¿Se pueden regular los LEDs? Problemas y soluciones

Sin duda, los reguladores LED sin imprescindibles cuando queremos cambiar el ambiente de una habitación sin tener que sustituir bombillas. Imaginemos que, en nuestro comedor, lugar habitual de reuniones y juegos, vamos a tener una cena romántica; En ese momento no quiere tener la estancia iluminada como un campo de futbol, sino un tono cálido y agradable.

La magia de los reguladores LED es que, en segundos y sin esfuerzo, podemos transformar la atmosfera de una habitación. Sin embargo, hay que prestar atención a las bombillas y reguladores que compramos porque ni todas las bombillas LED son regulables, ni todos los reguladores sirven para los LED.

Las bombillas LED pueden utilizarse con un regulador de intensidad, pero éstas deben estar catalogadas como regulables. Muchas bombillas LED pueden seguir funcionando con reguladores antiguos, sin embargo, se debe consultar las características de bombillas y reguladores para estar seguros de tener un buen funcionamiento.

Problemas del regulador de intensidad con bombillas LED

Las ineficientes bombillas incandescentes y halógenas, a pesar de tener muchas desventajas, tenían puntos fuertes como el de la regulación. El uso de un regulador de intensidad variaba su brillo sin problema alguno.

En el caso de la iluminación LED sucede exactamente lo contrario; todo son ventajas, sin embargo, la regulación del brillo puede plantear algunos desafíos. Esto se debe a que la tecnología LED es mucho más compleja.

Podemos resumir que los diodos LED liberan radiación electromagnética en forma de luz cuando la energía eléctrica pasa a través ellos, mientras que las bombillas incandescentes emiten luz cuando la energía eléctrica que las atraviesa calienta un filamento.

Para la emisión de luz en una bombilla LED se necesita de un driver; un circuito electrónico capaz de controlar la corriente recibida de la red. Entonces, el driver estará involucrado en la regulación del brillo del LED y por tanto, estos drivers deben ser regulables.

Aquellos drivers regulables suelen tener un mínimo de regulación del 10%, es decir, que cuando intentamos regular la bombilla LED por debajo del 10% de su brillo, ésta se apaga. Por ello, habrá notado que cuando regula un LED no se pueden conseguir brillos tan bajos como con las incandescentes.

Fíjese en la ficha técnica del regulador LED cuál es su mínimo de regulación, porque puede encontrar reguladores que regulan entre el 30% y el 100%. Si quiere atmosferas muy tenues, un regulador así no le serviría.

¿Qué tipos de reguladores existen?

Hace mucho tiempo, los reguladores (también llamados atenuadores) funcionaban aumentando la resistencia del circuito. Una resistencia variable (potenciómetro) disminuye la corriente al aumentar la resistencia, haciendo que menos corriente pase por la bombilla y así disminuya el brillo.

Esto reduce la luminosidad de la bombilla, pero la resistencia también disipa la energía a través del calor, lo que crea un peligro de seguridad en caso de que el regulador se sobrecaliente. Estos reguladores tampoco reducen el consumo de electricidad, por lo que, no le ahorran dinero en absoluto.

Gracias a que la tecnología moderna ha avanzado mucho, ahora en el mercado hay varias opciones de atenuadores que le pueden permitir ahorrar dinero:

Moduladores de ancho de pulso (del inglés Pulse Width Modulation PWM):

  • Los reguladores PWM funcionan básicamente encendiendo y apagando el LED rápidamente a una velocidad superior a la que el ojo humano puede percibir.
  • Si la luz se regula al 25%, significa que la luz se enciende el 25% del tiempo y se apaga el 75% del tiempo.
  • Los reguladores PWM pueden reducir el brillo de un LED sin afectar a su temperatura de color.
  • Tienen un inconveniente y es que producen interferencias electromagnéticas, lo que significa que no son adecuados para las zonas donde esto sea un problema.

Reguladores de corriente constante (CCR, del inglés Constant Current Reduction):

  • Los reguladores CCR funcionan controlando la cantidad de corriente que pasa por el LED.
  • La luz producida es proporcional a la cantidad de corriente que fluye a través del LED, por lo que si una luz se regula al 25%, sólo se proporciona el 25% de la corriente nominal del LED.
  • Los reguladores CCR no hacen parpadear la luz, por lo que son más adecuados para lugares de trabajo en los que se maneja maquinaria o se realizan actividades de alto riesgo.

Relacionado: ¿Puede el regulador de intensidad reducir la vida útil de los LED?

¿Cómo saber si una bombilla LED es regulable?

Las bombillas LED sí pueden ser atenuadas para que su brillo sea ajustable, pero en contraste con las bombillas convencionales, debe especificarse explícitamente que la bombilla es regulable. Esta información la encontrará en la descripción del producto, en la caja o en la propia bombilla, y si no hay ninguna indicación de atenuación, la bombilla no puede ser atenuada.

Al hacer la compra, asegúrese de que la bombilla LED deseada esté marcada como regulable y use un regulador apropiado, que sea adecuado para sus bombillas LED.

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¿Necesita bombillas LED especiales para la regulación?

Los reguladores de control de fase (antiguos) se construyeron originalmente para bombillas incandescentes. Funcionan cortando una sección del ciclo de onda de la tensión alterna, lo que reduce la tensión que pasa por la bombilla. Pero, de nuevo, no todos los reguladores de control de fase funcionarán con las bombillas LED.

El regulador que utilices debe ser compatible con las bombillas LED que utilices para evitar cualquier problema de incompatibilidad. De lo contrario, puede tener efectos indeseables como:

  • Parpadeo: las bombillas que parpadean son incómodas.
  • Zumbidos audibles: pueden deberse a una sobrecarga del interruptor, a reguladores baratos o a la incompatibilidad con la bombilla LED
  • Pérdida de potencia: pequeños cambios en la salida de luz a pesar de estar girando el dial del regulador
  • Saltos en la potencia luminosa: cambios repentinos en la salida de luz a pesar de lo que la señal del dimmer está ajustada
  • Iluminación fantasma: luz tenue de la bombilla cuando ésta está apagada.
  • Reducción de la fiabilidad y la vida útil tanto de la bombilla LED como del regulador

Cuando se opera un LED no regulable en un regulador de intensidad, pueden producirse muchos efectos secundarios indeseables. O bien la bombilla no brilla en absoluto o no puede ser regulada. En otros casos, la bombilla parpadea o hace ruidos inusuales.

Todos estos efectos pueden hacer que la bombilla no regulable se estropeé tarde o temprano, e incluso si el regulador de intensidad se ajusta siempre al 100%, pueden producirse los mismos efectos.

¿Qué bombillas LED son regulables?

No se puede hacer una declaración general sobre esto. Si una bombilla o luminaria LED es adecuada para su uso con un regulador de intensidad, puede verse en las especificaciones técnicas o en el embalaje.

caja de bombilla led regulable

Especialmente para las bombillas LED hay una gran selección de modelos regulables. La proporción de luminarias (lámparas) LED regulables es ligeramente menor, pero muchas tiendas online ofrecen una función de clasificación donde se puede filtrar por las bombillas regulables.

Los reguladores LED son mucho más caros que las bombillas LED regulables.

Regulación del transformador de LED

Cuando se utilizan bombillas LED de bajo voltaje, se requiere una fuente de alimentación LED. Tenga en cuenta que tanto las bombillas LED como el transformador LED deben ser regulables.

Los transformadores LED regulables también tienen un marcado correspondiente. Si un solo componente en toda la cadena (regulador – transformador – bombilla) no está marcado como regulable, las dificultades o defectos son inevitables.

transformador LED regulable

¿Qué regulador comprar para las bombillas LED?

Además de una bombilla regulable, también debe utilizarse un regulador adecuado para la tecnología LED. Entre las diversas variantes de dimmer (pomo giratorio, dimmer de tacto, con control remoto…), estos funcionan internamente con una de las siguientes técnicas:

  • Control de fase directa
  • Control de fase inversa

Los reguladores instalados para las fuentes de luz incandescentes más antiguas funcionan con tecnología de control de fase directa, los cuales son adecuados para cargas resistivas. Sin embargo, las bombillas LED representan una carga capacitiva.

Por lo tanto, los antiguos reguladores de luz son en su mayoría inadecuados para las nuevas bombillas LED. La mayoría de las bombillas LED requieren un regulador de control de fase inversa.

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¿Pueden ayudar los reguladores a reducir el consumo de electricidad?

Dado que los reguladores reducen la cantidad de electricidad que fluye a través de las luces LED, también suponen un gran ahorro de dinero.

De hecho, el consumo de energía de algunos reguladores es proporcional a la luminosidad del LED. Digamos que usted atenúa sus luces en un 50%, bien ahí está su 50% de ahorro en la factura de electricidad.

Permítanme ser realista. Dado que las bombillas LED son extremadamente eficientes por sí mismas, lo más probable es que ahorre una gran cantidad de dinero, sin necesidad de un dimmer.

Sin embargo, ser capaz de establecer el estado de ánimo de la habitación, y también reducir algunos euros más en sus facturas de electricidad es una propuesta muy atractiva.

¿Se pueden utilizar LEDs no regulables con reguladores?

Ahora bien, aunque he dicho que debería obtener un LED regulable para fines de regulación, los LED no regulables pueden instalarse en reguladores.

Sin embargo, el Departamento de Energía de los Estados Unidos también hizo un estudio con una bombilla LED no regulable. Con fines de investigación, utilizaron la bombilla con cuatro tipos diferentes de reguladores. En uno de los reguladores, la bombilla funcionó de forma similar a las otras bombillas.

Pero en los otros tres reguladores, encontraron que los niveles de regulación de la bombilla eran poco suaves y erráticos. Esto significaba tener una salida más brillante en un nivel de regulación del 60% que en el 80%. A esto se suma el parpadeo y otros factores.

La conclusión es que si quieres que tu bombilla sea fiable y que haga lo que se supone que tiene que hacer, entonces usar una bombilla no regulable no es lo ideal.

Digamos que tiene un regulador en la sala de estar, pero no tiene interés en utilizarlo (compró la casa con un regulador de intensidad instalado pero nunca lo ha utilizado). Entonces podría instalar un LED no regulable y dejar el regulador en el brillo máximo.

Los LEDs no regulables son más baratos que los regulables, así que entiendo que lo haga. Dicho esto, un regulador en el circuito de iluminación puede afectar a la vida útil de una bombilla LED no regulable. Esto no es para desanimarle, simplemente para informarle.

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Conclusión

Según un estudio realizado por la Comisión Europea en 2017, el mercado de las bombillas LED está en expansión en todo el mundo.

Ahora mismo, el mercado es aún joven, lo que significa que todavía hay algunos problemas de incompatibilidad entre bombillas y reguladores.

Pero no se preocupe… basta con mirar la web de los fabricantes para saber qué funciona con qué. Esto le quitará cualquier dolor de cabeza con respecto a los reguladores.