Cómo elegir una linterna Ultravioleta (UV)

Las linternas ultravioleta son una gran herramienta para observar cosas que normalmente son invisibles. Con tantas opciones y términos técnicos, puede ser un poco confuso saber si está haciendo la compra correcta, por eso es muy importante haber identificado el uso que le dará a la linterna.

Las linternas UV pueden adquirirse por un precio asequible y aportan una funcionalidad única y útil que no puede conseguirse con otros dispositivos. No importa si quiere “jugar” a los detectives o si realmente quiere darle un uso realmente práctico, en cualquiera de los casos debe hacer una compra informada para no perder dinero.

Para elegir una linterna de luz ultravioleta de se debe considerar la longitud de onda para que proporcione suficiente energía, que su fuente de alimentación sea la la correcta para el tipo de actividad que la va a utilizar, el tamaño, el material y que se adapte a sus necesidades y presupuesto. 

¿Qué es una linterna UV (ultravioleta)?

Una linterna ultravioleta, no es más que una linterna que emite luz ultravioleta en lugar de luz blanca, un tipo de energía luminosa que no es visible para el ojo humano. Esta luz ultravioleta se consigue con diferentes tecnologías de iluminación pero la mayoría de las linternas usan diodos LED.

Una de las características principales de la luz ultravioleta, y de la cual derivan los principales usos de las linternas UV es la capacidad para hacer que objetos que presentan fluorescencia, emitan un característico brillo verde-amarillo intenso. Este brillo se nos hace muy familiar, ya que lo hemos visto en películas policiacas, en discotecas de cuando nos la “luz negra” incide sobre materiales blancos, etc.

La fluorescencia se da en muchos objetos y sustancias comunes, desde fluidos corporales, hasta pinturas o minerales. Sin embargo, esta fluorescencia no se revela hasta que una luz ultravioleta incide sobre ellos.

¿Cómo funciona una luz UV (ultravioleta)?

El funcionamiento de una luz UV depende del tipo de tecnología usado. Las bombillas más usadas son las incandescentes, de vapor de mercurio, fluorescentes o de diodos LED. Dependiendo de la tecnología usada la luz ultravioleta funcionará de un modo u otro.

Luces ultravioleta fluorescentes

Un tubo fluorescente de emisión de luz ultravioleta funciona exactamente igual que un tubo fluorescente de luz blanca, con la excepción de que en su interior se usa un tipo de fósforo capaz de emitir luz ultravioleta.

Velleman ZLUVB - Lámpara ultravioleta
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Osram lighting 4.0083210547e+012 - Lámpara l18w/73 g13 flh1 luz negra
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Velleman vdl20uv - Lámpara ultravioleta
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Luces ultravioleta de incandescencia

Ya se conoce lo sencilla que es la tecnología incandescente, que consta de un filamento de tungsteno ardiendo encapsulado en cristal. Dentro de este cristal puede haber gas, dando lugar a las conocidas bombillas halógenas, pero en cualquiera de los dos casos no hay mucho más que eso. Entonces, ¿Cómo se consigue la luz ultravioleta con incandescencia?

Lo que se hace comúnmente es filtrar la luz visible a través de un material específico, como el cristal de Wood, para conseguir la tan conocida “luz negra”, donde se filtra y bloquea la mayor parte de la luz visible y dejar paso únicamente a la luz ultravioleta.

Lámpara de luz negra C35 240V / 40W - UV-Luz vela, zócalo  E-14, UV-activo - Luz ultravioleta /...
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Luces ultravioleta de vapor de mercurio

Las luces ultravioleta de vapor de mercurio son las más eficientes de las vistas hasta ahora ya que son capaces de producir grandes cantidades de radiación UVA por cada vatio de consumo eléctrico.

Las luces UV de vapor de mercurio usan la propia radiación de luz del mercurio a presiones muy elevadas para conseguir su objetivo, por lo tanto ni se usa fósforo ni filtros como en los casos anteriores.

Luces ultravioleta LED

La tecnología LED ha evolucionado de forma increíble en los últimos años pudiendo crear prácticamente cualquier tipo de luz dentro de tolo el espectro de la luz. Por supuesto también se puede conseguir luz ultravioleta con diferentes longitudes de onda.

Atención: Si va a comprar una linterna LED ultravioleta, asegúrese de que emite luz con una longitud de onda igual o cercana a los 365 nm. De lo contrario puede acabar con un hermosa linterna de luz violeta que no consigue que nada brille.

Cuál es la finalidad de las linternas UV? 

Una vez que sabemos que son las linternas ultravioleta y que conoce los distintos tipos de tecnología de iluminación usados para conseguir este tipo de luz, nos surge la siguiente duda: ¿Para qué se utilizan exactamente y por qué usted necesitaría una? Aquí os hablamos de algunos de los principales usos.

Para la comprobación de autenticidad

Seguro que en más de una ocasión cuando ha pagado en tiendas o ha llevado al banco algún billete de gran valor, la persona detrás del mostrador la pasado ese billete bajo una luz ultravioleta.

Esto se debe a que en la fabricación de documentos y billetes gubernamentales se usan materiales que presentan fluorescencia, de ese modo es fácil diferenciar los billetes falsos de los auténticos al exponerlos ante una luz ultravioleta.

Fluorescencia presentada por un billete de 5 Euros
Fluorescencia presentada por un billete de 5 Euros

No solo se trata de pigmentos usados durante la imprimación de los billetes, sino también pequeñas fibras incrustadas en el papel moneda que son imperceptibles al ojo humano pero que se revelan al ser expuestos a la luz ultravioleta. Exactamente igual sucede con pasaportes y otros documentos oficiales.

Así, si trabajas habitualmente con billetes o tienes miedo de poder recibir uno, una linterna ultravioleta puede ahorrarte un buen dinero a largo plazo.

GENIE MD 1784 - Detector de billetes falsos con 2 tubos UV, negro
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Para poder encontrar rastros de fluidos corporales

Aunque suene extraño, uno de los principales usos que se le da a las linternas ultravioleta es el rastreo de fluidos corporales en prendas de vestir, sabanas, cortinas, alfombras, etc. Cada cuál sabrá el motivo de esta búsqueda.

Lo cierto es que el semen, la saliva y la orina presentan fluorescencia que puede detectarse con una luz ultravioleta. Por lo que si quiere saber donde se orina su mascota cuando usted no está en casa, una linterna UV puede serle de gran utilidad.

Para identificar piedras preciosas y minerales

Algunas piedras preciosas y minerales tienen algunos trucos ocultos que nunca llegamos a ver. Hay más de 500 tipos diferentes de minerales que contienen fluorescencia.

Además de ver la piedra bajo una luz distinta, una linterna UV también le va a permitir identificar las piedras preciosas falsas que supuestamente contienen fluorescencia. Una vez más, la luz ultravioleta nos ayudará a evitar que nos estafen, proporcionando un método de verificación.

Para poder detectar fugas

Muchos productos químicos industriales utilizados en el mercado (como el anticongelante) son fluorescentes, y las fugas pueden detectarse fácilmente con una linterna UV. Otra opción es añadir tintes fluorescentes a los sistemas para detectar fugas difíciles de encontrar.

Para poder detectar falsificaciones y reparaciones de arte

Las pinturas, tintes y otros materiales tienen diferentes niveles de fluorescencia, y estos niveles pueden cambiar con el tiempo.

Una linterna ultravioleta puede  ayudar a mostrar diferencias dentro de una obra de arte, resaltando las áreas que tienen características distintas o cambiadas con respecto al original. Esto puede indicar ha habido una reparación o restauración en la pintura.

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¿Qué características debe tener la linterna UV que debo elegir?

Ya que la variedad de linternas UV que hay en el mercado es tan amplia, y éstas varían en cuanto a su tipo y calidad, puede ser difícil saber qué linterna UV será mejor para sus necesidades. Así que aquí le dejo algunos de los aspectos en los que debe fijarse:

Adquiera la longitud de onda correcta

Luz ultravioleta
Luz ultravioleta

Antes de entrar a discutir que longitud de onda debe buscar en una linterna UV y el por qué, debemos recordar un concepto muy sencillo: Dentro del espectro electromagnético, hay una división principal en torno a los 400 nm, donde los valores superiores son visibles y los inferiores, invisibles o ultravioleta.

Dicho lo anterior, parece claro que cualquier linterna de luz ultravioleta que adquiramos debe poder inducir fluorescencia, de lo contrario estará tirando su dinero a la basura al adquirir una bonita linterna de luz violeta. El color que vea en la luz no indica la longitud de onda que emite, más cuando lo que buscamos son longitudes de onda invisibles.

La fluorescencia se ve afectada en gran medida por el propio material u objeto en si mismo, sin embargo, la fluorescencia más intensa se da en longitudes de onda en torno a los 365nm. Esto quiere decir que su primer objetivo a la hora de comprar una linterna UV es que la longitud de onda sea lo más cercana a 365nm.

¿Cuál es el engaño de los fabricantes? Fabricar LEDs que emiten luz de longitudes de onda mayores a los 365nm son más fáciles y económicos de fabricar, por ello fabrican linternas con diodos LED que emiten longitudes de onda de entorno a 400 – 415 nm. Esta luz es visible y violeta, la cual al estar en el limite con la luz ultravioleta puede inducir “cierta” fluorescencia en “ciertos” materiales”.

De aquí hay que sacar dos reflexiones:

  1. Si un fabricante no indica la longitud de onda, no compre el producto.
  2. Si la longitud de onda es muy cercana a los 400nm, no compre el producto.

Debe proporcionar suficiente energía

Si un fabricante indica la potencia luminosa de una linterna ultravioleta, es signo de que no es un producto fiable. Este tipo de especificaciones es extremadamente difícil de medir en linternas UV al tratarse de luz invisible.

En lugar de la potencia luminosa, los mejores fabricantes hablan del consumo de energía, que se da en vatios. Las más potentes pueden llegar a alcanzar los 10W mientras que las más pequeñas a penas superan 1W. En mi opinión, cuanto más potencia requiera una linterna es signo de que los diodos LED son de mayor calidad, por lo que siempre optaría por las mayores potencias.

Fuente de alimentación 

Muchas linternas UV se pueden cargar por medio de baterías desechables AA o AAA. Por lo general, es el método más económico y práctico para un uso ocasional y fácil de utilizar, si, por ejemplo, sólo se utiliza durante varios minutos para comprobar si hay orina de mascotas. Pero si lo que busca es utilizar la linterna para un uso más prolongado y riguroso, entonces podría considerar una opción recargable.

La batería más común es la 18650, la cual es una batería recargable de iones de litio. Estas baterías pueden contener hasta 2500 mAh (a 3,6V) o más, lo que podría llegar a ser unas 3 – 4 baterías AA del tipo desechables. Al utilizar un paquete de baterías recargables, ahorrará en costes de baterías a largo plazo. 

Muchas linternas UV disponibles en el mercado también incluyen un puerto de carga USB o similar para las baterías recargables.

El tipo de lente

Todo depende del uso que le dará a la linterna. Es muy probable que se llegue a encontrar lugares donde vendan linternas que ofrecen diferentes modos de uso. Aquellas linternas que le permitan realizar el cambio entre luz ultravioleta y luz LED le darán más versatilidad.

El material de la linterna

Es muy importante tomar en cuenta el material que cubre la linterna UV, ya que éste le protegerá de agentes externos como el polvo o la lluvia. Las linternas de calidad generalmente están recubiertas de alguna aleación de aluminio. 

Si la va a utilizar para uso doméstico, este factor no resulta tan determinante.

El tamaño de la linterna 

Otro aspecto importante a considerar cuando se compra una linterna UV es el tamaño. Debe tener en cuenta que, cuanto mayor sea el tamaño de la linterna mayor número de diodos tendrá, y por lo tanto será más potente. 

Esto no significa que su calidad es mejor, todo dependerá de la calidad de los LED y de los diodos que incorpore. De todas maneras, si la va a utilizar para el exterior, es mejor que opte por una más potente.