¿Puedes usar LEDs en los faros reflectores del coche?

Probablemente ya haya sustituido por LEDs todas las bombillas de su casa, jardín y lugar de trabajo. ¿Y qué es lo siguiente? Los faros de su coche, ¡por supuesto!

En teoría, las bombillas LED son compatibles con los faros reflectores, sin embargo, si un vehículo utiliza actualmente halógenos, no se trata un cambio sencillo. Los LEDs requieren una electrónica adicional para su funcionamiento, dispositivos de disipación de calor, un driver, y un espacio reflector construido a propósito.

Si ha navegado en los foros sobre este tema, estoy seguro de que ha leído opiniones variadas de mucha gente. Para ser completamente transparente, los LED son una tecnología relativamente nueva, por lo que aún queda mucho por aprender.

¿Cuál es la diferencia entre los faros proyectores y reflectores?

Lo primero es lo primero, así que necesita determinar qué tipo de faros tiene su vehículo actualmente. Hay dos posibilidades, proyectores o reflectores.

La diferencia entre los dos es sorprendentemente simple: ¡una lente!

Los faros reflectores de los vehículos se han utilizado como estándar desde la invención de los propios faros eléctricos en 1898. Los faros reflectores tienen dos componentes principales: una fuente de luz (bombilla) y un cuenco reflector.

Como su nombre indica, el reflector tiene una forma de hemisferio hueco, donde el interior está pintado con pintura cromada reflectante y recubierto con espejos colocados con precisión. La bombilla se encuentra justo en el centro de este dispositivo.

Cuando la bombilla se enciende, los rayos de luz inciden sobre los espejos y éstos se reflejan delante del vehículo y en la carretera.

Gracias a este sistema, los faros reflectores del coche producen un amplio rayo que cubre una gran superficie, sin embargo, esto significa que la luz es menos intensa y enfocada, por lo que hay un mayor desperdicio de luz.

Por otro lado, los faros proyectores contienen tres componentes: una fuente de luz, un cuenco reflector y una lente. El cuenco y la fuente de luz funcionan exactamente igual que en los faros reflectores. Sin embargo, antes de que la luz se proyecte delante del vehículo, atraviesa una lente elipsoidal. Esto se utiliza para doblar, extender y ampliar la luz.

En términos simples, la lente significa que la luz es más intensa y enfocada, por lo que hay un menor desperdicio de luz.

Para más información sobre los faros de los proyectores, mire mi otro post sobre los faros proyectores y los LED o este otro sobre los LEDs en las luces de frenado.

¿Es seguro usar las luces LED en la carcasa del reflector?

Tú y yo sabemos que los halógenos son una tecnología anticuada. Entonces, ¿son los LED una alternativa adecuada?

En pocas palabras, sí. Los LEDs pueden ser usados en los faros de los reflectores, PERO (y es un gran pero) si está actualizando la bombilla, también necesita actualizar el cuenco del reflector. Si no lo hace, puede cegar o deslumbrar a otros conductores.

Verá, no hay dos reflectores iguales. Cada reflector está meticulosamente elaborado en base a las especificaciones precisas de la bombilla halógena que pretende utilizar. Esto asegura que haya un buen lanzamiento y propagación de la luz.

Reemplazar una bombilla halógena por un LED, por lo tanto, desequilibra el reflector. Incluso los cambios más diminutos alterarán el punto en el que la luz incide sobre el reflector y se proyecta hacia fuera. Esencialmente, la luz terminará en lugares donde no estaba previsto.

Esto se ve agravado por el hecho de que los LEDs son una fuente de luz direccional, mientras que los halógenos son omnidireccionales. A diferencia de los halógenos, un LED no iluminará la superficie del reflector de manera uniforme y esto tiene dos consecuencias:

  1. Al incidir la luz sólo en los lados del reflector, es probable que haya puntos vacíos, huecos o calientes en el haz de luz.
  2. Al no iluminar la parte superior del reflector, el faro tendrá una proyección de distancia reducida. En cambio, la luz se dispersará por encima del punto de corte y cegará a otros conductores.

Cegar a otros conductores es un peligro obvio para la seguridad, por lo que es esencial reemplazar tanto la fuente de luz como el tazón del reflector si se piensa en actualizar a los LED.

¿Qué es mejor? HID o LED en la carcasa del reflector

Entiendo que esté pensando en que actualizar a LEDs es muy complicado y no merece la pena. ¿Pero los HID son mejores?

Las bombillas de descarga de alta intensidad (también conocidas como HID o xenón) producen luz creando un arco eléctrico entre dos electrodos de tungsteno.

A primera vista, el HID parece una alternativa a los halógenos deseable, pues pueden producir el doble de luz usando mucha menos energía.

Sin embargo, los HID sufren los mismos problemas que los LEDs: poner una bombilla HID dentro de un reflector diseñado para halógenos causa una inmensa cantidad de dispersión. En este sentido, es una desventaja que afecta tanto a los LEDs como a los HIDs.

Sin embargo, hay una discrepancia crucial. Los HID y los LED difieren en cuanto a sus tiempos de inicio.

Los HID tienen un breve período de calentamiento, lo que significa que tardan alrededor de 5 segundos en alcanzar el brillo completo. Esto se debe a que se requiere un pulso de increíble alto voltaje para iniciar el arco eléctrico. Los LEDs, en cambio, alcanzan el brillo total instantáneamente.

En escenarios de emergencia, puede que no tengas 5 segundos de sobra. Así que esta es una clara desventaja de los faros HID. Por esta razón, los LEDs son la mejor opción para los faros reflectores.

¿Se pueden adaptar los LED para faros reflectores?

faro de coche clásico

Como ya he mencionado, si estás adaptando los LEDs a un faro delantero reflector, también tienes que reemplazar el habitáculo reflector.

Es posible que te resulte más fácil comprar una faro LED nuevo completo. Sin embargo, es posible que no estén disponibles para todos los modelos más antiguos, e incluso si lo están, es probable que sean bastante caros.

Entonces, ¿cuál es la alternativa?

Si buscas una bombilla para faros LED, te recomiendo que recurras a marcas de renombre y tiendas especializadas.

Vale la pena recordar que los LEDs requieren dispositivos de disipación de calor para asegurar que no se calienten demasiado. Estos a menudo vienen en forma de disipador de calor o ventilador.

refrigeracion de bombilla led con ventilador

Sin embargo, los dispositivos de disipación de calor pueden causar problemas de montaje si no hay suficiente espacio en el faro de tu vehículo. Por lo tanto, lo ideal es que el LED sea lo más pequeño posible.

Del mismo modo, tu vehículo puede requerir electrónica adicional. Los LED funcionan a un voltaje mucho más bajo que los halógenos estándar, por lo que necesitarás un driver LED para reducir el voltaje.

Por otro lado, necesitarás recablear los circuitos de monitorización de la luz. De lo contrario, el vehículo pensará que hay una bombilla rota o defectuosa.

Palabras finales

La conclusión es que, no importa cuántos LEDs intenten replicar las bombillas halógenas, nunca serán exactamente iguales.

Actualizar sus faros reflectores a LEDs no es nada fácil, pero creo que vale la pena el esfuerzo.

Sólo recuerda, los faros LED no son legales en algunos países. Compruébelo siempre antes de empezar a personalizarlos.