Luminancia e iluminancia: ¿Cuál es la diferencia?


Hay muchos términos usados en el mundo de la iluminación. Hay términos que parecen ser similares y la gente los usa sin distinción, pero la verdad es que tienen significados diferentes. Dos de estos confusos términos son iluminancia y luminancia.

Distinguiremos entre estas dos en los siguientes párrafos. Pero primero, tenemos que echar un vistazo a otro término importante, el flujo luminoso.

¿Qué es el flujo luminoso?

Cuando se compra una bombilla, normalmente sólo te preocupa la cantidad de luz que emite la misma. Esta cantidad de luz se llama flujo luminoso o potencia luminosa. Mide la luz visible que proviene de la fuente y la medida usada para el flujo luminoso es el lumen.

El número de lúmenes producidos por un aparato de iluminación determina su brillo. Al elegir un aparato de iluminación, no se debe basar sólo en su producción de lumen. La razón de esto es que los lúmenes sólo miden la luz emitida por la fuente de luz. No mide la cantidad de luz percibida por el ojo humano en una aplicación dada. Puede dar lugar a una imagen inexacta del rendimiento del aparato.

En otras palabras, la producción de lúmenes no debe ser el factor determinante para la idoneidad de una luminaria. Para evaluar la luminaria, se debe medir la iluminancia y la luminancia.

¿Qué es la iluminancia?

La iluminancia es la intensidad de la luz que cae sobre una superficie, como una pared o un escritorio. No es lo mismo que la cantidad de luz producida por una fuente de luz. La iluminancia también se llama luz incidente. Esta luz “incidente” es el rayo que realmente aterriza en la superficie.

La iluminancia será de alto valor si el área iluminada está cerca de la fuente de luz. Si la luz aterriza en una superficie horizontal, como un escritorio, se describe como iluminancia horizontal. La iluminancia que aterriza en una superficie vertical, como una pared, se describe como iluminancia vertical.

Los valores de iluminancia para los aparatos de iluminación dependerán de la complejidad de la tarea visual que se vaya a realizar. Por ejemplo, si sólo se necesita caminar por un pasillo, no se necesita un valor alto de iluminancia en comparación con la lectura de la letra pequeña.

¿Qué es la luminancia?

La luminancia es la cantidad de luz que se refleja en una superficie plana. Esta luz es detectada por un ojo humano típico desde un ángulo particular.

¿Qué tiene de importante la luz reflejada en una superficie? Es la luz que nos permite ver los objetos de este mundo. La luminancia es lo que entra en el ojo. Es la luminosidad aparente, lo brillante que un objeto aparece a tus ojos. El mundo contiene un patrón de luminancias variables.

El brillo, aunque relacionado con la luminancia es algo que no es cuantificable. El brillo es una medida cualitativa de cuán brillante es un objeto que se ve afectado por el contraste. Por ejemplo, en una habitación oscura, la pantalla de tu teléfono es muy brillante, pero no cuando lo miras con luz solar directa.

Dado que la luminancia es lo que vemos, entonces cada fuente de luz también tiene luminancia. La luminancia del sol y de la luna nos da un amplio rango de brillo que nuestro ojo puede manejar.

El resplandor también está estrechamente relacionado con la luminancia.

¿Cómo medimos la iluminancia y la luminancia?

Para medir la iluminancia, usamos lúmenes por metro cuadrado, lux o candelas (US). Se utiliza un medidor de luz para medir la iluminancia.

Para entender mejor esta medida, diremos que es una unidad de iluminancia producida por un lumen que golpea un área de un metro cuadrado.

Para un mejor entendimiento, la luz del día produce iluminancias que cubren un amplio rango. Un día soleado, produce 150.000 luxes, comparado con un día nublado de invierno que sólo produce 1.000 luxes o la luz de la luna tiene una iluminancia de 0,3 lux.

Una casa u oficina típica tendrá una iluminancia de 300 a 500 lux o entre 300 y 500 lúmenes por metro cuadrado.

¿Cuáles son las diferencias entre la iluminancia y la luminancia?

La iluminancia no es vista por el ojo humano, pero la luminancia sí. Su capacidad de ver se ve afectada por la cantidad de luz entregada en el espacio y el reflejo de las superficies en el espacio.

La iluminancia mide el incidente de la luz o la luz que ilumina una superficie, mientras que la luminancia mide lo que se refleja en la superficie.

La iluminancia mide la luz que ilumina una superficie y la luminancia mide la luz que viene de una superficie a nuestros ojos. ¿Por qué necesitamos dos cualidades diferentes para ellos?

La iluminancia es independiente de la superficie. Ya sea que esté iluminando un escritorio o una pared, la iluminancia es la misma. La iluminancia depende de la superficie. Ya que los diferentes objetos tienen diferentes tasas de reflexión o refracción, la luminancia será diferente entre ellos.

La iluminancia no depende del número de fuentes de luz, la dirección de la que proviene la luz, la posición de las fuentes de luz y el tipo de superficie sobre la que cae. Tanto si la superficie es una placa de acero pulido como un trozo de tela de fieltro negro, la iluminancia sigue siendo la misma.

Por otro lado, todas las cantidades de iluminancia son independientes de las necesarias para medir la luminancia. Esto incluye la dirección desde la que la luz alcanza la superficie, el ángulo desde el que se ve la luz, y las propiedades que los diferentes objetos tienen en sí mismos. Por lo tanto, si se compara la luminancia de la superficie de una placa de acero pulido y la luminancia de la superficie de un paño de fieltro negro, se puede decir fácilmente que la luminancia en la superficie de un paño de acero pulido es mayor.