¿Cómo instalar iluminación de jardín a 230V (o 120V)?

Utilizar tensión de red para iluminar un jardín no es algo común, por lo general, se usa iluminación de bajo voltaje. Lo normal es instalar circuitos de iluminación de 12V y bombillas o focos del mismo voltaje. El uso de la iluminación de bajo voltaje se justifica por ser más seguras

Hay que diferenciar las luces exteriores del jardín de las luces de los porches o fachadas, las cuales se suelen conectar al circuito interior de iluminación de la casa. A veces, cuando son focos aislados se conectan a un toma corriente de la vivienda.

Para instalar luces en el jardín en un circuito de 120V, necesitarás un transformador para reducir el voltaje a 12V. El transformador se conecta a la fuente de alimentación principal y luego suministra una corriente de bajo voltaje a las luces. También necesitarás un cable especial para uso en exteriores.

¿El cableado se instala en serie o en paralelo?

Para cualquier instalación de iluminación, ya sea en interior o en exterior, esta debe ser planeada con antelación. Y como primer paso de esta planificación debemos tener claro cuantas bombillas, focos o farolas queremos instalar, para así saber la potencia eléctrica total requerida.

Una vez conozcas la potencia eléctrica requerida podrás calcular el tipo de cableado y transformador necesario. Además, esta información te servirá para decidir si quieres cablear el circuito en serie o paralelo.

  • Cuando elijes un circuito en serie tendrás un bucle continuo, mientras que si elijes un circuito en paralelo tendrás múltiples bucles. Por otro lado, el circuito en serie es más sencillo de cablear que el circuito en paralelo.
  • Aunque si empiezas un circuito en paralelo desde cero y puedes planificarlo adecuadamente, no será mucho más difícil de cablear que uno en serie.

El cableado en paralelo tiene un par de ventajas clave:

  • Reduce la carga de cada bucle, lo que significa que es menos probable que haya problemas de caída de tensión (más adelante hablaré de ello).
  • Significa que, si una luz se rompe, seguirá habiendo luces que funcionen porque sólo se romperá la parte del circuito con la luz fundida, el otro bucle o bucles estarán completamente cerrados y funcionarán bien.

Si puedes, haz siempre el cableado en paralelo. Aunque no creas que vas a sobrecargar tus cables en este momento, es más fácil aumentar la potencia de tu instalación en el futuro si decides hacerlo.

¿Qué transformador se utiliza en instalaciones exteriores de 230V (o 120V)?

El transformador es el componente más importante de la instalación de iluminación exterior de 230V (o 120V), ya que este se encargará de reducir la tensión a un nivel seguro de 12V. Por lo tanto, la elección de un transformador adecuado es indispensable para el buen funcionamiento de la instalación.

¿Dónde se debe instalar el transformador?

Por regla general los transformadores para iluminación de jardines son aptos tanto para interior como para exterior. Los transformadores de exterior suelen venir con una caja metálica sellada que garantiza la estanqueidad de los componentes.

Transformador para iluminación LED de jardín
Transformador para iluminación LED de jardín

Los cables entran en la parte inferior del transformador, por lo que sólo hay que montarlo con la suficiente separación del suelo para evitar que el agua salpique el interior.

Tendrás que enchufar el transformador a una toma de corriente. Es habitual enchufarlo a un toma de corriente exterior, pero debe ser uno cerrado y diseñado para un uso adecuado en exteriores, ya que se trata de un enchufe que estará constantemente conectado.

La otra consideración con la ubicación del transformador es tratar de instalarlo lo más cerca posible de las luces.

La caída de tensión es un gran problema para la iluminación exterior de jardín porque ya se parte de una tensión baja, por lo que un pequeño porcentaje de caída tiene un mayor impacto en la tensión total del circuito.

Colocar el transformador más cerca de las luces significa que hay menos cable para resistir la corriente y hacer que el voltaje caiga más de lo necesario, así que tenlo en cuenta.

Cómo elegir el modelo de transformador

Una vez que hayas decidido dónde vas a montar el transformador, es el momento de elegir el lugar adecuado donde instalar el transformador para tu sistema de iluminación exterior de jardín.

Los transformadores para iluminación exterior están clasificados para diferentes niveles de tensión máxima, siendo los tamaños estándar de 120 vatios, 200 vatios y 300 vatios, aunque puede encontrarlos más pequeños y mucho más grandes si los necesita.

Es importante tener en cuenta que se trata de la potencia máxima de pico, no de la potencia nominal para la que están clasificados. De modo que sólo debes cargar un transformador con el 80% de su potencia máxima para asegurarte de no sobrecargar el circuito.

Así que calcula las luces que quieres utilizar, suma su potencia total y elige un transformador que sea al menos un 20% mayor que ese total. Aumentar la potencia si crees que vas añadir más luces en el futuro.

Finalmente, la última decisión sobre tu transformador es si quieres uno con temporizador y qué tipo de temporizador quieres. La mayoría son mecánicos, pero puedes conseguir otros más caros con temporizadores digitales, y algunos vienen con un sensor para la detección de luz.

¿Cómo elegir y conectar el cableado del jardín?

Una vez has calculado el numero de luces con su potencia eléctrica y elegido el transformador adecuado, tienes que pensar como conectar todas estas luces juntas. Para ello debes elegir el cable y los conectores.

Tipo y grosor del cable

Hay dos cosas que hay que tener en cuenta con el cable: el grosor y el lugar en el que se puede utilizar. Tienes que asegurarte de que el grosor del cable es suficiente para evitar la caída de tensión, dependiendo de las luces que elijas.

Una caída de tensión se produce cuando una corriente eléctrica se encuentra con una resistencia, las cuales se encuentran en cualquier componente eléctrico, ya sea un cable o una luz o cualquier cosa.

Lo que sucede con las luces instaladas en un jardín es que ya trabajan con una tensión pequeña (12V), por lo que cualquier caída de tensión es más significativa. Para saber el grosor correcto en cada caso es imperativo consultar con un electricista certificado.

El cable más común, y el más fácil de trabajar en jardinería, es el enterrado directamente. Se trata de un cable que se puede enterrar sin necesidad de ningún tubo o protección adicional, y que se mantendrá impermeable y resistente a la presión de la tierra.

Conectores para cables de jardines

Una vez que tengas el cable preparado, sólo tienes que comprar unos conectores de cable resistentes al agua para conectar las luces al circuito (IP68):

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  • Alto Grado de impermeabilidad IP68, buen sellado, bloqueo efectivo de vapor de agua exterior y gotas de agua, etc.
  • La protección UV y la protección solar evitan la exposición prolongada al aire libre a los rayos ultravioleta y protegen los cables internos.
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  • Tamaño del cable: Ø 5-10mm, longitud de la caja de empalmes: 79m m,diseño de tres polos: se puede utilizar para el cable de 2 o 3 pines
  • Diseño de las arandelas de goma del sello: Tapa IP68 impermeable / a prueba de humedad / a prueba de polvo
  • Conexión sencilla: los conectores incluyen "alambre en vivo" "alambre neutro" "cable de tierra", sólo necesita un destornillador para conectar cables
  • Adecuado para conexión rápida al jardín o iluminación exterior, y cableado externo
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Guía paso a paso para instalar iluminación en el jardín

Bien, ya has elegido las luces, el transformador y el cable, ¿cómo lo instalas todo?

  • Instala el transformador en su sitio, pero no conectes todavía ningún cable.
  • Coloca el cableado que vayas a utilizar, manteniéndolo por encima del suelo por ahora.
  • Esto te ayudará a comprobar que el circuito planeado funcionará antes de excavar.
  • Asegúrate de dejar suficiente espacio para enterrar el cable.
  • Instala las luces en su sitio.
  • Conecta las luces al cable utilizando conectores.
  • Conecta el cable a tu transformador y conecta el transformador a la fuente de alimentación.
  • Prueba las luces. Si no funcionan, examina los conectores de los cables para asegurarte de que todo está conectado.
  • Si las luces funcionan, desconecta la fuente de alimentación y entierra el cable del circuito.
  • Una vez terminado, vuelve a conectar la fuente de alimentación, y configura el temporizador si lo hay.