¿Pueden dejarse los LEDs encendidos las 24 horas del día?

Con el ajetreo de la vida cotidiana, es fácil olvidarse de tareas aparentemente triviales como apagar la luz cuando se sale de una habitación. Total, es sólo una luz, ¿verdad? ¿Qué importancia tiene?

Tanto si se trata simplemente de un mal hábito, como si existe una necesidad real de mantener las luces LED encendidas durante largos periodos, es esencial asegurarse de que se comprenden los riesgos medioambientales y de seguridad asociados al uso prolongado.

Las luces LED bien fabricadas son extremadamente duraderas y pueden dejarse encendidas 24 horas al día, 7 días a la semana. Esto se debe a que, a diferencia de los tipos de bombilla convencionales, los LED producen cantidades mínimas de calor, lo que significa que es poco probable que se sobrecalienten o se incendien.

¿Con qué frecuencia se funden las luces LED en comparación con las incandescentes?

En el pasado, la gente sólo tenía una opción a la hora de elegir cómo iluminar sus hogares; las bombillas incandescentes.

Las bombillas incandescentes producen luz calentando un filamento de alambre hasta que se ilumina. Este hilo metálico está rodeado por una esfera de vidrio translúcido que está al vacío o llena de un gas inerte.

Por término medio, cada bombilla incandescente suele durar entre 750 y 2000 horas. Sin embargo, la fragilidad del filamento hace que esto rara vez ocurra, y las bombillas incandescentes suelen fundirse mucho más rápido.

Los filamentos no evaporan el calor de manera uniforme, lo que hace que algunas zonas se vuelvan más delgadas y débiles que el resto.

Cuando esto ocurre, las partes más delgadas del filamento sufren menos disipación de calor y más estrés térmico. Esta tensión mecánica continúa hasta que el cable se funde o se rompe. Las bombillas incandescentes son, por tanto, propensas a fundirse.

Afortunadamente, los avances tecnológicos nos han traído otras opciones de iluminación, como los LED. Los diodos emisores de luz (LED) producen luz mediante un semiconductor.

Los electrones de un componente cargado negativamente utilizan la electricidad para pasar a los huecos de un componente cargado positivamente, produciendo a su vez luz.

Normalmente, las bombillas LED pueden durar entre 35.000 y 50.000 horas. Esto es más de 17 veces más que la vida útil de una bombilla incandescente.

Además, como los LED no contienen filamento, no se queman de la misma manera que las bombillas incandescentes. De hecho, las bombillas LED rara vez se queman. En cambio, se atenúan con el tiempo.

En las raras ocasiones en que una bombilla LED se quema, no suele ser por culpa del propio diodo.

Los LEDs contienen un complejo condensador que convierte la corriente alterna en continua. Este condensador se degrada químicamente con el tiempo, y finalmente hará que la bombilla deje de funcionar.

¿Cuánto tiempo puede permanecer encendida una bombilla de forma segura?

bombilla incandescente rota

Todos hemos oído historias de terror sobre grandes incendios domésticos causados por bombillas defectuosas. ¿Pero hasta qué punto son ciertas estas historias?

Es imposible determinar con exactitud el tiempo que una bombilla puede permanecer encendida antes de ser insegura.

Depende de una serie de circunstancias, como el tipo de bombilla, la calidad, la temperatura ambiente, etc.

Sin embargo, lo que sí sabemos es que los tipos de iluminación tradicionales son mucho más peligrosos que las luces LED.

Los tipos de iluminación convencionales producen calor. La energía que desprenden las bombillas incandescentes, por ejemplo, es un 90% de calor y sólo un 10% de luz. En conjunto, eso es mucho calor, y las bombillas se calientan más cuanto más tiempo permanecen encendidas.

Las bombillas sobrecalentadas son peligrosas, ya que pueden dañar o fundir sus componentes internos y provocar un incendio.

Este riesgo aumenta si las bombillas se encuentran en aparatos cerradas, se reduce la circulación de aire o se utiliza una bombilla de mayor potencia en una instalación de menor potencia. Por este motivo, las bombillas convencionales no deben dejarse encendidas de forma permanente o durante periodos prolongados.

Las bombillas LED, en cambio, son más frías y seguras que nunca y tienen una eficiencia del 90% a la hora de convertir la energía en luz, por lo que sólo el 10% se emite en forma de calor. Además, los LED bien diseñados también contienen disipadores de calor para alejar el exceso de calor de la bombilla.

A pesar de ello, si una bombilla LED comienza a sobrecalentarse, simplemente se atenuará, en lugar de fundirse o causar daños internos. En definitiva, esto significa que las bombillas LED son muy seguras y resultan ideales para un uso prolongado.

Tipo de bombilla

Vida media

¿Cuándo hay que apagarla?

LED
35.000 - 50.000 horas

Puede dejarse encendida 24/7

Incandescente

750 - 2.000 horas

Apáguela cuando no la necesite

Fluorescente

24.000 - 36.000 horas

Apáguela cuando vaya a estar fuera de la habitación más de 15 minutos*

Halógena

2.000 - 4.000 horas

Apáguela cuando no la necesite

CFL (Fluorescente Compacta)

35.000 - 50.000 horas

Apáguelas cuando vaya a estar fuera de la habitación durante más de 15 minutos

*Las bombillas CFL y fluorescentes no están diseñadas para ser encendidas y apagadas con frecuencia. Hacerlo disminuirá su vida útil.

¿Es seguro dejar las bombillas LED encendidas las 24 horas del día?

Técnicamente hablando, las bombillas LED pueden dejarse encendidas las 24 horas del día. Sin embargo, si no se utilizan, es un desperdicio innecesario de recursos finitos.

Para alimentar una bombilla se necesita la energía de una central eléctrica.

Además, dejar las luces encendidas provoca una contaminación lumínica que perturba radicalmente los ecosistemas y dificulta la investigación astronómica.

Se calcula que un hogar medio dedica el 5% de su consumo energético a la iluminación. La energía desperdiciada se acumula rápidamente, y tiene un impacto extremadamente dañino en nuestro planeta. Antes de que empiece a dejar sus luces LED encendidas las 24 horas del día, piense si es realmente necesario.

¿Cuánto tiempo puede dejar las tiras de luz LED encendidas?

Las tiras de luz LED son populares en todo el mundo desde hace más de 50 años. Disponibles en una variedad de colores, brillos y longitudes, son una manera fácil de refrescar su casa o propiedad.

Los LED, como sabe, no producen cantidades excesivas de calor, lo que significa que las tiras de luces son ideales para espacios pequeños y contenidos, como debajo de las encimeras de la cocina.

En la mayoría de los casos, las tiras de luces LED pueden, por tanto, dejarse encendidas las 24 horas del día. Sin embargo, es importante probar las luces antes de exponerlas a un uso prolongado.

Por desgracia, muchas de las tiras de luces LED baratas que se pueden comprar están mal fabricadas. No sólo están sobrecargadas, sino que a menudo están mal refrigeradas y mal cableadas, lo que es extremadamente peligroso.

Las tiras de LED de alta calidad pueden costar más dinero, pero suelen venir con una garantía que confirma el uso de componentes genuinos y seguros.

¿Las luces de Navidad pueden permanecer encendidas toda la noche?

luces de navidad 24 horas al día

En el pasado, las luces tradicionales del árbol de Navidad se hacían con bombillas incandescentes. Cuando una bombilla se fundía, el resto de las luces de la tira tomaban su energía y se quemaban aún más. Por lo que he descrito, es fácil ver por qué los incendios en los árboles de Navidad eran tan comunes.

Pero hoy en día, ¿las luces navideñas LED presentan la misma amenaza?

Afortunadamente, como son frías al tacto y se atenúan con el tiempo, las luces navideñas LED son mucho más seguras. Si una bombilla falla, el resto de la tira debería seguir igual.

Además, como funcionan con un voltaje muy bajo, los niños y las mascotas que toquen una bombilla rota no recibirán una descarga.

Dicho esto, es una buena idea apagar las luces de Navidad por la noche para permitir que el transformador se enfríe. El transformador se encarga de reducir el voltaje del suministro eléctrico hasta el bajo voltaje que necesitan las luces de Navidad.

Como es lógico, los transformadores pueden calentarse mucho, por lo que es importante mantenerlo bien ventilado y no cubrirlo nunca con cortinas o regalos.

Palabras finales

Es justo decir que, en lo que respecta a la vida útil, las luces LED superan a sus competidores con creces.

Desde las luces de Navidad hasta las tiras de luces, independientemente de la forma en que las compres, las bombillas LED son ideales para un uso prolongado.

Si tiene bombillas en su casa que deben permanecer encendidas de forma permanente o durante periodos prolongados, merece la pena cambiar a los LED. No sólo notará un descenso en tus facturas de luz, sino que también estará reduciendo su huella de carbono.

Aunque cerca, recuerde que las bombillas LED no son del todo respetuosas con el medio ambiente, por lo que sólo debes dejarlas encendidas las 24 horas del día cuando sea 100% necesario.