¿Cómo reciclar las bombillas LED de la manera correcta?

Como ya sabrán, las bombillas LED son sin duda la mejor opción en el mercado de la iluminación en este momento, y es probable que siga siendo así durante mucho tiempo. Son relativamente baratas, duran mucho tiempo, y son la opción más ecológica disponible, sino tenemos en cuenta las velas.

Ha sido una revolución silenciosa… pasó de ser algo de lo que se hablaba en la televisión a venderse prácticamente en todas partes.

Las ventas de LED suponían el 8% de las ventas de iluminación en 2012, mientras que en 2020, se dispararon hasta el 75% del total del mercado. Entonces, si las bombillas LED sólo representan el 2% del total de las bombillas recicladas, significa que la mayoría de las bombillas LED compradas en este periodo siguen en uso.

Cuando pensamos en todas sus maravillas, no es sorprendente pensar que las bombillas LED sean sofisticadas y utilizan minerales poco comunes, para funcionar.

Las bombillas LED contienen sustancias químicas que pueden ser peligrosas para las personas expuestas a ellas. Por lo tanto, se debe hacer un esfuerzo extra para deshacerse de ellos. Compruebe con el fabricante si tiene alguna política de reciclaje o de devolución y tome precauciones adicionales cuando limpie una bombilla rota.

Así que básicamente, las bombillas LED están compuestas por materiales que deben ser eliminados de forma responsable.

No es nada por lo que debas preocuparte, por supuesto. Es como lo que solíamos hacer con las pilas… en un principio las pilas se hacían con mercurio, así que era ilegal tirarlas con la basura normal. Bueno, las bombillas LED requieren que te deshagas de ellas con la misma responsabilidad. En este artículo, aprenderás cómo hacerlo (y por qué).

¿Cuál es la vida útil de las bombillas LED? La bombilla LED

Antes de entrar en todo lo que al reciclaje se refiere, hablemos de la vida útil de una bombilla.

Una bombilla LED suele durar 50.000 horas, mientras que una bombilla incandescente durará aproximadamente 1.200 horas, en promedio. Y como probablemente has concluido, eso significa que comprarás más bombillas de incandescencia que LEDs. Exacto, 41.6 bombillas incandescentes por cada unidad LED.

Así que aunque hay precauciones adicionales para deshacerse de los LED, ¿no le alegra que al usarlos ahorre dinero en el coste total de las bombillas?

¿Tienen las bombillas LED materiales peligrosos?

La respuesta corta: sí.

Los LEDs no contienen mercurio, que sí se puede encontrar en las bombillas CFL. Sin embargo, como todos los equipos eléctricos y electrónicos, los LED contienen materiales peligrosos como arsénico, níquel, plomo y plata.

Estos metales terrestres son vitales para el rendimiento de la mayoría de los equipos electrónicos, pero son perjudiciales para los seres humanos.

El plomo, por ejemplo, es una conocida neurotoxina que puede ser mortal, especialmente para los niños. El níquel puede causar daño pulmonar, posiblemente cáncer. La letalidad del arsénico puede deducirse de su popular apodo: “El rey de los venenos”.

Son materiales peligrosos, es un hecho, pero ¿necesita alarmarse?

No lo creo. Para empezar, todos están contenidos dentro de la bombilla de forma segura. El único peligro de una bombilla LED es que se rompa y en caso de hacerlo no será tan grave la situación.

Si quiere conocer con más detalles los peligros de un LED roto lea este otro artículo.

¿Puedes reciclar las bombillas LED?

Las bombillas LED son reciclables y los minerales raros de estos pequeños orbes se pueden reutilizar para fabricar nuevas bombillas. Y ahí es a donde se dirige la industria. Están haciendo regulaciones para mejorar el ciclo de fin de vida de las bombillas LED, así como para hacer bombillas con menos de estos materiales peligrosos.

Compruebe con el fabricante de su bombilla y averigüe si tienen alguna política de reciclaje/retirada. También puedes consultar en tiendas de iluminación locales y preguntar si reciclan las bombillas LED.

En España, lamentablemente no se recoge de forma explícita en la RAEE como reciclar adecuadamente las bombillas LED. En la mayoría de los países Europeos, sin embargo, existen agencias encargadas de estas tareas específicas.

Si lo anterior no funcionó llevalas a un punto limpio cercano como componente electrónico a través del buscador de la OCU, o el de la asociación Ambilamp.

¿Cómo reciclar correctamente las bombillas LED?

Como ya sabes, las bombillas LED deben ser recicladas correctamente. Si no es capaz de encontrar un punto especializado para el reciclaje de LED, deséchelas de la misma manera que desecha los aparatos electrónicos en los puntos limpios de su localidad.

Si una de sus bombillas LED se rompe, esto es lo que hay que hacer:

  • Usen guantes y una máscara mientras limpian. Los gases pueden ser tóxicos.
  • Barrelo usando cartón u otro material desechable. Si usas una escoba, enjuáguela bien una vez que haya terminado para estar seguro.
  • Coloque todas las piezas rotas en un recipiente sellado.
  • Contacte con su agencia municipal local para saber la mejor manera de deshacerse del contenedor. Si sólo estás tirando una vieja, pero intacta bombilla LED, este es tu único paso.

Y si alguien accidentalmente entra en contacto con algún líquido en su piel, debe enjuagarlo con agua inmediatamente.

¿Qué debo hacer con las bombillas sin usar?

Quédese con ellas, por supuesto! No son granadas de gas que explotarán sin motivo. Guárdalas en un lugar seguro como un cajón lejos del agua o el calor, y todo estará bien.

Úselas cuando una de sus bombillas se funda. Ahora bien, si estás usando bombillas LED en tu casa, ¡puede que tengas que esperar un tiempo! Una bombilla LED con una vida útil de 50.000 horas usada durante 8 horas al día te durará unos 17 años.

Si quieres deshacerte de las bombillas sin usar que aún funcionan, siempre puedes dárselas a tus vecinos. Por otro lado, si eres un entusiasta del bricolaje, aprovecha eso y busca una inspiración sobre cómo reutilizar las bombillas viejas.

Y ya sabrás esto, pero no hace daño decirlo, guarda las bombillas en algún lugar donde los niños no puedan acceder a ellas.

Palabras finales

Las bombillas de luz LED contienen materiales dañinos, pero eso no debería preocuparle, ya que la cantidad es muy pequeña. Sólo asegúrese de tomar precauciones adicionales si una bombilla LED se rompe.

La ciencia ha demostrado los peligros de tirar estas bombillas junto con su basura habitual ya que pueden causar daños al medio ambiente, así que su mejor apuesta es reciclarlas.