes de almacenarlas, pero no las sobrecargue. La mayoría de los sistemas vienen con cargadores inteligentes que se detienen automáticamente cuando las baterías están completamente cargadas para evitar la sobrecarga. 

Dado que las baterías inactivas pierden su carga con el tiempo, enchufe y cargue su sistema antes de cada uso.

6. Tiempo de funcionamiento y duración de la batería

La duración de la batería depende del tipo de batería de la linterna, de la potencia del sistema y del tipo de LED de la linterna.

Linterna para bicicleta con luz intermitente, emite un pulso llamativo (fijo o aleatorio) que consume menos batería que un haz fijo. La mayoría de las linternas ofrecen modos intermitentes y fijos. Es difícil ver bien con una linterna intermitente en la oscuridad, así que reserve el modo de flash de su linterna para el uso diurno.

La mayoría de las unidades recargables tienen varios ajustes. Esto le permite cambiar entre una luz de larga duración y bajo consumo y una luz brillante y de alta intensidad que agota la batería más rápidamente. La mayoría de los sistemas le permiten seleccionar entre una gama de niveles de iluminación.

7. El peso de la linterna

El peso de las linternas varía en función de su luminosidad y del tamaño de la batería. Las linternas “para ser visto” o de seguridad, pueden pesar tan sólo 15 gramos, mientras que las linternas “para ver” más de 150 gramos. 

Las luces delanteras pesan un poco más que las traseras, ya que suelen ser más brillantes para iluminar el camino.

Aquí les dejo un vídeo donde se explican muy bien los tipo de linternas y qué debemos mirar a la hora de comprar una linterna para nuestra bicicleta.

Opciones de montaje para las linternas de bicicleta

Las linternas se montan en el manillar, pero muchas también pueden montarse en el casco. Para las rutas nocturnas, debería considerar el uso de ambos tipos. 

  • Las linternas de casco pueden dirigirse con sólo girar la cabeza, por lo que si sólo va a utilizar esa fuente de luz,  se dará cuenta que la linterna de casco es la más versátil.
  • Las linternas de seguridad traseras pueden montarse en la mochila, el bolsillo o en el sillín. Algunas también pueden montarse en la parte posterior de los portaequipajes traseros.
  • Las linternas de seguridad laterales suelen montarse en los radios o en marco de la bicicleta. Las linternas montadas en los radios son especialmente visibles porque muestran claramente las ruedas en movimiento.

Las baterías de las linternas de alto rendimiento pueden fijarse a la bicicleta o (ya que muchas han disminuido drásticamente su tamaño y peso) guardarse en una mochila. Los herrajes de liberación rápida le permiten llevarse la luz cuando deja la bicicleta, especialmente cuando la batería y la luz están contenidas en una sola unidad.

¿Cuánta luminosidad es demasiada en una luz de bicicleta? 

Para los viajeros habituales, es esencial disponer de una luz brillante que pueda verse de día y de noche, y que no ciegue al tráfico que viene de frente

Por eso, si opta por una luz con un alto número de lúmenes, asegúrase de inclinarla ligeramente hacia abajo para que no esté directamente en la línea de visión del conductor que viene de frente. 

Otra idea es poner dos juegos de luces, una luz brillante para ver con la que se pueda apagar o bajar cuando se acerque el tráfico, y otra luz menos potente que permanezca encendida en todo momento en modo intermitente. 

Tener una luz en modo “intermitente” facilita que los conductores le diferencien de las luces de la calle, y tiene la ventaja añadida de ahorrar energía para que dure más tiempo entre cargas.

Conclusión

El tipo de conducción, la disciplina específica, la hora del día en que se conduce y el tipo de carreteras son factores que influyen en la elección de la linterna adecuada.

Pero sobre todo, establezca su presupuesto. No tiene sentido buscar luces que no pueda pagar.

Decida si sus linternas se van a utilizar para ver o para ser visto, eso dictará la cantidad de lúmenes y el ángulo del haz de luz necesarios. También puede determinar el precio.

Calcule cuánto tiempo necesitará que las luces funcionen, es decir, todo el día, viajes cortos al trabajo, paseos en grupo, etc, eso dictará el tiempo de funcionamiento aproximado requerido y la batería de elección.

Y por último, compruebe las diferentes opciones de montaje para asegurarse de que es compatible con su bicicleta.

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