¿Cuánta energía se necesita para encender una bombilla?

Cuando pulsamos el interruptor de la pared, lo que estamos haciendo es cerrar un circuito que alimenta a la bombilla, permitiendo el paso de la electricidad hasta ésta. La electricidad genera luz al calentar un filamento en las ineficientes bombillas incandescentes o en el caso de los LED, cuando electrones y huecos se combinan dentro del material semiconductor.

Sin embargo, esta sencilla acción tiene dos pequeñas consecuencias sobre la bombilla; Por un lado un aumento en el desgaste y por otro un mayor consumo eléctrico, todo debido a cortas subidas de tensión. Estas sobretensiones son inofensivas a corto plazo pero con el paso de los años acaban debilitando la bombilla, por eso apagar y encender luces acorta la vida de las bombillas y aumenta el consumo de electricidad.

Entonces si encender y apagar las bombillas es malo por afectar a su vida útil y aumentar el gasto eléctrico, ¿Es mejor quedarlas encendidas?, ¿Cuánto realmente consumen durante el encendido?

Las bombillas LED no se ven afectadas en desgaste o consumo eléctrico durante el encendido, sin embargo, las bombillas incandescentes y fluorescentes sufren ambas consecuencias. Pese a ello, en la mayoría de las situaciones será mejor aparar y encender en lugar de dejarlas encendidas por un periodo prolongado.

¿En qué momento gasta más una bombilla?

En una bombilla incandescente apagada, el filamento de tungsteno está frío inicialmente. En ese momento su resistencia al paso de corriente eléctrica es menor por lo que la corriente circula a más velocidad y por tanto, en mayor cantidad. Al producirse este aumento de corriente, en consecuencia se produce un aumento en el consumo de electricidad.

Dicho esto, hay que señalar que este aumento de corriente en la bombilla incandescente se produce en unas decimas de segundo, y tras este tiempo llega a su temperatura y consumo normal.

Relación tiempo e iluminancia en bombillas incandescentes
Relación tiempo e iluminancia en bombillas incandescentes

En el caso de los tubos fluorescentes se pueden apreciar unos destellos de luz hasta que la corriente ioniza el gas del interior del tubo. Estos destellos se corresponden con pequeños picos de corriente en el interior del tubo y por lo tanto los mismos picos se producen en consumo eléctrico.

Relación tiempo e iluminancia en tubos fluorescentes - http://fisicamartin.blogspot.com/
Relación tiempo e iluminancia en tubos fluorescentes

En cuanto a las bombillas fluorescentes compactas (CFL), se produce el caso más extremo de todos, pues hasta que se cargan los condensadores y la bombilla llega a su máximo brillo pueden pasar hasta varios minutos.

Relación tiempo e iluminancia en bombillas fluorescentes compactas
Relación tiempo e iluminancia en bombillas fluorescentes compactas

A diferencia de las tecnologías anteriores, las bombillas LED no necesitan “tiempo de arranque” e inmediatamente alcanzan su máximo brillo sin tener que aumentar el paso de la corriente.

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Pese a que puede parecer demasiado tiempo lo que tardan en encenderse las bombillas tradicionales, y por tanto también el consumo eléctrico, en realidad es prácticamente despreciable con respecto al consumo normal.

Con los tubos fluorescentes, que son los que más consumen durante el arranque, tras 23 segundos fuera de la habitación, compensa económicamente el apagarlas.

¿Cuánto dinero se ahorra apagando la luz?

Ahora tenemos que saber cuanto podemos ahorrar exactamente al apagar las luces al salir de una habitación. Para estos cálculos usaremos el valor de 23 segundos como referencia, ya que este es el tiempo mínimo fuera de una estancia para comenzar a ahorrar dinero al apagar las luces.

Para hacer los cálculos aún más extremos supondremos una bombilla de 100 W, siendo este uno de los peores escenarios que nos podemos encontrar. Donde esta bombilla consumirá 100 vatios por hora, o lo que es lo mismo, 0,1kWh.

Con el reciente cambio de tarifa eléctrica en España, si imaginamos que la bombilla se enciende a las 21:00h, el precio de la electricidad será de 0.248 €/kWh. Así que si multiplicamos 0.248€/kWh por 0,1kWh, el coste de tener esa bombilla encendida durante una hora será de 0.0248€ o aproximadamente 2.5 céntimos de Euro.

Entonces, la cantidad que se ahorra al quedar una bombilla encendida durante 23 segundos es de:

Una hora tiene 3.600 segundos, por lo que 23 segundos es: 1/156.

2.5 céntimos / 156 = 0.016 céntimos de Euro

Recuerde que este fue el caso más desfavorable posible, si la bombilla fuera de menor potencia o la tarifa eléctrica menor, todavía ahorraría menos al dejar encendida una bombilla por 23 segundos.

¿Las bombillas duran más si se mantienen encendidas?

Cuántas horas dura una bombilla encendida depende principalmente del tipo de tecnología que ésta usa para producir luz, pero a la vez dentro de un mismo tipo de bombillas, unas durarán más y otras menos.

Ya hemos dicho muchas veces que las bombillas incandescentes son las menos eficientes a la hora de producir luz, ya que deben calentar un fino filamento de tungsteno en el que se desperdicia el 90% de la energía en forma de calor.

Además, cuanto más tiempo está el filamento ardiendo, más desgaste se produce sobre él. Sin embargo, como acabamos de ver, al encenderse el filamento sufre un pico de corriente que lo debilitará en mayor medida que cuando está ardiendo de forma constante. Este pico de corriente genera mayor estrés y reduce la vida útil de la bombilla.

Si las bombillas incandescentes sufren un acortamiento de su vida útil durante el encendido, las bombillas fluorescentes y fluorescentes compactas sufrén aún más, ya que los picos de corriente son mayores y más prolongados.

En el caso de los LEDs, el que apagues o enciendas la bombilla muchas veces afectará a sus condensadores más que a los propios diodos LED. Aquí tienes un artículo donde lo explicamos con detalle.

Con todo lo dicho anteriormente, ya sabemos que no vamos a ahorrar nada dejando las bombillas encendidas, sino todo lo contrario.En cuanto al desgaste sabemos que si las debilita pero a menos que hagamos apagados y encendidos repentinos y prolongados, el desgaste será ínfimo en comparación las miles de horas que las bombillas duran.