¿Qué es el índice de reproducción cromática (IRC)?


El índice de reproducción cromática, también conocido como el valor IRC, proporciona información sobre la calidad de la reproducción cromática de una fuente de luz. En esta guía encontrará una explicación sencilla del complejo tema de la reproducción de los colores. También aprenderá a conseguir una iluminación de aspecto natural con bombillas LED.

Definición del índice de reproducción de colores

El índice de reproducción cromática, o de los colores, indica cómo los colores de los objetos o sus alrededores aparecen naturalmente con la luz de una bombilla en particular. Es un valor comparativo con el que se puede determinar la impresión de color de una bombilla o fuente de luz. Con la ayuda del índice de reproducción cromática, se puede comparar la calidad de la luz de diferentes iluminadores.

El índice de reproducción cromática tiene un valor entre 1 y 100 y no tiene unidad. La luz natural (luz solar) tiene un IRC de 100. Las bombillas incandescentes y halógenas también tienen el máximo índice de reproducción cromática de 100. Las bombillas fluorescentes, por otro lado, sólo tienen un IRC de 60 a 90.

Ejemplo práctico

Estamos acostumbrados a ver objetos iluminados en sus colores naturales con las bombillas de filamento. Con los tubos fluorescentes, los colores de los objetos iluminados a veces parecen ligeramente distorsionados. Estos parecen como si alguien hubiera puesto un velo gris sobre los colores, haciéndolos menos luminosos. Los colores de la izquierda en la foto parecen naturales, los de la derecha parecen más bien apagados.

Comparación del índice de reproducción cromática (IRC)
Comparación del índice de reproducción cromática (IRC)

El efecto se hace más visible cuando entramos en un ambiente con luz roja con una ropa roja, por ejemplo. Aquí, la ropa roja ya no se destaca de la luz ambiental roja. Si vamos a la luz del sol (IRC 100) con la ropa roja, el color rojo es muy notable de nuevo.

Comparación IRC de diferentes fuentes de luz

La tabla ofrece una visión general de los valores aproximados de IRC/Ra que se esperan para cada iluminante.

BombillaIRC
Luz diurna100
IncandescenteHasta 100
Halogena95 a 100
LED60 a 98
Bajo Consumo80 a 89
Fluorescente60 a 90
Vapor Mercurio45 a 50
Vapor Sodio30 a 40
Comparación del índice de reproducción cromática entre diferentes fuentes de luz

Explicación detallada

Esta sección es para los interesados en la definición exacta. El índice de reproducción del color es una cantidad fotométrica utilizada para determinar la impresión de color de un objeto iluminado, sin unidades. La luz solar sirve como referencia y describe la calidad de la composición de la luz blanca de una fuente de luz.

Esto permite hacer una declaración sobre la calidad de los colores reproducidos. El índice de reproducción cromático puede ser usado para comparar la calidad de la reproducción de colores por diferentes fuentes de luz.

¿Cómo se determina el índice de reproducción cromática?

El índice de reproducción cromática es independiente de la temperatura del color. Por este motivo, siempre se utiliza una fuente de luz de referencia adecuada con una temperatura de color idéntica para determinar el índice de referencia en función de la fuente de luz.

Un foco negro sirve como fuente de luz de referencia para todas las temperaturas de color hasta 5000 K y todas las fuentes de luz anteriores se miden con una referencia similar a la luz del día.

Para determinar el índice de reproducción cromática de una fuente de luz, en la CIE (1995) se especificaron las siguientes 14 muestras de color de prueba.

Muestras de color de prueba (TCS) según la CIE para la definición del índice de reproducción cromática

Nombre

Descripción

Color

TCS01

Rojo grisáceo claro

TCS02

Amarillo grisáceo oscuro

TCS03

Verde amarillento fuerte

TCS04

Verde amarillento moderado

TCS05

Verde azulado claro

TCS06

Azul claro

TCS07

Violeta claro

TCS08

Púrpura rojizo claro

TCS09

Rojo fuerte

TCS10

Amarillo fuerte

TCS11

Verde fuerte

TCS12

Azul fuerte

TCS13

Rosa amarillento claro

TCS14

Verde oliva moderado

En el procedimiento de prueba, se miden los espectros secundarios de la fuente de luz y se comparan con la fuente de luz de referencia. A continuación se calcula el índice de reproducción cromática a partir de las desviaciones individuales (diferencia entre las fuentes de luz artificial y natural). Para ello se calcula el valor medio a partir de los valores TCS01 a TCS08.

Índice de reproducción cromática de las bombillas LED

Cuando se cambia a la iluminación LED, a menudo sólo se tiene en cuenta el brillo y la temperatura del color. El índice de reproducción de color no es muy tangible para muchas personas y por lo tanto apenas se nota pero el valor del IRC es otro parámetro importante para una buena calidad de iluminación, especialmente en el hogar.

¿Cuál es el valor de IRC de las bombillas LED?

Las primeras generaciones de fuentes de luz LED tenían un bajo índice de reproducción de color, de 60 a 70. Esto a menudo llevó a la decepción después de que la vieja bombilla incandescente fue reemplazada por un LED retrofit. La luz LED se describe entonces a menudo como antinatural. Afortunadamente estos tiempos han pasado y la tecnología LED se ha desarrollado bastante y ahora las nuevas bombillas LED alcanzan IRC 95.

También de acuerdo con las directrices de regulación de la iluminación, se prescribe un IRC de al menos 80 para la iluminación en la zona de vivienda. Para las aplicaciones exteriores e industriales, se requiere un IRC de al menos 65. Por eso muchas bombillas en el mercado tienen un índice de reproducción de color de al menos 80. En muchos casos, las bombillas baratas sin nombre ni siquiera tienen un valor de IRC. Aquí se debe esperar un IRC de < 80.

¿Qué valor de IRC debe comprar?

La reproducción del color de las bombillas LED que tienen IRC 80, no está mal. En comparación directa, sin embargo, la reproducción del color de una bombilla IRC 90 o incluso IRC 95 parece mucho más natural pero no se puede hacer una recomendación general aquí. En última instancia, es una cuestión de gusto si el índice de reproducción de color tiene que ser tan alto como el de una bombilla incandescente para ser agradable con la luz percibida.

Comparación de diferentes bombillas de IRC

Para encontrar el índice de reproducción de color que le resulte agradable, es útil comparar las bombillas de la tienda o pedir dos o tres bombillas con diferentes valores de IRC.

Rendimiento de color vs. Eficiencia

Una pequeña desventaja de las bombillas LED con un alto valor de IRC no debe ser ocultada. A medida que el valor de IRC aumenta, la eficiencia de las bombillas LED suele disminuir ligeramente. Los fabricantes intentan contrarrestar esto mezclando diferentes colores de luz en la fuente de luz. Esto permite que se logre una buena reproducción del color con una alta eficiencia al mismo tiempo.

Prestando atención a la alta eficiencia

Cuando se compran bombillas LED, especialmente aquellas con altos valores de IRC, se debe prestar atención a la buena eficiencia.

Conclusión

Ahora sabes lo que significa el índice de reproducción de color o el valor IRC. Con esta información puedes comparar la naturalidad de la reproducción del color de diferentes fuentes de luz. En las zonas habitadas, se recomiendan las bombillas LED con un IRC entre 80 y 90. Para exigencias especialmente altas en la reproducción natural de los colores, también hay disponibles bombillas con IRC 95.