¿Por qué las bombillas LED parpadean? Cómo solucionarlo

Una bombilla que parpadea puede ser causante de una gran molestia. Sabemos que es algo insignificante pero no podemos parar de pensar en ello ni dejar de mirar la dichosa bombilla.

Es una de esas cosas que quieres que se arreglen de inmediato, así que aquí tienes un rápido resumen de las razones por las que tu LED podría estar funcionando mal.

Es útil saber que un LED funciona como un ordenador, por lo que tiene un estado binario de encendido y apagado, y ninguna resistencia que aumenta o desciende en energía, como las bombillas tradicionales. De modo que si el ciclo de encendido y apagado, alimentado por la corriente alterna de la red, no funciona bien, el ojo humano ve que el LED se enciende y se apaga rápidamente.

Hay varias razones por las que la bombilla se comporta de esta manera, pero principalmente:

Una baja frecuencia, de menos de 50 Hz hace que la bombilla LED parpadee. La bombilla LED puede parpadear debido a un cableado suelto o incorrecto, a un regulador de intensidad incompatible o a componentes baratos de la bombilla.

Las bombillas LED con regulador de intensidad parpadean

Técnicamente hablando, las luces LED son más complejas que las bombillas clásicas, debido al sistema de apagado y encendido que poseen, siendo particularmente importante cuando se quiere atenuar el brillo. Para ello, la bombilla LED y el regulador de intensidad deben ser compatibles y funcionar juntos de forma adecuada.

  • Muchas bombillas LED no pueden ser atenuadas, por ello, debe asegurarse de que la luz LED está marcada como regulable en el momento de la compra.
  • Las especificaciones del regulador de intensidad también deben ser compatibles con la bombilla elegida, pues los reguladores más antiguos a menudo requieren una carga mínima alta para funcionar correctamente. Y esto, en la mayoría de los casos, no se alcanza con bombillas LED económicas.

¿Qué hacer?

Si la luz LED conectada al regulador parpadea, primero compruebe si la bombilla LED es regulable. Esto debe indicarse en el embalaje o en la descripción del producto. Si una bombilla LED regulable sigue parpadeando, el antiguo regulador de intensidad es inapropiado y debe ser sustituido por un regulador de intensidad específico para LEDs.

Regulador de luz led 230v empotrable
Regulador de luz led 230v empotrable

La bombilla LED con transformador parpadea

Además de las luces LED estándar para la red eléctrica de 230V, también hay bombillas LED de bajo voltaje. Estas se utilizan a menudo como reemplazo de las bombillas halógenas de bajo voltaje.

La mayoría de las bombillas de bajo voltaje trabajan con un voltaje de funcionamiento de 12V y para conseguirlo es necesario usar un transformador.

Calidad del voltaje de salida

Las bombillas LED de bajo voltaje requieren un voltaje de entrada estable y limpio, a diferencia de las antiguas bombillas halógenas que no tenían exigencias tan altas en cuanto a la calidad de la salida del transformador. Un voltaje de salida sucio y fluctuante en el transformador puede causar que las luces LED parpadeen.

¿Qué hacer? Los viejos transformadores halógenos con voltaje de salida fluctuante son inapropiados para las bombillas LED y deben ser reemplazados por una fuente de alimentación específica para LED.

Carga mínima

Muchos transformadores electrónicos requieren una carga mínima en el lado de salida, es decir, una potencia mínima que “cuelgue” de ellos.

Imaginemos que quiere reemplazar cinco focos halógenos de 20W por LEDs, según la Tabla de Lúmenes a Vatios, cinco bombillas LED de 3W cada uno serían suficientes.

Hemos conservado un transformador que requiere una potencia en la salida de 100W pero ahora tan solo tenemos instalados 15W. Si por ejemplo el transformador estaba marcado como 50-150W, quiere decir que si instalamos cargas menores de 50W o mayores de 150W, la instalación no será correcta y probablemente las bombillas van a parpadear.

transformador para bombillas halógenas de 50-150w
Transformador para bombillas halógenas de 50-150w

¿Qué hacer?

Si las luces LED del transformador parpadean, la carga mínima es probablemente es significativamente menor.

Podría mantener parte de las bombillas antiguas junto a las nuevas bombillas LED, así alcanzaría la carga mínima pese a no ser una buena solución desde el punto de vista técnico. La mejor solución es reemplazar el viejo transformador por un nuevo transformador LED con la carga adecuada.

Las bombillas LED solo parpadean, a veces

Si el parpadeo de la bombilla LED sólo ocurre a veces, la solución de problemas es la más difícil. Las siguientes causas pueden ser responsables del parpadeo ocasional:

  • En el caso de LEDs de bajo voltaje, el transformador puede ser inapropiado
  • Un regulador de intensidad inapropiado
  • Fuente de alimentación defectuosa en el LED
  • Fluctuaciones en la red eléctrica

Los dos primeros puntos ya han sido descritos en las secciones anteriores. En cuanto a los otros dos:

1- Todas las bombillas LED de bajo voltaje llevan incorporada una pequeña fuente de alimentación. Esta es una fuente frecuente de errores, especialmente con las bombillas de marca blanca.

2- Las fluctuaciones de voltaje en la red eléctrica también pueden ser responsables de que las lámparas LED parpadeen sólo a veces.

¿Qué hacer?

La forma más fácil de averiguar de dónde provienen problemas es intercambiar dos bombillas idénticas y ver si el parpadeo ocasional ocurre ahora con la otra bombilla. Si con una bombilla nueva no hay parpadeo, la bombilla antigua “morirá” pronto.

Las fluctuaciones de voltaje en la red eléctrica pueden variar, sin embargo, sólo un electricista puede ayudar a encontrar y corregir la causa exacta.

Las luces LED parpadean sin motivo externo

Si la bombilla LED parpadea durante un corto tiempo después de encenderse, es de mala calidad o está a punto de fallar al final de su vida útil.

Con muchas bombillas de marca blanca, la fuente de alimentación integrada está construida con componentes baratos: necesitan una cierta temperatura de funcionamiento antes de que el parpadeo se detenga.

¿Qué hacer?

Con algunas bombillas LED baratas, desafortunadamente, el parpadeo es normal después de encenderse. Esto se debe a la mala calidad de la electrónica que conduce al fallo térmico mencionado más arriba.

Sin embargo, si la bombilla ha funcionado perfectamente durante mucho tiempo y de repente empieza a parpadear, probablemente el condensador dentro de la electrónica habrá perdido sus cualidades. Estos condensadores se pueden cambiar si el usuario se atreve. Aquí les dejo un video explicativo:

Las luces LED parpadean cuando se apagan

En algunos casos, una bombilla LED puede parpadear aunque el interruptor de la luz esté apagado. La razón de esto puede encontrarse normalmente en el cableado eléctrico. Un interruptor de luz mal conectado o un interruptor con una luz nocturna puede ser responsable del parpadeo.

¿Qué hacer?

Los fundamentos son idénticos al caso de las bombillas LED que brillan después de apagarse.

Las bombilla LED parpadean en el detector de movimiento

Algunos detectores de movimiento pueden ser la razón por la que una bombilla LED conectada parpadea. Es causado principalmente por los detectores de movimiento con un interruptor electrónico (triac, tiristor).

Estos requieren una cierta carga mínima para que el interruptor eléctrico funcione sin corrientes de fuga. Los detectores de movimiento de un solo cable que simplemente se insertan en la línea de fase de la bombilla también son problemáticos.

¿Qué hacer?

Para evitar que la bombilla LED de un detector de movimiento parpadee, debe utilizarse una variante con una carga mínima baja o un relé de conmutación.

¿Son peligrosas las luces LED que parpadean?

Cuando ve que su bombilla LED empieza a parpadear, sabe con seguridad que es hora de tomar medidas correctivas.

La seguridad en el hogar y en la oficina es una prioridad absoluta cuando se trabaja con componentes eléctricos y los problemas que estos puedan tener. Si no tiene experiencia en trabajos eléctricos, es imprescindible llamar a un experto para que revise la instalación.

Las bombillas que parpadean pueden ser peligrosas si no se revisan ya que una causa común de un parpadeo puede ser un cable suelto. Los malos contactos eléctricos son una causa común de los incendios de casas debido a la alta resistencia al flujo de corriente.

Algunos otros efectos indeseados que pueden surgir debido al parpadeo de los LEDs son fusibles quemados, interruptores disparados, o incluso el olor a quemado de un aparato debido a una sobrecarga.

Apague la bombilla defectuosa, y manténga el circuito apagado hasta que pueda conseguir ayuda profesional.

Ahora bien, eso era sobre el parpadeo visible… ¿Qué pasa cuando una bombilla no puede ser detectada por el ojo humano, pero es registrada por el cerebro, afectando negativamente?

Una forma sencilla de localizar las bombillas parpadeantes no vistas por tu propio ojo es apuntar la cámara de tu teléfono a la bombilla. Si ves una serie de bandas claras y oscuras que se mueven lentamente a través de la pantalla, significa que tu bombilla está parpadeando imperceptiblemente.

La buena noticia es que ahora tienes una respuesta para los dolores de cabeza, la visión deficiente y la falta de enfoque que pueda haber tenido, ya que todas estas son consecuencias de un parpadeo que ahora puede arreglar.