La bombilla LED pierde intensidad. Degradación del brillo de los LED


Afortunadamente las bombillas LED duran mucho más que las clásicas incandescentes. Incluso después de muchas horas de iluminación, una bombilla LED no se quema, en cambio, un LED envejece con el tiempo y su luminosidad disminuye lentamente. Este efecto se conoce como degradación o disminución del flujo luminoso. En este post podrá averiguar por qué los LEDs se oscurecen con el tiempo.

¿Las bombillas LED se oscurecen con el tiempo?

Nos hemos acostumbrado a una larga vida útil de hasta 50.000 horas, y más con los aparatos LED integrados y focos de luz. Las viejas bombillas incandescentes y halógenas, por otro lado, se funden después de sólo unos pocos miles de horas. Al final de la vida útil el filamento se rompe y la lámpara permanece oscura. Un defecto tan repentino no puede ocurrir con los LEDs, sin embargo, también hay signos de envejecimiento en estas bombillas:

  • Envejecimiento
  • Degradación
  • Pérdida de brillo
  • Disminución del flujo luminoso

Después de comprar una bombilla LED normalmente tiene el brillo especificado por el fabricante. Con el tiempo, la luminosidad disminuye lentamente y la lámpara se oscurece. Por cierto, este efecto también se produce con las viejas bombillas incandescentes, halógenas y especialmente con las bombillas de ahorro de energía.

La disminución de la luminosidad de los LED no es lineal. El flujo luminoso disminuye muy lentamente al principio y disminuye más y más rápido con el tiempo. Sin embargo, este es un proceso extremadamente lento a lo largo de toda la vida. Por lo tanto, la disminución del flujo luminoso no se notará en la práctica.

¿Por qué los LEDs pierden su luminosidad?

Una bombilla LED consta de varios componentes. Estos incluyen una pequeña fuente de alimentación, un conductor de LED y los propios LEDs. La pérdida de luminosidad se debe principalmente a la estructura del diodo emisor de luz. Las mínimas impurezas en el cristal semiconductor del chip del LED causan cambios en el material con el tiempo.

Este proceso avanza lentamente debido al calentamiento del LED cada vez que se enciende y durante el tiempo de iluminación. Una temperatura ambiente elevada o una posición de montaje con enfriamiento insuficiente aceleran el proceso. El término técnico para este proceso de envejecimiento es degradación.

¿Qué es la degradación del LED?

El término degradación en relación con la iluminación LED describe la disminución del flujo luminoso a lo largo de la vida. El flujo luminoso disminuye lentamente debido a los cambios de material en el chip del LED y al enturbiamiento de la óptica. La degradación es, por lo tanto, un proceso de envejecimiento en el que una bombilla LED pierde su brillo con el tiempo y se oscurece lentamente.

¿Cómo se mide la degradación de las bombillas LED?

Para determinar el porcentaje de disminución del flujo luminoso de una bombilla LED, el flujo luminoso debe medirse tanto cuando el LED es nuevo, como al final de la vida útil especificada. Una comparación de ambos valores muestra la diferencia y proporciona información sobre la degradación.

El flujo luminoso de una fuente de luz puede medirse utilizando una esfera integradora y un fotómetro. Sin embargo, la larga vida de una bombilla LED plantea un problema para una medición real. Habría que esperar muchos años hasta que se produzca el verdadero envejecimiento de la bombilla. Por esta razón, las bombillas LED se envejecen artificialmente para que se puedan obtener resultados más fiables sobre la disminución del flujo luminoso más rápidamente.

¿Se indica la degradación al comprar la bombilla LED?

La vida útil nominal debe ser especificada por los fabricantes de LED en el embalaje, pero esto no se aplica a la degradación. Sin embargo, cada vez más fabricantes indican la reducción del flujo luminoso la caja o en la ficha técnica. Allí encontrará información adicional como L70 o L80.

Con una vida útil declarada de 30.000 horas, por ejemplo, L70 significa una reducción del 30% del flujo luminoso. Con L80, la luminosidad sólo se reduce en un 20%.

¿Qué significa esta disminución en la práctica?

Para muchos consumidores, la disminución del flujo luminoso de las luminarias y fuentes de luz LED es desconocida. La mayoría de la gente sospecha que una bombilla LED fallará abruptamente después de la vida útil especificada, similar a sus predecesoras. Por supuesto, un defecto repentino tampoco puede ser descartado con los LEDs. La causa suele ser un fallo en la electrónica. Esto no tiene nada que ver con la degradación de los LED.

Dado que el proceso de envejecimiento tiene lugar de forma extremadamente lenta durante muchos miles de horas, uno no notará la disminución del flujo luminoso en la práctica. Incluso una pérdida de brillo del 30% no sería perceptible. La diferencia sólo se notaría si se comparara directamente una bombilla LED idéntica envejecida y una nueva.

Conclusión

Ahora conoces la disminución del flujo luminoso de las bombillas LED conocida como degradación. Los LEDs pierden lentamente su brillo durante el tiempo que se encienden. La habitual pérdida de luminosidad del 30% suena dramática al principio. Incluso si la lámpara se oscurece con el tiempo, apenas notará el proceso en la práctica. Una pérdida gradual de brillo es siempre mejor que un fallo repentino.