¿Por qué los dimmer LED son tan caros?

Los dimmers o reguladores de luz, son un elemento indispensable para lograr una iluminación flexible en el hogar. Gracias a los dimmers podemos cambiar por completo el ambiente de una habitación, e incluso ahorrarnos dinero cuando las bombillas no están encendidas al 100%.

Probablemente la mayoría de las bombillas de su casa ya sean LED, y aquí es donde tenemos el problema, ya que los dimmers para este tipo de bombillas son demasiado caros si los comparamos con el precio de los modelos antiguos para bombillas incandescentes.

Los reguladores LED son complejos en su construcción. Tienen más componentes internos para que las bombillas LED funcionen de forma correcta y segura, incluyendo un material semiconductor para reducir las interferencias electromagnéticas, lo que encarece los costes de producción.

¿Qué componentes internos tiene un dimmer LED?

Los clásicos reguladores de luz usaban resistencias variables para reducir la corriente del circuito. La energía que no queríamos que fuera a la bombilla pasaba a la resistencia, disipándose en forma de calor y así, atenuando la bombilla.

Esta disipación de energía en forma calor los hacía potencialmente peligrosos. Además no nos ahorraba dinero, ya que la energía se consumía igualmente, sólo que transformada en calor.

Por contra, la mayoría de los reguladores LED modernos son reguladores de ancho de pulso. Estos dimmers no limitan el paso de corriente por las bombillas, sino que las encienden y apagan las bombillas a una velocidad extraordinaria, tanto que el ojo humano no puede percibirlo.

¿Cómo el apagado y encendido de una bombilla a gran velocidad puede hacer que ésta se atenúe? Imaginemos que quiere regular una bombilla al 20%, en ese caso el dimmer LED apagará la bombilla el 80% del tiempo mientras que la encenderá el 20%. De este modo nuestro ojo percibe una luz tenue al 20%.

Para este tipo de dimmers se usan interruptores de corriente alterna TRIAC en su interior. No vamos a profundizar en su funcionamiento ahora, pero les dejo un video explicativo por si quieren informarse en profundidad:

También en el interior de un dimmer LED, aparte del TRIAC, solemos encontrar un inductor y un condensador. Estos se incluyen para reducir zumbidos causados por las vibraciones del campo magnético generado por el TRIAC. Estos componentes almacenan la carga eléctrica de forma temporal, para liberarla poco a poco y así suavizar los cambios de tensión bruscos que causan las interferencias.

Con toda esta información, creo que ahora va teniendo mas sentido el precio más elevado de estos dimmers, ¿verdad?

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Precio de un interruptor y de un dimmer LED

En un interruptor apenas hay componentes en su interior -tan solo el botón de plástico- que en la posición de apagado abre el circuito interno y en la de encendido la cierra y un trozo de metal que abre o cierra según sea la posición del botón.

Los costes de fabricación de estos interruptores no van más allá de los materiales de la carcasa, los cuales se pueden encarecer si se usa metal, cerámica u otros materiales de alta calidad. El precio mínimo de estos interruptores está en torno a los 2,5 euros en Amazon:

Matilec Inter V/VT - Interruptor simple BLC sin película
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Equipo, listo para usar; Terminales de cableado con control automático; Compatible con estándar moldura
2,55 EUR

También puedes encontrarlos en Leroy Merlin por poco más de 2 Euros.

Teniendo en cuenta la cantidad de componentes internos que tiene un dimmer LED es comprensible que su precio sea más elevado. Si lo compras en Amazon puedes encontrarlos por poco menos de 10 Euros:

Interruptor de atenuación de la pared, Interruptor seguro de la lámpara de la perilla del panel...
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La perilla giratoria grande es fácil y cómoda de agarrar, y puedes girarla libremente; Adecuado para usar como controlador de brillo para luz incandescente bajo 100W
10,39 EUR

En el caso de los reguladores, comprarlo en Leroy Merlin le saldrá 5 veces más caro.

Podríamos decir que al comprar un regulador LED siempre vamos a pagar unas 5 veces más que por un interruptor estándar. Si además opta por un regulador LED inteligente aún pagará más. Estos se venden desde 20 Euros en Amazon:

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¿Vale la pena comprar un dimmer LED?

Los reguladores LED proporcionan un grado de comodidad superior a la hora de adaptar la iluminación de nuestro hogar a cada situación. Podemos crear atmosferas relajadas para cenas románticas o ambientes más iluminados para favorecer la concentración en determinadas tareas.

Si se lo puede permitir, gastar un poco más en un dimmer LED es razonable. Ya vimos que la cantidad de componentes internos justifican el costo del aparato, donde cuanto más caro sea, mejores componentes internos y externos tendrá. Un buen condensador alargará la vida del regulador de luz.

Tenga en cuenta que cuanto mejor sea el dimmer LED, más resistente al calor será y menos deterioro tendrá con el tiempo de uso. También, estos dimmers de mayor calidad podrán atenuar mayor número de bombillas.

Siempre que adquiera un dimmer LED compruebe en la caja o en la ficha técnica de producto cuanto es el vataje máximo que puede soportar. Si la suma de las potencias de sus bombillas está por debajo del valor indicado en el dimmer todo irá bien.

En la imagen de abajo vemos un ejemplo de un dimmer capaz de regular 5 bombillas LED con un máximo de 200W a un factor de potencia de 0.9 y 5 bombillas LED con un máximo de 100W a un factor de potencia de 0.5.

Potencia máxima de un dimmer
Potencia máxima de un dimmer

Conclusión

Pese a que los dimmer LED son más caros que los reguladores de luz tradicionales, este incremento de precio está justificado debido a los componentes internos del aparato. Además, su precio puede incrementarse cuando aumenta la calidad de los condensadores, aunque esto repercutirá en una vida útil mayor.

Aunque hemos dado los valores mínimos por los que se venden estos atenuadores de luz LED, siempre es mejor comprar aquellos fabricados por marcas de conocidas. En caso de comprar un dimmer procedente de un fabricante desconocido, asegúrese de que tiene buenos comentarios por parte de otros compradores.