¿Las bombillas LED tienen polaridad?


En el mundo de la electricidad, la polaridad es un concepto muy importante, especialmente cuando se trata de armar físicamente circuitos. Es necesario tener claro que si se tiene esta polaridad, el circuito sólo podrá ser conectado en una dirección. 

Es indispensable asegurarse de que todos los componentes del circuito estén conectados correctamente, de lo contrario no funcionará.

Ahora bien, si está usando LEDs y no tiene claro si estas bombillas tienen o no polaridad, entonces podría no estar seguro de la forma de cablearlo. ¿Importa la forma en que se conecta el LED de la misma manera que cuando instala una batería?

Sí, las bombillas LED tienen polaridad. Están hechas con una conexión positiva y negativa, por tanto, deben ser conectadas al circuito en la dirección correcta, de no ser así no funcionarán.

Hay mucha información contradictoria en Internet sobre los LED, incluyendo su polaridad y si importa o no. Así que, en este artículo, lo vamos a aclarar y al final, estará seguro de cuál es la mejor manera de conectar un LED.

¿Es la polaridad importante para los LEDs?

Por definición, un diodo es un componente eléctrico que sólo funciona cuando una corriente pasa a través de él en una dirección.

Un LED es un diodo emisor de luz, y por lo tanto funciona exactamente igual que cualquier otro diodo. Sólo hará su trabajo, en este caso, “emitir luz”, si está correctamente cableado.

Los LEDs tienen un ánodo y un cátodo. Estas son las patas del LED, y necesitan ser conectadas al circuito correctamente. El ánodo es la conexión positiva, y el cátodo es la negativa.

Su fuente de energía tendrá una polaridad. Debe asegurarse de que el ánodo está correctamente conectado al flujo positivo del circuito, con el cátodo enviando la corriente a través de la dirección negativa.

Así las cosas, su LED sólo funcionará correctamente si se asegura de prestar atención a la polaridad.

¿Cómo identificar la parte positiva y negativa del LED?

La forma más fácil de identificar la polaridad de un LED es mirar la longitud de las patas. Debería notar que son ligeramente diferentes y eso no es un fallo, así es como están diseñados: la pata más larga es positiva, mientras que la más corta es negativa.

Pero, ¿qué se hace si la bombilla no es nueva, y las patas han sido cortadas o soldadas para que encajen en una instalación? No se preocupe si esto sucede, ya que hay otras formas de comprobarlo.

  • Observe muy bien el propio LED. Debería notar que un lado de la bombilla es plano, mientras que el otro es redondo. El lado plano es el más cercano a la pata negativa, mientras que la positiva es la más cercana al lado redondo.
  • Observe de nuevo el LED y si puede ver las placas dentro, debería reconocer que una de ellas es más grande. La placa más grande es la negativa mientras que la más delgada es la positiva.
  • Si después de esto, todavía no puede identificar las partes, y no quiere conectarlo a su circuito, puede usar antes una batería. Conecta una pata al lado positivo de la batería y otra al negativo. Si el LED se enciende, sabe que lo ha hecho bien, si no, invierta el LED e inténtelo de nuevo.

La mejor manera de hacerlo es usar una batería tipo botón. Estas son más pequeñas y menos potentes, lo que significa que no hay posibilidad de que dañe la bombilla, y puede simplemente sostenerla contra las patas. También podría usar una batería AA o AAA más grande, pero necesitaría conectarla.

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Incluso mejor que una batería sería un multímetro. Están diseñados para este trabajo, así que probarlo es tan simple como encender el dispositivo en el ajuste del diodo y luego tocar los pines positivos y negativos de las patas del LED para ver si se enciende.

¿Qué pasa si cablea las luces LED al revés?

Si conecta un LED en un circuito al revés, con el ánodo y el cátodo en sentido contrario, entonces no pasará nada. Con esto, quiero decir dos cosas: una, la luz no funcionará, pero, dos, tampoco se dañará.

Al menos, eso es cierto en la mayoría de los casos donde el circuito tiene un voltaje de bajo a normal. Pero, si conecta un LED a un circuito de alto voltaje y lo cablea incorrectamente, podría dañar el LED e impedir que funcione.

No siempre puede ver, con sus propios ojos, si el LED está dañado. Para cerciorarse de esto, podría invertir el LED y descubrir que sigue sin funcionar, es cuando sabe que se estropeó. A veces puede ver el daño físico si la bombilla se ha quemado o sobrecalentado.

Estos casos son inusuales, y la mayoría de las veces, puedo asegurarle que su circuito no estará tan sobrecargado. No se asuste si conecta accidentalmente un LED con la polaridad invertida, sólo cámbielo, y deberá funcionar.

Algunos eligen incluir un diodo inverso en sus circuitos. Esto está diseñado para proteger cualquier LED u otros diodos y permitir que la corriente inversa fluya a través de él si algo sale mal. Puede que no sea necesario añadir un diodo inverso, pero dependiendo de su trabajo, puede ser una opción útil.

Palabras finales

Si no está seguro, no debería intentar adivinar cómo instalar un LED en un circuito eléctrico. Sé que a veces puede querer trabajar rápidamente, pero es importante asegurarse de que todo está bien conectado.

Como ha quedado claro, no es muy difícil identificar la polaridad correcta, existen muchas opciones disponibles para corroborarlo. La mayoría puede identificarlo directamente viendo las patas del LED, pero hay algunas opciones para elegir cuando esto no está claro.