¿Qué significa BR y PAR en las bombillas?

En las tiendas de iluminación hay más opciones disponibles de lo que creemos. Necesitaría un libro para entender algunos de los códigos, la información eléctrica y las especificaciones de las diferentes bombillas antes de poder encontrar la bombilla perfecta.

Esta pequeña guía le ayudará con ello. Tómese el tiempo necesario para leer esta explicación de las bombillas BR y PAR, porque le ayudará a estar más seguro y podrá tomar una mejor decisión a la hora de comprar bombillas.

BR es una bombilla de reflector abombado que produce un haz de luz amplio y suave, mientras que una bombilla PAR es un reflector parabólico aluminizado, que produce un haz de luz estrecho y concentrado.

¿Qué es una bombilla de reflector abombado (BR)?

Una bombilla R significa que es una bombilla reflectora, y una bombilla BR es una bombilla reflectora abombada.

La bombilla BR se creó para reemplazar a la R, y es una tecnología actualizada que poco a poco se está convirtiendo en una bombilla más deseada a medida que la R desaparece. Por ello, encontrará muchas más bombillas BR que R en el mercado.

Un reflector es la superficie brillante pintada que rodea el interior o el exterior del cuerpo de la bombilla. La función de cualquier reflector dentro de una bombilla es dirigir la luz que se irradia hacia la parte posterior de la bombilla y reflejarla hacia la lente.

El nombre “abombado” proviene de una característica física diseñada para corregir la ineficacia de la bombilla R. Una bombilla BR tiene una forma con una protuberancia adicional en el cuello de la bombilla para incluir un área de superficie reflectante en la que la luz interna puede rebotar hacia fuera, utilizando toda la luminosidad de la luz.

Bombilla BR vs Bombilla R
Bombilla BR vs Bombilla R

Cuál es la diferencia entre BR y R?

La bombilla R tiene una forma que no aprovecha la luz reflejada hacia el interior de la bombilla,  que se filtraría al terminar el reflector justo antes de la base.

Esto iluminaría innecesariamente detrás de la bombilla, y se perdería un poco de luminosidad, lo que haría la bombilla ineficiente.

Por lo tanto, se puede ver que una bombilla BR es mucho más eficiente y luminosa que una bombilla R con la misma clasificación y potencia.

Aparte de este cambio físico, las bombillas BR y R suelen ser intercambiables, siempre que tengan el mismo tipo y tamaño de tornillo.

La característica que define a las bombillas BR/R es que proporcionan un haz de luz amplio, menos concentrado y que llena un área mayor con su efecto de luz difusa.

Además, estas bombillas están hechas de un vidrio más frágil y son bastante ligeras.

Bombillas BR30 y BR40

Los códigos de la bombillas consisten en un número después de las letras R o BR, como 20, 30, 40, etc. Se trata de una medida de la parte más ancha de la bombilla, desglosada en octavos de pulgada. Así, el diámetro de una bombilla BR30 es de 30/8 pulgadas, o 3,75 pulgadas (3 ¾”), y una bombilla BR40 es de 40/8 o 5 pulgadas de diámetro.

Usualmente, las luminarias no tienen mucho margen de maniobra. Cuando instale o sustituya sus bombillas, es esencial que el diámetro esté dentro del tamaño de la luminaria, como las luces de lata empotradas.

Lea también: Cómo quitar la bombilla de un casquillo empotrado

El código no se refiere al tipo o tamaño de tornillo. Tanto las bombillas BR30 como las BR40 son intercambiables en la misma ranura, siempre y cuando el ancho encaje en la luminaria disponible.

Como ocurre con toda la tecnología LED frente a las bombillas tradicionales de filamento, las bombillas BR LED son mucho más eficientes energéticamente y duraderas.

Una bombilla incandescente o halógena de tipo BR de 65-90 vatios está diseñada para sustituir a una bombilla LED de tipo BR de 15-18 vatios, y esta última tiene una vida útil de más de 20 años si se utiliza 3 horas al día.

Como regla general, una bombilla BR40 suele tener una potencia mayor. Se debe utilizar en techos más altos y en aparatos más grandes para obtener una luz más amplia, mientras que una bombilla BR30 está diseñada para un techo de altura estándar.

¿Qué es el reflector parabólico aluminizado (PAR)?

Su nombre hace referencia a la forma de U y a la superficie interna de aluminio espejada de la bombilla. Está especializado en proporcionar un haz altamente direccional con bordes afilados, que varía entre las opciones de haz estrecho (12°), medio (24°) y ancho (70°).

Diferentes ángulos del haz de luz de las bombillas PAR
Diferentes ángulos del haz de luz de las bombillas PAR

Las bombillas PAR tienen dos funciones: 

  • Alumbrado de inundación.
  • Alumbrado de foco. 

Para su uso previsto, lea las especificaciones de la bombilla y elija el ángulo del haz apropiado.

La bombilla PAR tiene mejores cualidades fotométricas ya que la luz es bastante brillante y dirigida, y con mayor luminosidad. Este gráfico de Vista muestra las diferentes cualidades fotométricas de una bombilla PAR36 en relación con el ángulo del haz y la potencia, para los lectores más técnicos.

Además, la bombilla PAR se construyó inicialmente para ser utilizada en el exterior y, por lo tanto, está fabricada con un vidrio más resistente y duradero. Está sellada herméticamente, por lo que es resistente a la intemperie.

En comparación con la bombilla BR, la bombilla PAR suele tener un cuello más corto y una lente más plana, por lo que puede quedar más alta dentro de un aparato. Esto evita que la bombilla se asome fuera de la luminaria y tenga un aspecto antiestético, y también ayuda a reducir el deslumbramiento.

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Aplicaciones de las bombillas BR y PAR?

Ahora que conoce cuál es el papel de cada bombilla, puede apreciar las diferentes aplicaciones que tienen.

Como ya sabe, tanto las bombillas BR como las R son de haz ancho, proyectando la luz desde 45° hasta 120°, y no crean mucha sombra.

Por lo tanto, estas bombillas son ideales para cuando se necesite iluminar uniformemente una zona grande de trabajo, o zonas como la cocina, la sala de estar o los pasillos.

Estas también funcionan muy bien para iluminar obras de arte o paredes de exposición con luces de carril con varios cabezales de bombillas BR.

Con su luz difusa y de área amplia, una bombilla BR30 sería la ideal para crear  un gran ambiente de iluminación en un dormitorio.

Una escalera o un pasillo grandes podrían utilizar una bombilla BR40 en una luminaria más grande, llenando todo el espacio de forma brillante y uniforme, sin zonas oscuras.

Las bombillas LED BR también vienen con una función de regulación. Este tipo de bombillas son ideales para el salón, donde se puede necesitar una luz más brillante cuando se tiene compañía o se necesite atenuar la luz para prepararse para una noche de cine.

Las bombillas PAR, por otro lado, son más adecuadas para una luz más concentrada y brillante para ver o mostrar con precisión.

El haz concentrado y estrecho posible con una bombilla PAR tiene muchas aplicaciones, como por ejemplo la iluminación de seguridad en interiores o exteriores, en teatros, almacenes o galerías de arte.

Las bombillas PAR permiten iluminar nítidamente sólo un área limitada, enfocándola, por lo que son ideales para exponer obras de arte en interiores. Los restaurantes y bares que tienen focos utilizan bombillas PAR.

También funcionan muy bien como luz ascendente, para iluminar esculturas y árboles para darles ambiente. Los letreros y rótulos de los comercios se iluminan con bombillas PAR, sobre todo teniendo en cuenta su grado de humedad.