¿Se pueden utilizar bombillas inteligentes en el exterior?

Las bombillas inteligentes son la última revolución del mercado de iluminación, permitiéndonos controlarlas a distancia, o incluso programarlas. Todo esto realizado con nuestro teléfono o tableta inteligente. Podemos cambiar los colores, la intensidad del brillo y además nos ahorran dinero a largo plazo, por lo tanto merece la pena pensar en incluirlas en nuestro hogar.

Ahora bien, la tecnología no siempre está libre de problemas y dificultades, teniendo en ocasiones ciertas limitaciones. Una de las preguntas que más se hacen los nuevos usuarios de bombillas inteligentes es si se pueden usar en fachadas, porches, jardines, patios, etc. Las bombillas inteligentes no son precisamente baratas por lo que no querrás romperlas el primer día de uso.

Las bombillas inteligentes estándar no se pueden utilizar en exterior si no van acompañadas de un aparato de iluminación con la estanqueidad suficiente para exteriores, es decir, IP44 o superior. Sin embargo, existen otros sistemas de iluminación inteligente, con LEDs integrados, que si son aptos para exteriores, pero debe asegurarse que tienen IP44 como mínimo.

¿Funcionarán las bombillas inteligentes en el exterior?

Las bombillas inteligentes estándar NO pueden utilizarse en exteriores, ya que sus grados de protección IP suelen ser IP20. En muchas ocasiones omiten este dato en sus promociones de venta e incluso en sus propias páginas webs, por eso si la protección IP no viene expresamente indicada en la caja o en las especificaciones del producto, debe asumir que no es apta para exteriores.

Bombilla Philips Hue tipo globo IP20
Bombilla Philips Hue tipo globo IP20

Si ya ha comprado una de estas bombillas estándar y quiere instalarlas en exterior, no desespere todavía, porque hay una alternativa que cambia la situación por completo.

Uno podría pensar que si instalamos la bombilla bajo un toldo o un tejado ya estará protegida de la lluvia y por tanto no habrá problemas, sin embargo, esto no es cierto ya que el aire esta cargado de humedad que podría penetrar en el interior de la bombilla, acabando con su vida útil.

La solución es introducir esa bombilla en una lámpara, farola o aplique de pared que posea un grado IP44 o superior (IP65 es el ideal). Aquí hay que prestar especial atención a que la bombilla quepa en el espacio interior, ya que las bombillas inteligentes suelen ser ligeramente más grandes que las bombillas normales.

Aplique de pared exterior impermeable IP65
Aplique de pared exterior impermeable IP65

Dicho todo lo anterior, si aún no ha comprado su bombilla inteligente, tengo que darle buenas noticias, ya que el mercado está repleto de aparatos de iluminación inteligente para exteriores. Estos aparatos traen los leds integrados, es decir que si se rompen los LEDs no se pueden intercambiar, y tendría que repararlos o comprar un aparato nuevo.

En esta gran variedad de iluminación inteligente para exteriores, puede encontrar tiras led, apliques de pared, farolas, focos de acento etc. A continuación, pueden ver parte de la variedad de productos que ofrece Philips:

¿Las bombillas inteligentes tienen certificación IP?

Los aparatos eléctricos y electrónicos son muy sensibles a los agentes externos, por ello hace más de 30 años, en el año 1989 se creó la norma IEC 60529 (UNE-EN 60529:2018 para España), la cual determina la protección de las envolturas de componentes eléctricos y electrónicos contra la entrada de solidos y líquidos.

Hasta ahora habíamos hablado de protección IP20 para bombillas de interior y protección IP44 o superior para aparatos de iluminación de exterior. ¿Pero que significan esas letras y números? Las letras IP vienen del inglés, de las palabras “Ingress Protection“.

El primer dígito hace referencia a el ingreso de solidos:

NivelProtegido contra
XNo ha sido probado
0Sin protección
1Objetos mayores a 50mm
2Objetos mayores a 12,5mm
3Objetos mayores a 2,5mm
4Objetos mayores a 1mm
5Protección contra polvo
6Protección completa contra polvo

El segundo dígito hace referencia a el ingreso de líquidos:

NivelProtegido contra
XNo ha sido probado
0Sin protección
1Goteo de agua
2Goteo de agua, inclinado a 15°
3Agua nebulizada (spray)
4Chorros de agua
5Chorros de agua, con mayor presión
6Chorros muy potentes de agua
7Inmersión hasta 1m
8Inmersión continua, 1m o más

Según nuestra experiencia la mayoría de las bombillas inteligentes tienen protección IP20, la mayoría de los aparatos de iluminación inteligente exterior tienen protección IP44 y sólo algunos tienen protección IP65.

¿Se pueden controlar las bombillas inteligentes en el exterior?

Precisamente una de las características principales de las bombillas inteligentes es la capacidad de ser controladas a distancia. No solo se trata de la capacidad de regular el brillo o cambiar de colores, ya que esto se podría conseguir con reguladores de intensidad y otros elementos auxiliares.

Y para que una bombilla pueda ser controlada a distancia, ésta debe estar interconectada con un dispositivo inalámbrico. El dispositivo puede ser el teléfono inteligente directamente si la conectividad se hace a través de bluetooth o un concentrador, si lo hacemos por wifi.

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Bombillas inteligentes conectadas por bluetooth

La opción más económica de bombillas inteligentes son aquellas que se pueden controlar por bluetooth, sin necesidad de tener un concentrador o puente. Como es obvio, la bombilla que instales en exterior será controlable siempre y cuando estés en el rango de conectividad bluetooth de la bombilla.

Por ejemplo, las bombillas Hue de Philips tienen un rango de 30 pies (9 metros), según indica la marca en su página web. Por lo que si quieres que tu bombilla exterior reciba ordenes de cambio de color, apagado o encendido, etc es necesario que estés a menos de 9 metros de ella.

Bombillas inteligentes conectadas por Wifi

Para controlar bombillas inteligentes por wifi necesitamos contar con un puente o concentrador. El concentrador se conecta al wifi de la casa y cada una de las bombillas inteligentes que tenga se conectará al concentrador y entre si, en lo que se conoce como una red de malla.

De esta forma a través de la aplicación móvil, y teniendo conexión a internet podremos controlar las bombillas inteligentes de la casa, estemos donde estemos y a desde cualquier distancia.

red de malla entre bombillas inteligentes
Red de malla entre bombillas inteligentes

La única distancia importante en este caso es la existente entre la bombilla y el concentrador que será quien envíe las ordenes que nosotros damos a través del teléfono o tableta inteligente. Hay que asegurarse que las bombillas instaladas en el exterior no encuentren obstáculos, como árboles y muros, en su conexión con el concentrador.

Si la bombilla pierde la conexión con el concentrador, no podrás actuar sobre ella, pese a estar al lado de la bombilla. Esto es debido a que todas las ordenes que damos son trasmitidas por el concentrador.

Si seguimos tomando como ejemplo las bombillas Hue de Philips, estas usan la tecnología Zigbee para conectar con el hub (concentrador). Según Zigbee el alcance de la señal en exteriores es de más de 300 m. Aunque en interiores es de entre 75 y 100 metros.

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