¿Por qué mis luces LED brillan cuando se apagan?

Todos sabemos que la tecnología LED ha llegado para quedarse por infinidad de razones. Los LEDs pueden brillar hasta 70.000 horas en algunos modelos, su consumo eléctrico es muy reducido en comparación con otros tipos de bombillas y hasta son bombillas mucho más seguras que las ineficientes incandescentes debido a que no se calientan tanto.

Las viejas bombillas incandescentes y halógenas eran mucho más predecibles que las luces LED. Mientras que las antiguas tenían un filamento de tungsteno que al calentarse proporcionaba luz, ahora los focos LEDs tienen unos pequeños diodos y un circuito en su interior. Este incremento de complejidad en la construcción de la bombilla hace que aparezcan fenómenos como el de que la bombilla se mantenga encendida pese a nosotros apagarla.

En algunos casos las luces LED siguen brillando, aunque estén apagadas. Esto parece muy divertido a primera vista, pero también puede ser muy molesto. Hay varias razones técnicas para que las luces LED brillen. En este artículo aprenderás los detalles sobre las luces incandescentes y encontrarás los pasos exactos para identificar el problema y cómo podría resolverse.

¿Por qué bombillas led se quedan encendidas?

Antes de comenzar a explicar por qué una bombilla LED permanece encendida pese a que la hayas apagado, permítame ofrecer una pequeña definición de cómo funciona un LED, de este modo será más sencillo entender que está sucediendo.

Un diodo de luz (LED) es un pequeño dispositivo de material semiconductor, el cual, al pasar la corriente eléctrica a través de él, emite energía en forma de luz. Estos son tres tipos de LEDs:

Aquellos que llevan usando LEDs por muchos años, ya están familiarizados con el efecto de que después de apagar la luz en el interruptor, el LED pueda seguir brillando débilmente. Sin embargo, para muchas personas es sorprendente observar este fenómeno por primera vez; ¡la llave de la luz está apagada pero la bombilla sigue brillando! Pese a que en la mayoría de los casos el brillo es muy tenue, puede llegar a ser muy molesto si la luz está en un dormitorio.

  • La primera causa está relacionada con un almacenamiento de energía dentro del diodo LED. Por lo tanto, es algo ajeno al usuario y producto de la forma y los materiales usados durante la construcción de la bombilla. Esta energía se acumula o en la capa de fósforo o dentro del driver del LED.
  • La segunda causa tiene que ver con la instalación eléctrica donde se instaló la bombilla LED. En muchas situaciones la instalación eléctrica existente no es adecuada para las nuevas bombillas LED. Si hay un dimmer instalado, y este no es específico para bombillas LED, este puede ser el causante, así como el recorrido de cables en paralelo o tener el cable neutro conmutado.

A continuación, vamos a desarrollar cada una de las posibles razones para una mejor comprensión de estas. Mire aquí a qué distancia de la puerta se deben instalar los interruptores.

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El diodo LED almacena energía que emite tras apagarse la bombilla

Para comprobar que el problema se debe a razones internas de la propia bombilla, debe probar la bombilla en otros casquillos de la casa (el ideal es probarla en una lámpara de mesa u otro aparato enchufable en un tomacorriente). Si siguiera emitiendo luz tras apagarse en cualquiera de los otros lugares, la causa radica en el interior de la bombilla y es irreparable.

Sin embargo, si la bombilla deja de iluminarse cuando la probamos en otros casquillos, el problema está en la instalación eléctrica donde teníamos la bombilla. Muchas veces intercambiarla por otra soluciona el problema, en caso de que no se solucione veremos qué hacer en el próximo apartado.

La capa luminiscente de fósforo acumula energía

Es curioso como los diodos LED no emiten luz blanca directamente, sino que emiten luz azul que para a través de una capa de fósforo aplicada en la superficie del semiconductor. Esta capa de fósforo tiene propiedades luminiscentes y a veces puede acumular energía que liberada en forma de luz visible. Lo más normal es que está luz solo se aprecie por unos segundos, pero en algunos casos puede sobrepasar el minuto.

El driver LED acumula energía en el condensador

Todas las bombillas LED y luminarias con LEDs integrados poseen un circuito electrónico en su parte interna, al que se le conoce como driver LED. Y es en estos pequeños circuitos donde componentes como condensadores e inductores pueden almacenar cierta cantidad de energía que van liberando poco a poco, resultando en un brillo tenue de la bombilla LED.

Este problema suele darse en las bombillas más baratas de fabricación China, ya que se someten a menos controles de calidad y suelen usar componentes más baratos para la fabricación. Si el problema radica en el driver LED, no hay nada que pueda hacer. La próxima vez intente adquirir bombillas de fabricantes de renombre como Philips u Osram.

La bombilla LED se enciende sin energía

La instalación eléctrica hace que la bombilla brille tras apagarla

Si al probar la bombilla LED en otro casquillo ha descubierto que el problema no se encuentra dentro de la bombilla sino en la instalación, ahora vamos a ver en que tienes que fijarte a continuación.

  • Lo primero que hay que mirar es el interruptor de la luz, si es un dimmer seguro que ese es el problema, ya que las bombillas LED necesitan reguladores de intensidad especiales.
  • Si no existe un regulador habría que desmontar el interruptor y mirar si hay algún cable en mal estado o mal conectado, ya que pequeños arcos eléctricos pueden llegar a hacer que la bombilla brille ligeramente.
  • El siguiente paso es más difícil de comprobar, pero ese brillo cuando la bombilla no debería puede ser provocado por corrientes de fuga a tierra. También pudiera ser causado por voltajes inducidos desde cables que circulan en paralelo a los de esa bombilla.

Existe un regulador electrónico en el circuito

Además de los reguladores (dimmers) convencionales con un mando giratorio o un botón pulsador, también hay reguladores electrónicos. Éstos se controlan mediante pulsadores o incluso mediante el tacto. Muchos de estos reguladores electrónicos que permanecen instalados desde que tenía lámparas incandescentes y halógenas, no cumplen con las especificaciones para las luces LED.

Estos dimmers necesitan una carga mínima para su correcto funcionamiento, lo cual no se logra con el diseño económico de las lámparas LED. Si la carga cae por debajo de la carga mínima, el dimmer no puede desconectar completamente su voltaje de salida ni siquiera en la posición de apagado. Como resultado, el LED continúa brillando débilmente.

¿Qué hacer?

  • Compruebe la carga mínima del antiguo regulador de intensidad de luz y compárela con las luces LED utilizadas
  • Si no se alcanza la carga mínima, sólo el reemplazo por un regulador LED solucionaría el problema

Interruptor de luz con luz nocturna

Algunos interruptores de luz tienen una luz nocturna integrada. Esto asegura que el interruptor puede ser visto incluso en la oscuridad total. En los interruptores más antiguos se utilizan a menudo bombillas para esta luz de orientación y se conectan en serie a la carga conmutada. Si esta carga es una luz de techo LED, por ejemplo, la lámpara de incandescencia integrada podría ser la responsable del problema.

A diferencia de las bombillas incandescentes o las lámparas halógenas, una lámpara LED tiene una alta resistencia debido a la fuente de alimentación integrada. La conexión en serie de la lámpara de incandescencia cierra el circuito incluso cuando el interruptor está apagado. Como consecuencia, el conductor del LED sufre una pequeña caída de tensión, por lo que el LED sigue iluminándose débilmente.

¿Qué hacer?

  • Desconectando la lámpara de incandescencia se debería evitar el efecto de retroiluminación del LED
  • Sustituyendo el interruptor por una variante con conexión adicional para el conductor neutro

Conductor neutral conmutado

Un interruptor de luz unipolar normalmente cambia la fase (L) en la línea de la lámpara de techo. Si el cableado eléctrico no está hecho profesionalmente, el conductor neutro (N) a veces se conmuta en lugar de la fase.

En este caso, los efectos capacitivos e inductivos pueden asegurar que se aplique un bajo voltaje entre la fase viva y el conductor neutro desconectado a la lámpara LED. Este voltaje es suficiente para que el LED brille débilmente.

¿Qué hacer?

  • Comprobar que el conductor neutro y la fase estén correctamente conectados
  • Si el LED sigue brillando, use el interruptor de luz de dos polos

Recorrido del cableado en paralelo

En largos pasillos y escaleras se utilizan a menudo conexiones de doble sentido. Esto permite que se instalen varios interruptores en diferentes puntos para controlar las luces. La desventaja de esta solución es el tendido de circuitos paralelos a grandes distancias.

Aquí el conductor que lleva el voltaje puede inducir un voltaje en el conductor separado del interruptor. Esto significa que hay un bajo voltaje en la luz de techo incluso cuando está apagada, lo que hace que el LED se ilumine débilmente.

¿Qué hacer?

  • Revisar el cableado del circuito de ida y vuelta
  • Instalar un condensador de derivación en la luz del techo
La capa luminiscente del LED brilla cuando se apaga
El resplandor de la capa luminiscente del LED

Conclusión

Ahora ya sabes las razones por las que una bombilla LED puede seguir brillando débilmente incluso después de haber sido apagada. Si el problema es causado por el propio LED no es un problema general. Pero si la luz débil te molesta (por ejemplo, en el dormitorio) la única solución es reemplazar la lámpara LED por un tipo diferente.

Si el resplandor se debe a la instalación eléctrica, esto también puede acortar la vida útil de la lámpara LED. Sin embargo, los fallos en la instalación eléctrica siempre deben ser corregidos por un especialista.

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