¿Se puede poner un enchufe en el circuito de iluminación?

Cada circuito de una vivienda tiene un propósito específico, y fue calculado y dimensionado en función de esa función original, según reglamento. Por ejemplo, el circuito de iluminación (C1) está compuesto de una serie de cableado y protecciones dimensionadas para número de luces y su potencia prevista -Interruptor automático de 10A, cable de sección mínima de 1.5mm² y máximo 30 puntos de utilización.

En el caso del circuito de tomacorrientes de uso general (C2), su interruptor automático será de 16A, su cableado de sección mínima de 2.5mm² y máximo 20 puntos de utilización. Habrá otros circuitos como el de potencia para cocina y horno (C3), otro para lavadora, lavavajillas y termo eléctrico (C4) y un último circuito para el baño y cuarto de cocina (C5) en el caso de viviendas de grado de electrificación básico.

Cuadro eléctrico vivienda electrificación básica
Cuadro eléctrico vivienda electrificación básica

Sí es posible conectar un tomacorriente o enchufe en el circuito de iluminación de una vivienda, sin embargo, no es recomendable ni legal. Este circuito podría sufrir una sobrecarga, y por tanto un calentamiento que la sección de cable instalada no soportaría, con el peligro que esto conlleva.

Cómo conectar un tomacorriente desde la llave de la luz

Lo primero que tenemos que hacer es entender que conexiones tenemos tanto en la llave de la luz como en el tomacorriente o enchufe. En la llave tendremos dos cables, uno de fase y otro “común” (cable gris de la imagen de abajo), mientras que en el enchufe tendremos un cable de fase y un neutro:

Conexiones de llave de luz y tomacorriente
Conexiones de llave de luz y tomacorriente

Los colores usados en la imagen anterior son rojo y azul porque así los ve mayoría de la gente al observar las conexiones -en ambos casos hay un cable entrando por un lado y otro saliendo por el lado opuesto. Sin embargo, en la llave de la luz es el mismo cable de fase que entra y sale, mientras que en el tomacorriente son dos diferentes (fase y neutro).

Visto así, se entiende que se cometa el error de conectar la entrada de la llave de la luz a una entrada del tomacorriente y la salida de la llave de la luz a la otra entrada del tomacorriente de la siguiente manera:

Error de conexión entre un enchufe y una llave de la luz
Error de conexión entre un enchufe y una llave de la luz

Para realizar una conexión del enchufe al circuito de iluminación debemos acudir a la caja de conexión de la llave de la luz, que normalmente encontraremos en cada estancia de la casa. En la siguiente imagen vemos el esquema de cómo se verían las conexiones de una llave de luz y un tomacorriente desde la caja de conexión:

Esquema de conexión de enchufe y tomacorriente
Esquema de conexión de enchufe y tomacorriente

Para ver de una forma más clara la conexión errónea anterior, utilizaremos un diagrama desde la caja. Como se puede observar en la imagen de abajo, aunque la llave este abierta, al conectar una carga al enchufe, la luz principal siempre se encenderá.

Si la carga del enchufe es muy elevada, por la bombilla principal pasaría demasiada corriente con el peligro de que se fundiera o deteriorara.

Conexión erronea del enchufe en la llave de la luz
Conexión errónea del enchufe en la llave de la luz

La única alternativa que tenemos para hacer independiente el enchufe de las luces es conectar en paralelo desde la caja de conexiones. Esto quedaría de la siguiente forma:

Conexión correcta del enchufe en la llave de la luz
Conexión correcta del enchufe en la llave de la luz

La conexión de la fase y el neutro se puede hacer en diferentes lugares, no siempre tiene por qué ser desde la caja de conexión. Se podría conectar el neutro en cualquier punto del cable que va desde la caja de conexión hasta la entrada de la llave. En el caso del cable de fase, se puede conectar en cualquier punto desde la caja hasta la bombilla.

Relacionado: Cómo conectar una bombilla al interruptor

Precauciones a la hora de cablear un enchufe en el circuito de iluminación

Ya se dijo que no es ni recomendable ni legal tener instalado un enchufe en el circuito de iluminación, sin embargo, entiendo que hay situaciones donde prácticamente no queda otro remedio que hacerlo. Por ello, me gustaría resaltar los riesgos que se corren y como atenuarlos en la medida de lo posible.

Realiza una conexión correcta

Aunque sea obvio, hay que hacer hincapié en que la instalación eléctrica debe ser correcta. No queremos provocar cortocircuitos u apagar y encender bombillas no deseadas cada vez que hacemos uso del nuevo enchufe. Revise el apartado anterior para despejar las dudas.

Usar aparatos de consumo bajo en estos enchufes

Como ya dijimos el circuito de iluminación en una vivienda estándar usará cables de cobre de 1.5mm², donde una potencia máxima de las ineficientes bombillas incandescentes sería 100W. Si ahora conectamos un calefactor eléctrico de 2.000W habremos aumentado la corriente que pasa por ese cable en 20 veces el valor máximo previsto.

Un aumento tan grande en corriente, si se sostiene por mucho tiempo, producirá un gran aumento de temperatura en un cable de sección tan pequeña. Si los conductos por los que circula ese cable, o las paredes que lo rodean no estuvieran en buen estado, podría provocar un incendio en pocas horas.

De modo que, si deseas instalar un enchufe en el circuito de iluminación, intenta que las cargas que conectes sean pequeñas. podrían ser televisores, cargadores de teléfono, una afeitadora eléctrica, otras bombillas, …

Evita conectar aparatos que requieren toma de tierra

Hay ciertos aparatos eléctricos que requieren una línea de tierra en el enchufe para poder usarlos con seguridad. Estos aparatos son todos aquellos donde hay riesgo de que su carcasa se pueda poner en tensión y entonces causar una descarga a la persona a través de un contacto indirecto.

Para entender de que aparatos hablamos, tan solo mira al enchufe de este y busque unos pequeños contactos metálicos como los que se ven en la imagen de abajo:

Enchufe español con tierra
Enchufe español con tierra

Palabras finales

Muchas veces el diseño original de las instalaciones eléctricas de una casa no coincide con el propósito final de la misma. Es por eso por lo que a veces podemos necesitar un enchufe bajo unas escaleras, en una despensa, al lado de un sofá, etc.

Si se tiene la oportunidad de localizar el circuito de tomacorrientes en una caja de conexiones cercana, aunque nos cueste más trabajo y un poco de albañilería, es recomendable usar el circuito correcto en lugar de usar el de iluminación.

En caso de no ser posible usar el circuito de tomacorriente, asegúrese de realizar las conexiones de forma correcta y no usar aparatos de altos consumos en este nuevo enchufe. Recuerde que está realizando una práctica temeraria e ilegal.