¿Se pueden utilizar tiras LED en exterior?

El sistema de iluminación más versátil y económico que se puede encontrar son, sin duda alguna, las tiras LED. Con ellas se puede iluminar cualquier estancia de la casa adaptándose a cualquier techo, pared o mueble, gracias a su flexibilidad (literalmente). Con las tiras LED podemos obtener diferentes brillos, colores variados, y hasta son programables.

Ya tiene claro que tienen multitud de usos, pero ¿dónde está el límite? ¿la intemperie las dañará? ¿les afecta el sol directo? ¿o quizás la lluvia? Es justo preguntarse si pueden usarse en el exterior ya que pese a ser un sistema de iluminación de bajo coste, nadie quiere tirar el dinero instalándolas de forma incorrecta.

No todas las tiras LED son aptas para ser instaladas en el exterior. Esto depende de dos factores fundamentales; Por un lado, la tira de luces LED debe especificar un grado de protección IP mínimo de 65 (resistente al agua) y por otro lado tiene que comprobar las leyes aplicables en su país ya que si son demasiado brillantes pueden producir contaminación lumínica.

¿Resisten las tiras LED la lluvia y el agua?

Uno de los mayores peligros que existe al tratar con electricidad es la exposición de ésta al agua, y cualquier aparato de iluminación tiene corriente eléctrica circulando través de él para generar luz. Las tiras LED no son ni mucho menos una excepción ya que además poseen componentes electrónicos que complican aún más la situación.

Como el agua es un gran conductor de la electricidad, su efecto sobre un circuito electrónico es crear caminos alternativos para la electricidad, dando lugar a cortocircuitos. Estos cortocircuitos, no solo acabarán con la vida útil de la tira LED, sino que también son muy peligrosos para las personas por posibles contactos indirectos.

Sin embargo, muchos fabricantes crean tiras LED con recubrimientos especiales que las protege de la intemperie y del agua. Para conocer si una tira LED es resistente al agua, tenemos que consultar su grado de protección IP, la cual debe tener un mínimo de IP65. Este grado de protección las hace segura ante chorros de agua, pero no inmersión o al agua muy caliente.

Las tiras LED normales, de interior, suelen tener un grado de protección IP de 20, las cuales son resistentes a objetos del tamaño de los dedos. Esta es la protección mínima en la que se venden las tiras LED, sin protección contra el polvo o el agua, de modo que jamás instale este tipo de tiras LED fuera de casa.

NOTA: Las tiras LED que no poseen protección IP65 no pueden instalarse en exterior, aunque estén protegidas por algún tejado, toldo o similar. La condensación y la humedad del aire puede causar los mismos efectos dañinos que la lluvia.

¿Resisten las tiras LED al sol y a las temperaturas extremas?

Una vez hemos establecido las condiciones de estanqueidad de una tira LED para ser instalada en el exterior nos surge la pregunta sobre la temperatura, ¿Se pueden instalar tiras LED con IP65 en condiciones de alta temperatura? ¿Y si son temperaturas bajo cero?

Las tiras LED tienen un rango de temperatura muy amplio, que oscila entre los -30 ºC y los 60 ºC. Cuanto más nos acerquemos a los extremos más se deteriorarán los componentes electrónicos de la tira, con especial atención a las temperaturas altas que son las más dañinas.

Una tira LED aguantará sin problema cualquier clima frio, por lo que no debe tener miedo de cubrir el exterior de su casa de tiras LED (con IP65) en Navidad, pese a que donde viva nieve habitualmente. Su funcionamiento más optimo, se encuentra precisamente en esos grados bajo cero.

Nota: Para medir la temperatura de funcionamiento no hay que fijarse en la temperatura ambiente, ya que la tira LED puede alcanzar hasta un 30% más de esa temperatura dependiendo de si está al sol directo o no, y si esta instalada sobre un material que disipa bien el calor o no.

Cómo instalar tiras LED en el exterior

Una vez ha conseguido tiras LED de protección IP65 adecuada para exteriores y tiene claro que la temperatura exterior no será un problema para el correcto funcionamiento y un deterioro prematuro, es hora de explicar como instalar las tiras LED en el exterior de su casa.

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Instalación temporal de tiras LED en exterior

En ciertas fechas señaladas deseamos tener una iluminación especial en la fachada de la casa, el patio o jardín, pero no queremos tenerlas ahí durante todo el año. A veces se trata de decenas de días como Navidad, o un solo día como es el caso de Halloween, un cumpleaños o una fiesta veraniega. Pero en todos estos casos, se instalarán por cierto periodo para ser retiradas más tarde.

La gran mayoría de las tiras LED vienen con una tira adhesiva incorporada, sin embargo, este adhesivo no es suficiente para aguantar la tira LED en su lugar en exteriores. Pese a que suelen ser de buena calidad, los cambios de temperatura y la humedad del aire suelen acabar despegándolas al poco tiempo de ser instaladas.

Por otro lado, las superficies exteriores suelen ser rugosas y contener suciedad incrustada que hará el contacto entre la cinta adhesiva y la superficie no sea precisamente ideal. Podrías pensar en pegamentos y siliconas, pero si estos se adhieren demasiado, podría ser un problema despegarlas después de su uso.

Mi recomendación es usar clips temporales, grapas para pared o cualquier otro tipo de sujeción de bricolaje, de las que hay mucha variedad tanto en las tiendas de bricolaje como en tiendas online como Amazon.

Instalación permanente de tiras LED en exterior

En el caso de desear mantener una tira LED en una zona exterior por tiempo indefinido, volveremos a descartar las tiras adhesivas, siliconas y pegamentos. Con una excepción, las tiras adhesivas extrafuertes diseñadas para exteriores. Mi recomendación es usarla como si se tratara de grapas y pegar pequeños trozos de tira adhesiva a lo largo del recorrido de la tira LED.

Rebajas
Scotch 70006902749 Cinta de Montaje Extreme, Gris, 19mm x 1.5m
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Cinta de montaje de doble faz permanente; Cinta de muy alta adherencia (VHB) resistente a la intemperie, muy fuerte y muy práctica
9,06 EUR

Como segunda opción están los clips permanentes, grapas y otras sujeciones clásicas de pared. Estas son las mismas que las que desde hace años se han usado para fijar a la pared cables, tubos y otros componentes lineales. La diferencia con la sujeción temporal es que estas sujeciones se dejarán en su lugar por tiempo indefinido.

Por último, la manera más robusta, segura y duradera es instalar canales de aluminio (con tapa) en las paredes exteriores. Normalmente estas canaletas irán fijadas en la pared con tacos y tornillos lo que las hará inamovibles. Además, al instalar canales de aluminio las tiras LED se beneficiarán de una refrigeración extra.

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