¿Se deben conectar a tierra los interruptores de la luz?

Hoy día, independientemente de los conocimientos eléctricos que uno tenga, tendemos a conectar todo a tierra por motivos de seguridad.

Sin embargo, cuando llegamos a un lugar como es el caso de los interruptores de la luz, y nos falta el dichoso cable amarillo/verde, ¿Qué sucede? ¿No es necesario? ¿Alguien se olvidó de él durante la instalación eléctrica de la casa?

Los interruptores de la luz no se conectan a tierra debido a que normalmente están fabricados de materiales no metálicos aislantes. Por regla general nunca veremos cables de tierra en caja trasera del interruptor y de haberlo, irá directo a la lámpara o aparato de iluminación. Tan solo si la caja trasera del interruptor es metálica y no aislada, debemos conectarla a tierra.

¿Qué sucede si no pongo a tierra un interruptor de luz?

Antes de entrar en qué sucede si no conecta a tierra un interruptor de la luz, permítame explicarle rápidamente lo que hace el cable de tierra:

Las cargas eléctricas son atraídas naturalmente por superficies conductoras como los metales, que a su vez pueden pasar a nuestro cuerpo. Este fenómeno se conoce como descarga eléctrica.

El propósito que tiene un cable de tierra es dar a ese exceso de carga una ruta alternativa que nos mantenga a salvo de descargas eléctricas peligrosas o de un posible incendio en nuestros hogares.

Para poder hacer esto, el cable amarillo/verde se extiende en las profundidades de la tierra debajo de su casa. En caso de derivación, la conexión de tierra extrae la carga de la superficie en fallo y la lleva hacia el suelo, liberándola allí de forma segura.

Ahora que ya sabe el propósito de la conexión a tierra, veamos qué ocurre cuando no se conecta el cable de tierra en una superficie metálica.

Un aparato metálico sin cable de tierra es peligroso porque no hay una vía alternativa para que la carga salga del circuito. Como consecuencia, la superficie conductora está en tensión y usted corre el riesgo de entrar en contacto con el exceso de cargas eléctricas.

Como ha comprobado, siempre hablamos de superficies metálicas, por eso los interruptores que podemos comprar se venden fabricados de materiales plásticos o cerámicos aislantes.

El hecho de no conectar un interruptor de la luz a tierra no supone ningún peligro. Es más, aunque quisiera conectar un cable de tierra, no será capaz de encontrar ningún punto de conexión en la mayoría de los casos.

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¿Es obligatorio usar el cable de tierra?

Los requisitos legales y las restricciones respecto a conectar a tierra un interruptor de luz varían en los diferentes países del mundo. Por este motivo, consulte las regulaciones de su país antes de instalar un interruptor de iluminación.

La mayoría de los países y en particular España, no especifican si un interruptor de la luz debe o no llevar cable de tierra. El Reglamento Electrotécnico de baja tensión en la ITC-BT-18 (INSTALACIONES DE PUESTA A TIERRA), nos obliga a conectar partes metálicas (masa) a tierra, pero no hace mención a ningún elemento específico.

Por lo que en caso de que usáramos un interruptor metálico, por ley éste debería estar conectado a tierra, pese a que en ningún caso se haga mención a los interruptores de luz.

Sin entrar en las legislaciones de cada país en profundidad, podemos afirmar que cualquier aparato metálico debe ir conectado a tierra. Esto se aplica también a los interruptores de la luz y a sus cajas de conexión, de las que hablaré a continuación.

Caja de plástico vs Caja de metal: ¿Cuáles son los requisitos de conexión a tierra?

Especialmente en las casas antiguas, la sustitución de un interruptor de la luz puede dar más problemas de los que inicialmente se pensaba.

Si su interruptor utiliza una caja metálica, ésta debe estar conectada a tierra, mientras que las cajas de plástico no conductoras no lo harán.

La problemática aparece cuando tenemos instalaciones antiguas y componentes modernos. Como dijimos anteriormente, prácticamente todos los interruptores modernos están fabricados de materiales no conductores y por tanto no contemplan la posibilidad de conectarse a tierra.

Atendiendo al sentido común y la seguridad, tiene tres opciones:

  1. Si tiene una caja o placa trasera del interruptor metálica, conéctelos a tierra.
  2. Si tiene una caja y placa plástica no es necesario conectarlos a tierra.
  3. En caso de que, o bien la caja o bien la placa del interruptor sean metálicas, deben conectarse a tierra.

En este punto debe valorar si prefiere cambiar cajas y placas metálicas de interruptores por otras fabricadas de plástico o prefiere añadir un cable de tierra en su instalación.

Decida una cosa u otra, estará cumpliendo con las normativas legales y estará del lado de la seguridad.

Como regla general recuerde que si hay una parte metálica debe conectarla a tierra, pese a que los fabricantes digan lo contrario. Estos fabricantes ni siquiera ofrecen un punto de conexión y por ello está extendida la idea de que no es necesario.

¿Se deben conectar a tierra los interruptores inteligentes?

Los interruptores inteligentes todavía son relativamente nuevos en el mercado, pero nos permiten controlar nuestra iluminación desde un teléfono, a través de un mando a distancia o nuestra voz.

La inmensa mayoría de las instalaciones de interruptores inteligentes es similar a la de un interruptor de luz normal, en relación con la toma de tierra.

Si el nuevo interruptor inteligente tiene la placa trasera metálica, debe ir conectado a tierra. Si en su casa no tiene cable de tierra en la caja de los interruptores de luz, mejor conseguir interruptores fabricados en materiales plásticos o cerámicos.

Al ser la tecnología inteligente una integración tan nueva en nuestros hogares, la mayoría de los interruptores inteligentes requieren además un cable neutro, algo que no es tan habitual de encontrar en los interruptores de la luz.

Necesidad de cable neutro en interruptor inteligente
Necesidad de cable neutro en interruptor inteligente

Vea este artículo sobre como instalar los interruptores de la luz para mayor claridad.

Al igual que con las partes metálicas y el cable de tierra, si es difícil traer un cable neutro al interruptor, busque uno que no lo requiera. Estos interruptores de luz inteligentes que no necesitan neutro son notablemente más caros para compensar esta instalación más fácil.

Independientemente del tipo de interruptor, ya sea inteligente o “tonto”, se aplican las mismas reglas de conexión a tierra.

Como he mencionado antes, la conexión a tierra es imprescindible cuando existen partes metálicas, ya que es una medida de seguridad clave y requisito legal para cumplir con las normas de construcción.