¿Son los DRL LED mejores que los halógenos?

Las luces de circulación diurna o DRL (del inglés Day Running Light) están diseñadas para ser utilizadas durante el día para que de esta manera su vehículo sea mas visible. Y si usted quiere que su coche, moto o camión sea más visible, lo mejor es conseguir una luz más brillante posible.

Bueno, en realidad no siempre: Queremos es que los demás conductores puedan vernos, pero no queremos cegarlos. Y dado que las bombillas LED son mucho más brillantes que sus contrapartes halógenas, ¿son los LEDs más recomendables para los DRL?

Sí, las bombillas LED son más recomendables como DRL, pero éstas deben ser compatibles con el vehículo, estar correctamente instaladas y ser regulables por la noche para evitar cegar a otros conductores. Es posible necesitar otros componentes adicionales como una resistencia o un adaptador CANBus para evitar el parpadeo.

¿Las luces LED diurnas son seguras?

Muchos vehículos nuevos, especialmente los de fabricantes europeos, vienen con luces diurnas (DRL) específicas instaladas por separado de los faros normales.

Se encienden automáticamente al poner el contacto y se apagan o atenúan cuando se encienden las luces de cruce o carretera. Normalmente sólo están en la parte delantera del vehículo, aunque algunos los tienen también en la parte trasera.

La razón por la que los fabricantes de coches europeos las instalan es porque, desde 2011, todos los vehículos nuevos tienen que llevarlas instaladas por ley.

No es necesario instalarlos en los coches más antiguos, pero todos los coches nuevos deben tener instalados los DRL según la legislación de la Unión Europea.

Por esa razón, muchos coches ya llevan instalados los DRL, a veces como una sola luz o como una tira. Hoy día la gran mayoría de DRL en forma de tira son LED.

Drl separado vs integrado
DRL separado vs integrado

Estas luces se utilizan porque son más brillantes durante el día y pueden configurarse fácilmente en un vehículo nuevo para que se apaguen o se atenúen por la noche, cuando de otro modo podrían deslumbrar. Además, como los DRL funcionan durante todo el día, el bajo consumo de las bombillas LED es un punto a su favor en comparación con los halógenos.

Hay que dejar claro que estas leyes no se aplican en todas partes del mundo. Por ejemplo, en Canadá existen normas similares, pero en Estados Unidos no son obligatorias. De modo que debe consultar las regulaciones de su país para estar seguro.

Usar LED como DRL en vehículos antiguos

Muchos vehículos que utilizan DRLs sólo los tienen como un ajuste en la bombilla halógena de las luces largas (DRL integrado), por lo que son totalmente opcionales.

También se pueden adaptar los faros tradicionales para que funcionen como DRL, pero estos tienen que ser programados por un especialista y con un circuito específico.

Este ajuste es importante, ya que los DRL no deben iluminar la carretera. Están diseñados exclusivamente para hacer que su coche sea más visible para los demás vehículos.

Con la luminosidad de las luces LED, no puede simplemente añadirlas como luces de cruce y dejarlas encendidas, ya que cegará a los demás conductores.

Las bombillas LED también son direccionales, es decir, dirigen la luz en un patrón determinado. Por ello, debería comprar una bombilla LED de calidad en un establecimiento de confianza para asegurarse de que ha sido fabricada según las normas requeridas.

De lo contrario, podrían no estar correctamente alineadas, lo que podría hacer que deslumbre a otros usuarios de la carretera. Esto también es importante cuando se trata de la instalación: una bombilla de alta calidad instalada incorrectamente tendrá los mismos problemas.

Por el momento no existe una ley oficial sobre la luminosidad que debe tener una bombilla DRL, y muchas bombillas no se venden en función de su luminosidad. Como guía aproximada, debe esperar que el promedio de DRL sea de alrededor de 350-500 lúmenes, y rara vez más que eso.

A modo de comparación, el faro principal halógeno suele proporcionar unos 1.400 lúmenes.

Las luces DRL se comercializan como mucho más potentes que las halógenas y, ciertamente, pueden llegar a serlo. Sin embargo, no estarán homologadas como focos principales.

Esas cifras demuestran claramente por qué es necesario atenuar los DRL, sobre todo cuando se utilizan bombillas LED que pueden ser mucho más brillantes que la potencia media de los DRL, ya que de lo contrario se podría deslumbrar a los conductores que se aproximan por la noche.

Lo que se debe tener en cuenta al instalar LED como DRL

Lo primero que debe tener en cuenta a la hora de sustituir una bombilla halógena por LED para utilizarla como DRL es que la potencia coincida con el circuito DRL de su vehículo. Si usted compra una bombilla que consume demasiada potencia, podría hacer que se fundiera rápidamente.

Los circuitos DRL existentes están diseñados para proporcionar menos potencia, para evitar que sus luces brillen demasiado. Pero debería de asegurarse de que todavía hay suficiente potencia para la bombilla que ha elegido.

También tiene que comprobar que la bombilla es compatible con la marca y modelo de su coche. No hay una bombilla que sirva para todos los casos, y también dependerá de cómo se instale el DRL.

¿Pueden parpadear las luces LED DRL?

En algunos casos, las bombillas LED pueden parpadear cuando se utilizan como luces DRL. Esto es una distracción tanto para usted como para otros conductores, y tendrá que rectificarlo.

Parte del problema podría ser simplemente una bombilla de mala calidad. Las bombillas LED se han popularizado mucho, y por ello hay una gama más amplia de opciones a la hora de comprar.

En segundo lugar, puede ser que la bombilla no esté recibiendo suficiente energía del circuito, o que se esté dañando por un exceso de energía; de nuevo, debe comprobar que la bombilla es compatible con su sistema.

Otra causa común es el sistema CANBus. Muchos coches tienen uno de ellos para ayudar a controlar las luces.

El problema se da cuando se instalan las luces LED, que consumen menos energía, y el CANBus piensa que hay un error y puede limitar la potencia, lo que provoca parpadeos.

Si este es el caso, tendrá que instalar un adaptador de CANBus.

También hay otras razones, y estas pueden ser específicas de la marca y el modelo de su vehículo.

¿Qué se necesita para la instalación de luces LED como DRL?

Si usted desea instalar una luz LED DRL, en primer lugar debe asegurarse, como he mencionado, de que las luces son adecuadas para su coche.

Una vez resuelto esto, es posible que necesite un adaptador de CANBus. Esto evita cualquier mensaje de error o parpadeo con las luces LED que consumen menos energía en un coche con un sistema CANBus.

También tiene que asegurarse de encontrar el adecuado para su coche; al igual que con las luces, estos pueden variar.

Si no está seguro de cuál es el más adecuado para usted, hable con su distribuidor, que podrá recomendarle el correcto.

Los adaptadores CANBus suelen venir con las resistencias necesarias instaladas, pero a menudo los problemas de parpadeo también pueden resolverse instalando una resistencia por sí misma sin el adaptador.