¿Se funden las bombillas al tocarlas con las manos?

Cuando sustituimos algunas de nuestras bombillas, hay que tomar precauciones adicionales para evitar tocarlas con la piel.

Si una bombilla incandescente o halógena se toca con las manos, aumentamos las probabilidades de que se rompa antes de agotar su vida útil. Esto se debe a que al tocar con las manos, trasferimos aceites y sudor(sales) al cristal, creando puntos calientes y por tanto, menos resistentes.

Estos problemas con el aceite y la sal se aplican a todas las bombillas que dependen de la radiación térmica y/o tienen bombillas de cuarzo. Los LEDs, fluorescentes o CFLs no se verán

¿Se pueden tocar las bombillas incandescentes con las manos?

Este tipo de bombillas están formadas por un fino filamento de carbono dentro de una bombilla de vidrio al vacío. Entonces, una corriente eléctrica calienta el filamento hasta que se vuelve hiperactivo y libera energía extra en forma de fotones (luz). Naturalmente, hay mucho calor en este proceso.

Aunque las manos estén recién lavadas, la piel contiene sales y aceites naturales. Tocar una bombilla, o cualquier objeto, transfiere estos aceites y contamina la superficie.

Como el aceite es un excelente conductor del calor, estas huellas aceitosas crean un punto caliente en la superficie de la bombilla.

Esencialmente, cuando la bombilla se enciende, el exceso de calor que irradia el filamento de carbono comienza a calentar las huellas dactilares aceitosas.

Como he mencionado, las bombillas incandescentes requieren mucho calor, por lo que este aceite puede alcanzar temperaturas de 600 grados Celsius.

Esto crea un desequilibrio de temperatura, ya que la bombilla no se calienta uniformemente. La zona aceitada de la bombilla está ahora mucho más caliente que las zonas no tocadas de la bombilla.

El cristal de una bombilla incandescente es extremadamente fino, de modo que el punto caliente se transformará en un punto débil.

Con el tiempo, este punto débil se agrieta, permitiendo que el aire penetre en la bombilla y oxide el filamento de carbono. Si esto ocurre, es probable que se produzca un fuerte sonido, un destello de luz y la bombilla dejará de funcionar.

En el peor de los casos, un punto caliente de aceite hará que la bombilla se rompa espontáneamente, enviando fragmentos de vidrio caliente en todas direcciones. Seguro que está de acuerdo en que esto es extremadamente peligroso.

Por esta razón, es esencial usar guantes de vinilo, látex o goma cuando se cambie o instale una bombilla incandescente. Si no dispone de guantes, puede sujetar la bombilla con una toalla de papel limpia.

No obstante, si toca accidentalmente una bombilla incandescente, recuerde limpiarla con alcohol para eliminar cualquier residuo aceitoso.

¿Se pueden tocar las bombillas LED con las manos?

¿Quién iba a pensar que algo tan trivial como las huellas dactilares sería suficiente para hacer explotar una bombilla incandescente? Creo que esto dice mucho de su tecnología anticuada y “poco brillante”.

Entonces, ¿qué pasa con las fuentes de luz contemporáneas? ¿Se puede tocar los LED con las manos desnudas?

Por suerte, sí.

Los LEDs producen luz mediante un chip semiconductor: los electrones cargados positivamente se encuentran con los huecos de electrones cargados negativamente para formar fotones (luz). Este proceso se conoce como electroluminiscencia.

Dado que este sistema no implica ninguna radiación térmica, no importa que se queden huellas dactilares aceitosas en una bombilla LED. No me malinterprete, los LEDs producen calor, pero ni de lejos lo suficiente como para calentar el aceite y provocar un punto débil.

Incluso si un punto débil ocurriera milagrosamente y causara que la bombilla se agrietara o rompiera, esto no tendría ningún impacto en el funcionamiento del LED.

A diferencia de las bombillas incandescentes, los LED no necesitan un vacío o un gas inerte para funcionar.

A pesar de ello, probablemente sea mejor no manipular demasiado los LED. Aunque los LED pueden tolerar el aceite y el contacto humano, no son un juguete y deben dejarse tranquilos en la medida de lo posible.

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¿Se pueden tocar con las manos las bombillas halógenas?

A menudo se considera a la bombilla halógena como la hermana pequeña de las incandescentes.

Al igual que las bombillas incandescentes, las halógenas producen luz calentando un filamento metálico.

La adición de gas halógeno permite que las partículas de tungsteno se vuelvan a depositar en el filamento cuando se apaga la bombilla. El objetivo es aumentar la vida útil del filamento y, por tanto, de la bombilla.

Al ser más resistentes que las bombillas incandescentes, los halógenos pueden ser más brillantes si se calientan más. Para ello, las bombillas se fabrican con cuarzo en lugar de vidrio normal.

Es aquí donde radican sus problemas.

Además de los aceites, al tocar una bombilla también se transmite el sudor. El sudor contiene sal (sodio) que, a altas temperaturas, puede fundirse con la envoltura de cuarzo.

Pero esta nueva sustancia similar al vidrio tiene un punto de fusión mucho más bajo que el cuarzo por sí solo. En consecuencia, cuando se enciende la bombilla, esta zona se ennegrece rápidamente y se funde. Este proceso se denomina vitrificación.

Una vez que se hace un agujero y el gas halógeno puede escapar, el filamento de las bombillas se rompe y deja de funcionar.

Para obtener un desglose completo, consulte la siguiente tabla.

Resumen de qué bombillas se pueden tocar con las manos

En la tabla de más abajo se puede ver como todas las bombillas cuya tecnología consiste en el calentamiento de un filamento y por tanto de la radiación térmica, no se pueden tocar con las manos.

El aceite y la sal no afectan a los LEDs, fluorescentes o CFLs.

Tipo de bombilla¿Se puede tocar con las manos?
Incandescente
Halógena
HID
Xenón
LED
Fluorescente / CFL
Neón