¿Qué es el Festival de Luces de China?


La fiesta del Año Nuevo chino llega a su punto culminante con el Yuan Xiao (元宵节 / yuán xiāo jié), o Festival de las Luces.

Comenzó hace más de 2000 años y desde entonces, el festival ha desarrollado muchos significados:

  • Celebra las reuniones familiares y la sociedad.
  • Presenta antiguas tradiciones espirituales.
  • Algunos también lo llaman el “verdadero” Día de San Valentín chino.

Las muchas actividades incluyen mirar la luna, encender luces, adivinanzas, bailes de leones y comer bolas de arroz. De acuerdo con el calendario lunar, el festival tiene lugar el 15 de enero. Las fechas de los festivales de luces pasados usando el calendario gregoriano fueron:

  • 2016: 22 de febrero
  • 2017: 11 de febrero
  • 2018: 16 de febrero
  • 2019: 19 de febrero
  • 2020: 8 de febrero

Significado cultural del Festival de las Luces

El Festival de Primavera es un tiempo reservado para las familias. Hay una cena de reunión en Nochevieja, visitas (拜年 / bài nián) a los suegros el segundo día y a los vecinos después de eso. Las tiendas abren de nuevo el día 5 y la sociedad básicamente vuelve a la normalidad.

Pero el día 15, todo el mundo, sin importar la edad o el género, sale a las calles a celebrar. Aunque el Festival de los Faroles simboliza las reuniones, también es un tiempo de socialización y libertad.

En la antigua China, a las mujeres normalmente no se les permitía salir de casa, sin embargo, en esa noche, pueden pasear libremente, encendiendo luces, jugando e interactuando con los hombres.

Las historias salvajes y románticas son la razón por la que algunos dicen que el Festival de las Luces es el verdadero Día de San Valentín chino.

En un lado más serio, el Festival de los Faroles también tiene aspectos religiosos. Fue importante en el antiguo paganismo chino, también en el budismo moderno y en las culturas de las minorías étnicas.

Orígenes e historia

El consenso general es que el festival comenzó hace más de 2000 años en la dinastía Han Occidental.

El emperador Wu (汉武帝 / hàn wǔ dì) designó este día para los rituales de adoración a Taiyi (太一神 / tài yī shén), uno de los soberanos del universo.

Después de su reinado hubo intensos juegos de poder y disturbios. El nuevo emperador fue el emperador Wen (汉文帝 / hàn wén dì). Para celebrar el regreso de la paz, hizo del día 15 una fiesta nacional. Todos los hogares encendían velas y luces y se conoció como 闹元宵 (nào yuán xiāo). “Nao” puede ser interpretado como diversión, o como una locura de emoción.

El emperador Ming, del posterior Han Oriental, era un devoto budista. Escuchó que el día 15, los monjes encenderían velas para el Buda. Ordenó que el palacio y los templos encendieran velas, y que los ciudadanos colgaran luces.

Ambos eventos se combinaron y eventualmente se desarrollaron en el Festival de las Luces que conocemos hoy en día.

Celebración del Festival de los Faroles

La duración de las celebraciones varió a lo largo de la historia, hoy en día, el festival técnicamente no es un día festivo nacional, por lo que no hay días libres. El mejor período para los amantes del Festival de las Luces hubiera sido la dinastía Ming: ¡Duró alrededor de un mes!

Hay algunos días festivos que coinciden con el Festival de los Faroles y que ahora se celebran juntos.

Festival de la Antorcha (火把节 / huǒ bǎ jié)

El Festival de la Antorcha comenzó en la antigüedad para ahuyentar insectos y plagas y rezar por una buena cosecha.

Los niños recogen leña y ramas de árboles y los adultos las encienden, sosteniendo estas antorchas. Comunidades enteras bailan en los campos desde el atardecer hasta el amanecer. Incluso ahora, todavía se celebra en algunas partes del suroeste de China.

Festival del Robo de Vegetales (偷菜节 / tōu cài jié)

Esto es celebrado por la etnia Miao en China. Ese día, grupos de chicas roban coles chinas de los campos de otros, pero está prohibido robar a familiares o amigos.

Más tarde, todos juntan el repollo chino robado para hacer un festín. El que coma más será el primero en casarse.

Encendiendo las luces

Las luces son la parte más notable del festival. Lo que es obvio debido al nombre.

En los primeros días, el Festival de las Luces también se llamaba Shang Yuan (上元). Estaba dedicado al palacio celestial (天宫 / tiān gōng) y la gente se reunía en sus patios y daba ofrendas a los dioses. Las luz encendida cerca de la instalación representaba el asiento de un dios.

A lo largo de la historia, se han creado innumerables variaciones de luces. Pueden ser pequeños globos que caben en la palma de la mano, o tan grandes como una carroza de desfile. La gente también hace luces con diseños simbólicos.

Las coloridas linternas flotantes del Año Nuevo Chino
Cuando visites una celebración, podrás ver peces gigantes, lotos o dragones.

Una variación famosa es la linterna Kongming (孔明灯 / kǒng míng dēng). Representan la esperanza, el éxito y la felicidad. En el pasado, la gente usaba estas luces para significar que estaban a salvo después de un ataque. Ahora, se usan para los deseos.

También conocida como la linterna del cielo (天灯 / tiān dēng), suena similar a 添丁 (tiān ding), que significa “agregar niños”. Los faroles se regalaban a los recién casados o a las parejas sin hijos para que transmitieran las bendiciones. Las mujeres embarazadas recibirían un par de pequeños faroles para desear salud y seguridad tanto a la madre como al niño.

Algunas regiones también queman luces para determinar el sexo de su futuro hijo a partir de la forma de las cenizas.

Tradiciones y actividades

Cada fiesta tiene su propio conjunto de actividades. ¡Hay más en este festival que luces!

En la ciudad de Fengyang, los columpios juegan un papel importante. Hay un dicho popular que dice, “Columpiarse en el Festival de las Luces, sin dolores todo el año”.

Uno de los lugares de interés del festival en Hebei son las actuaciones jǐng xíng lā huā (井陉拉花). Sosteniendo abanicos y sombrillas, la gente baila al ritmo de los tambores.

festival chino de la linterna de año nuevo
Es un baile energético y colorido que cientos de personas observan

Adivinanzas de luces (猜灯谜 / cāi dēng mí)

Los antiguos chinos se reunían a menudo con algunos amigos, bebían vino y escribían poesía. Los juegos de palabras y los acertijos eran un pasatiempo favorito.

Durante este festival, la gente escribía adivinanzas en las luces. Estos pequeños juegos son populares entre todos. Requieren que seas inteligente y pienses fuera de la caja.

De acuerdo con muchas historias de amor, puedes llamar la atención de tu enamoramiento a través de este juego!

Adivinanzas modernas con linternas rojas colgando
Guirnaldas modernas con colgantes de luces rojas

Danza del dragón (耍龙灯 / shuǎ lóng dēng)

La danza del dragón tiene una historia casi tan larga como la propia cultura china.

Los intérpretes crean formaciones impresionantes al ritmo de los tambores y platillos chinos.

La danza del dragón del Festival de las Luces del Año Nuevo Chino

Los detalles muestran la expresión del dragón y las escamas en su cuerpo.

Los detalles muestran la expresión del dragón y las escamas en su cuerpo

Danza del León (舞狮子 wǔ shī zǐ)

Las danzas de los leones se pueden ver en cualquier evento festivo, desde vacaciones hasta bodas y aperturas de tiendas.

El león tiene un diseño intrincado, con ojos y bocas móviles. A veces, el león abre la boca y exige comida y bolsillos rojos. Otras veces, se revuelcan y juegan como gatitos de gran tamaño.

Los detalles muestran la expresión del león y el pelo de su cuerpo
Los detalles muestran la expresión del león y el pelo de su cuerpo

Zancos (踩高跷 / cǎi gāo qiāo)

Las actuaciones de zancos chinos son un acto antiguo. Provienen de la ópera china y los artistas cantan y bailan sobre zancos. Dependiendo de su carácter, tienen diferentes trajes y alturas.

Los zancos del Festival de Luces del Año Nuevo Chino

Incluso en zancos de hasta 3 metros de altura, estos hábiles acróbatas pueden realizar saltos y volteretas.

festival chino de la linterna de año nuevo, artistas de zancos
festival chino de la linterna de año nuevo, artistas de zancos

Comida y familia

La comida característica del Festival de los Faroles se llama yuan xiao, como el propio festival. También se conoce como tāng yuan (汤圆) en el Sur, y uno de los muchos sabrosos postres del Año Nuevo Chino.

Son bolas de arroz glutinoso con rellenos dulces hechos de jarabe, pasta de judías rojas, pasta de sésamo negro o más. Pueden ser cocidas al vapor o fritas, pero normalmente hervidas y servidas en agua caliente.

Representan las reuniones familiares porque el tang yuan suena similar a “reunión” (团圆 / tuán yuan). Algunos hombres de negocios también llaman a estas bolas 元宝 (yuán bǎo), que significa lingotes de oro o plata.

festival chino de la luces de año nuevo yuan xiao postre bolas de arroz
Los Yuan Xiao se parecen a las lunas llenas y representan reuniones.

A pesar de ser una noche de juerga, el Festival de las Luces es también una noche para las familias. Antes de que el Año Nuevo Chino termine, la familia debe reunirse de nuevo. Tómese un descanso de las celebraciones y relájese con su familia. Vuelvan a reunirse bajo la luna. Disfruta de los espectáculos de fuegos artificiales y actuaciones mientras comes un tazón de yuan xiao.