Las luces solares: Definición, características y tipos

Con el avance en la tecnología de energía solar han mejorado los sistemas de luces solares. Ahora son más duraderos, generan mayor intensidad y cuentan con potencia muy eficiente superando con creces a las primeras versiones del año 2006. Si se piensa utilizar este tipo de luminarias solares es importante conocer cómo funcionan, cuáles son sus principales características, los tipos que hay disponibles, dónde deben utilizarse y los rangos de precios que tienen.

Son puntos importantes que se deben conocer para poder elegir una luz solar adecuada según la función que se necesita o el lugar que se quiere iluminar para no cometer un posible error que pueda comprometer la iluminación.

Las luces solares son luminarias que funcionan absorbiendo otras fuentes de luz como la natural del sol o la artificial durante el día, mediante paneles solares con células fotovoltaicas que transforman esta energía en corriente eléctrica para poder iluminar durante la noche.

¿Qué son las luces solares?

Son luces que funcionan mediante el uso de un panel solar con una celda fotovoltaica que se encarga de recolectar la energía del sol durante el día para almacenarla dentro de una batería que permita encender las luces durante la noche. Es importante que sean colocadas en áreas con buena iluminación (solar o artificial) o se corre el riesgo de que no acumule la energía suficiente para encender la luz.

Las luces solares son una excelente alternativa a las luces para exteriores tradicionales las cuales son alimentadas por la red eléctrica. Las luminarias solares funcionan con energía solar lo que las hace más seguras y sencillas de instalar, también dan flexibilidad a la hora de instalarlas al no tener que enchufarse a un tomacorriente y no utilizar cables.

Estos accesorios solares además de brindar seguridad y mejorar la visibilidad por las noches también son respetuosas del medio ambiente, ya que no generan emisiones nocivas que perjudican al planeta y contribuyen con el ahorro energético, lo que además beneficia con las facturas del servicio eléctrico al reducir gastos.

¿Cómo funcionan las luces solares?

Al tener bajos costes de energía y ser tan sencillas de instalar, cada día son más las personas que utilizan las luces solares en zonas exteriores. Además, gracias a que esta tecnología ha seguido avanzando se puede utilizar durante todo el año sin ningún problema.

partes de una luz solar

A continuación, se mostrará a detalle el funcionamiento de las luces solares:

Paneles solares y células fotovoltaicas

Todas las luminarias solares utilizan un panel solar integrado o externo el cual cuenta con una celda fotovoltaica en su interior que se ocupa de convertir la luz solar en corriente eléctrica.

El tamaño y la calidad de estas células solares influyen directamente en la efectividad del panel solar. Con el avance en la tecnología fotovoltaica los equipos solares son cada vez más duraderos y eficientes, también ha ayudado a reducir sus precios haciéndolos más asequibles.

Baterías de NiMH

Cuando la celda solar ha transformado la luz del sol en corriente eléctrica, la batería recargable es la responsable de almacenar esta electricidad.

Las luminarias solares generalmente utilizan baterías de NiMH debido a que resisten de forma más eficiente la carga diaria y además poseen un beneficio ambiental importante ya que pueden ser desechadas sin afectar al medio ambiente. No como ocurre con las baterías de tipo NiCAD que utilizan normalmente los aparatos eléctricos.

LED, halógenas o incandescentes

Por lo general las luces solares trabajan con la tecnología LED para un desempeño óptimo. Se basa en utilizar bombillas led en miniatura que son instaladas dentro de un circuito eléctrico.

Las luces LED son mucho más eficientes a nivel energético con respecto a las bombillas de filamento utilizadas anteriormente. También cuentan con una vida útil de 10.000 horas o más, a diferencia de las bombillas de filamento que suelen durar de entre 2.000 a 3.000 horas.

Estas bombillas LED tienen una emisión de calor mínima que las hace muy seguras para colocarlas en zonas de exterior donde transitan niños y mascotas. Las luces de filamento por otro lado son fuentes de luz que generan más calor.

Sensores de luz o fotorresistencias

Los accesorios de luz solar pueden encenderse o apagarse manualmente utilizando un interruptor, aunque generalmente suelen tener integrados sensores de luz o fotorresistencias. Estos dispositivos inteligentes se encargan de controlar las luces y decidir cuándo activarse.

Durante el día la luminaria solar se dedica a recargar las baterías y la fotorresistencia o el sensor de luz se asegura de que no encienda. Cuando cae la noche los sensores de la lámpara solar envían la señal para que enciendan las luces.

Sugerencia: Paneles LED de techo

¿Qué pasa cuando no hay luz solar?

Debido a los avances en la tecnología solar, normalmente seguirán funcionando durante todo el año, incluso en días nublados y lluviosos. Sin embargo, el rendimiento será menor en épocas de invierno a diferencia de los meses de verano donde las horas de luz son mayores incluso en días nublados.

¿El panel solo funciona si recibe luz solar directa?

La celda solar puede absorber cualquier tipo y cantidad de luz (artificial o del sol), no obstante, la cantidad de energía que logra emitir aumenta considerablemente cuando logra absorber luz solar directa.

¿Se pueden cargar las luces solares a través de las ventanas?

El vidrio que se utiliza para ventanas y paneles de invernadero suele crear una barrera entre el sol y el panel, lo que puede reducir la cantidad de luz solar que recibe el panel, afectando de esta manera también la intensidad de luz emitida por la lámpara solar.

La luz solar puede viajar a través del vidrio, pero parte de esa luz es bloqueada por el contenido de hierro que contienen los vidrios. Además del bloqueo, otro problema importante es el reflejo de luz el cual hace que se termine perdiendo gran parte de la energía solar. Esto varía dependiendo del tipo de vidrio utilizado, pero la pérdida de potencia de una luminaria solar al cargarse a través de una ventana puede ser superior al 50%.

Si desea un rendimiento óptimo en las luces solares, lo mejor es dejarlas en áreas exteriores donde puedan recibir la mayor cantidad de luz solar directamente. Sin embargo, en caso de luces para un invernadero o porche deberían funcionar cargadas a través del vidrio, pero no lo harán de forma eficiente.

Características de las luces solares

  • Estas luminarias solares al ser utilizadas con tecnología LED tienen una potencia reducida sobre los 5 vatios, lo que hace que posea una eficiencia óptima. Al funcionar con energía solar no genera gastos en la factura del servicio eléctrico.
  • Las luces solares no requieren de mantenimientos constantes más allá de limpiar los paneles solares ocasionalmente y remplazar las baterías cada 2 años que es el tiempo aproximado de vida útil de ellas.
  • Se utilizan generalmente con temperaturas de color de entre 2.700 a 3.000 grados kelvin que emiten luces blancas cálidas y en algunas ocasiones también hacen uso de luces blancas neutras de 4.000 grados kelvin.
  • Estas luminarias suelen venir equipadas con sensores de luz o fotorresistencias para automatizar el sistema de encendido y apagado. Algunos pueden utilizar interruptores manuales para un control total de la iluminación. También pueden integrar sensores de movimientos para encender automáticamente cuando detecten alguna actividad cercana.
  • Otra de las excelentes características con las que cuentan las luces solares es que no poseen cables eléctricos, esto hace que sean muy fáciles de instalar y les otorga mayor flexibilidad en cuanto al lugar donde se pueden colocar.

¿Qué tipos de luces solares hay disponible actualmente?

En la actualidad hay diferentes tipos de luces solares que se pueden utilizar las cuales varían según la función o necesidad que se presente. Para saber más sobre ellas y sus usos se detallarán a continuación:

Luces de camino

Las luces solares de camino se utilizan para señalizar pasillos y mejorar el tránsito en lugares exteriores. Son comunes el uso de lámpara de piso y balizas que también están disponibles con sistema de energía solar.

Luces de cadena alimentadas por energía solar

Las luces de cadena o guirnaldas que se alimentan por sistema de energía solar son una excelente opción para la iluminación de áreas amplias que estén fuera del alcance de un tomacorriente. Son ideales para ambientes chill out en terrazas, jardines y patios.

Farolas de poste con energía solar

Estas luminarias son una excelente forma de iluminar y decorar un espacio al aire libre. Las farolas de poste tradicionales requieren de un cableado subterráneo que puede ser complicado, mientras que las luces de poste solares no necesitan de cableado en absoluto.

Luces de seguridad con energía solar

Las luces de seguridad con energía solar son una excelente opción para iluminar lugares que aún no cuenten con sistema eléctrico o cableado para la iluminación. No son solo muy fáciles de instalar, sino que brindan tranquilidad y seguridad adicional al hogar.

Apliques de pared para exteriores con energía solar

Son una excelente opción para iluminación decorativa en exteriores o para apoyar a la iluminación general, solo hay que asegurarse de que el área donde será instalada cuente con suficiente luz durante el día para proporcionar una carga adecuada.

¿Dónde se utilizan las luces solares?

Las luces solares son utilizadas principalmente en zonas de exteriores como jardines, patios, fachadas, viveros, parques y zonas públicas por la facilidad que ofrecen para ser instaladas y por el beneficio energético que aportan.

También pueden ser utilizadas en interiores, pero su funcionamiento es menos eficiente, ya que la forma de cargarse seria mediante luz artificial o colocadas en ventanas que bloquean y reflejan la energía solar. Sin embargo, para iluminaciones ambientales tenues pueden venir muy bien y además ayudar a reducir el gasto en consumo eléctrico en el hogar.

¿Qué precio tiene una luz solar?

os precios en este tipo de luminarias son variados, por ejemplo el rango de precios de las luces solares de poste o baliza van desde los 20 hasta los  250 euros. Las guirnaldas o cadena de luces solares entre los 15 a los 156 euros y los packs de lámparas solares de suelo están sobre los 20 a 50 euros. Estos precios varían según las marcas que los elaboran, los materiales que son utilizados para crearlos y los distintos modelos que tengan de cada tipo.

¿Dónde se pueden comprar las luces solares?

Las luminarias solares se pueden adquirir directamente en tiendas especializadas en iluminación, en tiendas orientadas a la ecología y también en ferreterías. Otra muy buena opción es comprarlas desde tiendas online como Amazon la cual ofrece una amplia variedad en luces solares.